• Casi el 90% de los videojuegos clásicos están en peligro crítico, según un nuevo estudio
  • La ley de derechos de autor restrictiva y los juegos que se desvanecen de la distribución significan que es posible que las generaciones futuras nunca jueguen algunos
  • Como millennial, me preocupa que una gran parte de mi infancia desaparezca para siempre

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Mi primera consola de videojuegos fue Game Boy, un portal a muchas horas de aventura y emoción.
Lo conseguí cuando tenía nueve años. Por cada prueba en la que me fue bien en la escuela, mi recompensa era un nuevo juego. Pasé muchas tardes pegado a él con mi hermano, inmerso en nuevos mundos llenos de color.
Pero hoy, al igual que otros dispositivos que han pasado de moda, el Game Boy es una reliquia que en su mayoría guardan los coleccionistas y aquellos que saben cómo mantenerlo: una representación de lo fugaz que se siente la cultura de los videojuegos.
Por primera vez, un estudio conjunto realizado el 10 de julio por Video Game History Foundation y Software Preservation Network pone un número a ese sentimiento: aproximadamente el 87% de los videojuegos lanzados en los EE. UU. antes de 2010 están « en peligro crítico ».

Los días de Game Boy son limitados

Los juegos lanzados en Game Boy o el histórico Commodore 64 son especialmente vulnerables, según el informe. El estudio se realizó comprobando la disponibilidad de 1500 videojuegos seleccionados al azar lanzados antes de 2010 en todo tipo de consola y PC.
La razón detrás de esta predicción del fin del mundo es que los juegos no se quedan en los estantes de las tiendas para siempre y constantemente quedan fuera de la distribución comercial. Solo los juegos más populares, como Pokémon o Sonic, se relanzan, según el estudio.
Las leyes de derechos de autor también impiden que las instituciones culturales como las bibliotecas conserven y compartan juegos de la misma manera que lo hacen con los libros y las películas, según el informe.
Eso significa que una gran parte de los juegos clásicos, como Metal Gear o Unreal Tournament, ahora son inaccesibles.

El autor del estudio dice que la disponibilidad de estos videojuegos clásicos es incluso peor que la tasa de supervivencia de las películas de la era muda.

Despidiendo mi infancia milenaria

La industria de los videojuegos es más grande que la industria del cine y la música, dijo la Comisión Federal de Comercio en un informe el año pasado. A nivel mundial, los videojuegos recaudaron $ 170 mil millones en 2022. La industria está valorada en $ 180 mil millones en la actualidad, según el informe de julio.
Y a pesar de que el año pasado recaudó más de cinco veces los ingresos de las ventas globales de taquilla, los videojuegos aún se tratan como una clase propia según la ley de derechos de autor, sin las exenciones necesarias para que podamos preservarlos.
Si bien una gran parte de la industria de los videojuegos está en riesgo, para mí, esto parece que una parte importante de mi infancia milenaria podría desaparecer para siempre.

La próxima discusión sobre la ley de derechos de autor de los videojuegos está programada para 2024, y el tiempo corre. Nuestra historia cultural del juego es demasiado preciosa para dejar escapar el 87 % de ella.