La bibliotecaria de Texas, Carolyn Foote, comenzó a notar una tendencia en la primavera de 2021 cuando comenzó a prepararse para jubilarse : los desafíos para los libros infantiles en las bibliotecas escolares, específicamente con respecto a la raza y la sexualidad, iban en aumento.

Después de dejar su puesto, dice que lo que aceleró considerablemente las prohibiciones fue una lista de 850 libros para que los distritos los revisaran, enviada en octubre de 2021 a la Agencia de Educación de Texas.

«Fui bibliotecario durante 29 años y tuvimos tres desafíos de libros». uno de los fundadores del movimiento #FReadomFighters.

Texas es ahora líder en prohibiciones de libros, y un político influyente, junto con la presión del Partido Republicano, puede haber sido la fuerza impulsora, según descubrió una investigación del Houston Chronicle.

El representante estatal Matt Krause, también presidente del Comité de Investigación General, que realiza investigaciones sobre asuntos gubernamentales, presentó la consulta de libros para evaluar cuántos distritos escolares tenían libros relacionados con temas que «contienen material que podría hacer que los estudiantes se sientan incómodos, culpables». , angustia o cualquier otra forma de angustia psicológica», según la raza o el sexo, según una carta obtenida por el Texas Tribune.

Las reseñas de libros eran opcionales (Krause no tenía la autoridad para hacerlas obligatorias), pero después de que se publicó la lista, el gobernador de Texas, Greg Abbott, se involucró y presionó a las escuelas para que revisaran libros que contenían «material pornográfico u obsceno».

Para abril de 2022, un análisis de PEN America encontró que Texas tenía 713 prohibiciones, casi la mitad de todas las prohibiciones de libros en los EE. UU.

‘Sabes, nos encantaría tomar el crédito si pudiéramos hacer eso’

De los 2080 libros revisados ​​para su eliminación en las escuelas realizados por los distritos desde 2018, dos tercios de las revisiones ocurrieron después de que Krause envió su lista, encontró el análisis de Chronicle.

Krause no estuvo de acuerdo con la afirmación de que todo se reducía a un político y dijo que los padres en el estado eran los que prestaban atención a los tipos de libros que leían sus hijos.

«Sabes, nos encantaría tomar el crédito si pudiéramos hacer eso», dijo Krause. «Pero realmente no hay crédito que se pueda tener. De hecho, nos unimos a lo que ya habíamos escuchado de un grupo de padres en todo el estado de estar preocupados por los libros que hay en ciertos distritos escolares».

Muchos de los títulos de la lista de libros de Krause fueron escritos por autores de color y LGBTQ. El análisis de Chronicle encontró que esto influyó en los tipos de reseñas de libros que dominaron los distritos escolares: 1,334 reseñas de libros consideraron historias sobre LGBTQ+ mientras que 609 destacaron a personas de color o discutieron temas raciales.

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Abbott firmó una ley de «teoría crítica de la raza» en junio de 2021, que prohibió el material que haría que los estudiantes «sintieran incomodidad, culpa, angustia o cualquier otra forma de angustia psicológica debido a la raza o el sexo del individuo» en los planes de estudio de estudios sociales. La ley fue reemplazada por el proyecto de ley 3 del Senado, más completo, en diciembre.

Krause votó a favor tanto de la HB 3979 como de la SB 3 en la Cámara.

Texas no aprobó ninguna ley de educación específica para LGBTQ durante la última sesión legislativa, pero el vicegobernador de Texas, Dan Patrick, anunció este año que priorizaría la aprobación de una ley basada en lo que los críticos llaman la ley «No digas gay» de Florida.

«Creo que es bueno para los estudiantes, y creo que es apropiado y saludable que los estudiantes estén expuestos a varios puntos de vista, diversos puntos de vista, ideologías, creencias y cosas así a medida que avanzamos en la escuela, pero creo que puedes hacer eso en apropiada para la edad y de una manera razonable y apropiada», dijo Krause.

“No sabemos cuántas cosas no se compran ahora porque los maestros tienen miedo de tenerlas en sus aulas, porque las bibliotecas tienen miedo de tenerlas… así que hay mucho tipo de autocensura y autocensura. moderación que está ocurriendo porque la gente tiene miedo», dijo Foote.

Una encuesta del School Library Journal de 720 bibliotecas escolares de EE. UU. realizada en mayo encontró que los bibliotecarios se autocensuraban. Casi el 30% de los encuestados dijeron que habían decidido no comprar libros con personajes LGBTQ.

Foote dijo que esto da como resultado un «ambiente escalofriante», tanto para los bibliotecarios como para los estudiantes que terminan encontrándose en medio de estas batallas.

“El hecho de que al eliminar libros o censurar libros sobre personajes LGBTQ o personajes de color, básicamente les estamos diciendo que no perteneces a nuestra biblioteca”, dijo Foote. «Tu historia no pertenece a nuestras bibliotecas, lo que significa que no perteneces aquí».