• Los científicos observaron pulpos dormidos y vieron que sus cerebros entraban en un sueño profundo como el nuestro.
  • Este sueño profundo es similar al estado de sueño de los mamíferos, por lo que los pulpos también pueden soñar

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  • El estudio es el primero en establecer el número de ciclos de sueño en los pulpos

Es posible que no lo hayas notado, pero cuando estás sumido en un sueño, probablemente te muevas, te sacudas y te des vueltas a medida que tu cerebro cambia a un estado más activo.
Resulta que no eres tan diferente de cómo duerme un pulpo, según un nuevo estudio publicado en la revista Nature el miércoles.
Para el estudio, los científicos espiaron a varios pulpos dormidos. Fueron testigos de ciclos breves y recurrentes en los que los cefalópodos se contraían y destellaban brillantes anillos de color en su piel pigmentada.

Un pulpo en Bonaire, en el Mar Caribe. Vlad Tchompalov/Unsplash

Para obtener una imagen aún más clara de lo que estaba sucediendo, los científicos insertaron sondas para estudiar los cerebros de los pulpos durante esta etapa del sueño, así como otras etapas del sueño y la vigilia.
Al estudiar la actividad cerebral del pulpo, el equipo descubrió que estos cefalópodos tienen ciclos de sueño activos y tranquilos similares a los de los mamíferos y que ciertos períodos de su etapa activa se asemejan al sueño de movimiento ocular rápido.
El sueño REM es a menudo cuando los humanos sueñan, lo que lleva a los científicos a preguntarse si los pulpos pueden soñar como nosotros.

Los pulpos y los humanos están separados por unos 600 millones de años de evolución

El último ancestro común de los cefalópodos y los humanos vivió hace unos 600 millones de años, según Medium. Por lo tanto, la mayoría de los científicos creen que estos animales acuáticos funcionan de manera muy diferente a nosotros en la mayoría de los aspectos.

Pero lo que los investigadores encontraron en este nuevo estudio es que la forma en que dormimos es bastante similar a la de un pulpo.
« El hecho de que el sueño en dos etapas haya evolucionado de forma independiente en criaturas lejanamente relacionadas, como los pulpos, que tienen estructuras cerebrales grandes pero completamente diferentes a las de los vertebrados, sugiere que poseer una etapa activa, similar a la de la vigilia, puede ser una característica general de la cognición compleja ». Leenoy Meshulam, coautor y físico teórico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington y el Centro de Neurociencia Computacional de la UW, dijo a New Atlas.

Una foto en la lista de finalistas para el concurso Fotógrafo de Vida Silvestre del Año: un pulpo cazador de casas Samuel Sloss/Museo de Historia Natural

Para comprender el sueño de los pulpos, el equipo examinó los patrones de ondas eléctricas que registraron cuando los animales estaban despiertos y dormidos. Descubrieron que los patrones eran similares cuando los animales experimentaban un sueño similar al REM en comparación con cuando estaban despiertos y ocupados.

Esos datos combinados con los cambios en el color de su piel durante esta etapa del sueño llevaron a los científicos a sugerir que los pulpos podrían estar recreando recuerdos de la vigilia mientras duermen, también conocido como soñar. O, sugirieron, podrían ser ellos realizando ejercicios para practicar sus habilidades de camuflaje mientras duermen.

No pueden saber con certeza si es lo primero o lo segundo. Después de todo, es difícil preguntarle a un pulpo sobre la calidad de su sueño.
Aun así, no importa cuán extraños puedan parecer, estudios como este son un buen recordatorio de que podemos compartir más similitudes que diferencias.