La nueva película taquillera de Baz Luhrmann, Elvis, logra mostrar a la poderosa cantante Big Mama Thornton (interpretada por Shonka Dukureh) interpretando “Hound Dog”, una canción que grabó en 1952, cuatro años antes que Elvis Presley. Pero deja fuera a dos jugadores muy importantes: los compositores Jerry Leiber y Mike Stoller, quienes escribieron « Hound Dog » cuando eran adolescentes para Thornton, y luego escribieron « Jailhouse Rock », « You’re So Square (I Don’t Care) ”, “Trouble” y otros éxitos del propio Presley (así como “Stand By Me” de Ben E. King e innumerables otras canciones clásicas).

Leiber murió en 2011, pero Stoller está prosperando a los 89 años, y le dice a nuestro podcast Rolling Stone Music Now que después de muchas décadas detrás de escena, no le importó la omisión. « Bueno, no esperaba nada », dice con una sonrisa, « así que no me decepcionó en ese sentido ». (Para escuchar el episodio completo, escúchelo en Apple Podcasts o Spotify, o presione reproducir arriba).

En el episodio, Stoller cuenta toda la historia de « Hound Dog » y explica por qué, en su opinión, los observadores contemporáneos que están convencidos de que Presley « robó » la canción de Big Mama Thornton están equivocados. Por un lado, si bien Presley conocía muy bien la versión de la canción de Thornton, su interpretación se inspiró directamente en otra versión más de « Hound Dog », del grupo Freddie Bell and the Bellboys, y usa sus alteraciones musicales y líricas.

Dicho esto, aunque Stoller llegó a admirar el talento de Presley, nunca le gustó tanto su versión de « Hound Dog ». “No tenía el ritmo que tenía el disco de Big Mama, lo cual fue fantástico”, dice Stoller, quien también cuenta toda la historia de la sesión original en el estudio de Thornton para la canción. Ni a Leiber ni a Stoller ni a Thornton les pagaron mucho por su versión de la canción, y Stoller reconoce eso como una tragedia, junto con la falta general de reconocimiento cultural para ella. “Eso es cierto no solo para Big Mama, sino también para muchos artistas y compositores negros”, dice, señalando que él y Leiber “en ocasiones, le enviaron algunos fondos”.

Stoller también defiende a Presley de los cargos de apropiación cultural, acusaciones que, según él, serían más apropiadas para Pat Boone, quien hizo versiones verdaderamente execrables y blanqueadas de canciones como « Tutti Frutti » de Little Richard. “Pat Boone realmente no amaba la música”, dice Stoller. “Él solo estaba tratando de ganar dinero con eso”.

Stoller también cuenta las historias detrás de « Jailhouse Rock », brinda su reseña de la película de Luhrmann, recuerda su tiempo con Presley y mucho más. En otra parte del episodio, David Fear analiza los éxitos y fracasos de la película, y la corresponsal de Rolling Stone News, Delisa Shannon, entrevista a Yola, quien interpreta a una influencia clave de Presley, la hermana Rosetta Tharpe, en la película.

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