• exsenador Perdue advirtió a los republicanos que presten atención a Georgia en el período previo a las elecciones de 2020
  • Según el libro «Flipped», el Partido Republicano se sintió en gran medida seguro de que Georgia seguiría siendo un estado «rojo»
  • Perdue convenció a Trump de realizar un mitin de último minuto en el estado después de ver datos de votación «abismales»

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En las semanas previas a las elecciones de 2020, el entonces Sen. David Perdue dijo a los principales asesores republicanos que el partido necesitaba trabajar más duro para aumentar la participación republicana en Georgia, e incluso advirtió al entonces presidente Donald Trump que ambos enfrentaban carreras reñidas, según un nuevo libro del reportero político Greg del Atlanta Journal-Constitution. Bluestein.
Antes de 2020, Georgia no había respaldado a un candidato presidencial demócrata desde 1992, y los republicanos, que estaban en ascenso en el estado en la década de 2000 y durante la mayor parte de la última década, estaban acostumbrados a ganar contiendas en todo el estado por márgenes cómodos.
Sin embargo, Perdue continuó discutiendo la estrategia de participación con los asesores en la órbita de Trump, pero los conservadores lo rechazaron en gran medida porque sentían que el partido seguía siendo dominante en el estado, que Bluestein detalló en «Flipped: How Georgia Turned Purple and Broke the Monopoly on Republican Power». .»
“El senador Perdue había estado acosando al jefe de gabinete de Trump, Mark Meadows, y a otros asesores del presidente para que intensificaran su juego en Georgia, solo para recibir repetidas garantías de que ganaría fácilmente y que Perdue estaba pensando demasiado en su situación”, dice el libro. «El director de campaña de Trump, Bill Stepien, estaba convencido de que el presidente gozaba de buena reputación en el estado, con una ventaja de al menos cuatro puntos en sus encuestas».

Pero a fines de octubre de 2020, Perdue recibió datos de votantes de su equipo de campaña que revelaron la inestabilidad de su posición electoral; el senador vio números «abismales» de votación anticipada y en ausencia provenientes de algunas de las partes más conservadoras del estado.
Perdue inmediatamente apeló a Trump para discutir lo que le decían los empleados de su campaña y planificar un curso de acción antes del día de las elecciones.
«Tú y yo tenemos una carrera difícil en Georgia», le dijo al comandante en jefe, «y las encuestas muestran que está parejo».
Según el libro, Trump se sorprendió por la apelación porque Perdue rara vez le pedía favores.

“Le dijo al senador que haría una última parada técnica en Georgia, aunque sus asesores repitieron que era una pérdida de tiempo”, dice el libro.
El 1 de noviembre, Trump hizo un mitin de última hora en Roma, Georgia, a pocas horas de las elecciones generales.
A diferencia de las elecciones presidenciales anteriores en Georgia, ya se había emitido un récord de 1,3 millones de votos en Georgia antes del día de las elecciones. En este punto, los republicanos estaban prestando más atención a los números de participación, pero ya no había un grupo completo de votantes en juego.
El día de las elecciones, Perdue salió adelante en su carrera contra el candidato demócrata Jon Ossoff, pero obtuvo el 49,7 % de los votos, apenas un poco por debajo de la mayoría necesaria para ganar por completo y evitar una segunda vuelta. Y la senadora Kelly Loeffler conseguiría un lugar en una segunda vuelta electoral junto con el reverendo Raphael Warnock, el nuevo candidato demócrata en la segunda carrera por el Senado.

Pero la ventaja de la noche de las elecciones de Trump en Georgia se redujo cuando Biden recortó los márgenes republicanos en las ciudades y los condados rurales de mayoría negra. En particular, Biden también avanzó en los suburbios de Atlanta ricos en votos, que alguna vez contaron con algunos de los votantes republicanos más confiables del estado.
Cuando Biden tomó la delantera y finalmente fue certificado como el ganador en Georgia, Trump alegó fraude electoral, una posición que ha seguido tomando, a pesar de que no hay evidencia de mala conducta electoral. Protestó repetidamente por los resultados de las elecciones ante el gobernador republicano Brian Kemp y el secretario de Estado Brad Raffensperger, solo para convertir a ambos en enemigos políticos.
Perdue y Loeffler perdieron sus respectivas elecciones de segunda vuelta para el Senado en enero de 2021, afectados por la participación media en las zonas rurales y la incapacidad de Trump para concentrarse en sus respectivas contiendas.