El rapero puertorriqueño Ankhal inició el 2022 con un impulso inigualable. Había irrumpido en la escena musical unos pocos años antes y había atraído a los fanáticos a una velocidad vertiginosa, haciéndose conocido en la industria por sus rimas peligrosas y explícitas sobre la vida en la calle, pronunciadas en su distintivo y ronco tono de barítono. Había colaborado con grandes nombres, como Myke Towers, Rauw Alejandro y Jhay Cortez, y más estrellas llamaban a su puerta, ansiosas por trabajar con él. Su éxito « Si Pepe » rebotó en Internet, reuniendo 12 millones de visitas, y Billboard lo nombró Artista a seguir. Estaba en la cima de su juego.

Pero su carrera casi se trunca una noche en febrero pasado. Ankhal conducía al estudio con amigos en Fajardo, un área en el lado este de Puerto Rico, cuando dos hombres vestidos de negro se acercaron al vehículo en el que se encontraba. -anciano con el que estuvo varias veces, según las autoridades locales. Los paramédicos llevaron a Ankhal y a la otra víctima a un hospital local, pero debido a la gravedad de sus heridas, fueron trasladados al Centro Médico de Río Piedras. Ankhal cayó en coma durante 16 días, mientras su familia se preocupaba si lograría sobrevivir. Cuando despertó, le dijeron que necesitaría una silla de ruedas por el resto de su vida.

“Es un momento que cambió todo, de verdad, no solo porque casi pierdo la vida”, le dice Ankhal a Rolling Stone en una llamada Zoom reciente. Habla sobre el incidente por primera vez desde un lugar no revelado: « Estoy viviendo en algún lugar del planeta tierra », es todo lo que dice, solo un día después de una poderosa actuación con Farruko en los Premios Billboard de la Música Latina, su primera vez en el escenario. en su silla de ruedas desde el tiroteo. Su cabello está recogido en trenzas y es visible en cámara, y está optimista y lleno de gratitud, a pesar de su reciente calvario.

Ankhal tiene un recuerdo de esa noche angustiosa. “Pude sentir, cómo digo esto, Dios conmigo”, dice. “Yo le rogaba que me salvara porque acababa de nacer mi hija y que me diera otra oportunidad. Recuerdo esa parte como si fuera ayer, vi la cara de mi hija. Fue realmente pesado”, se apaga en voz baja. Pero antes de que el momento se vuelva demasiado serio, estalla lleno de energía: “¡Pero estamos vivos ! Eso es lo que importa, y vamos a seguir rompiendo cosas”.

Ankhal ya tiene toneladas de música planeada, e hizo su gran regreso cuando Farruko le pidió que se uniera al remix de su canción “Nazareno”. Ankhal escribió sus versos rápidamente y luego grabó un poderoso video para la pista, donde toma el control de su propia narrativa y muestra vívidamente todo lo que le sucedió. Si bien algunos artistas pueden haber evitado tales imágenes gráficas, Ankhal no tiene miedo de exponerlo todo. Una escena muestra a los dos hombres acercándose a su automóvil, y otras muestran los momentos que pasó luchando por su vida en el hospital. Abordar estos eventos fue una experiencia intensa, pero él quería hacerlo. “Fue abrumador”, admite. « Me trajo muchos recuerdos, pero realmente el objetivo es transmitir un mensaje a las personas para que puedan identificarse ».

Cuando Ankhal se despertó originalmente después de estar en coma, estaba completamente desorientado. “Dijeron: ‘Mira la fecha. ¿Sabes dónde estás?’ Y le dije: ‘Sí, tengo tres hijas y tengo 24 años’. Dijeron: ‘No, papi, tienes 22 años y una hija’”. Ankhal siguió suplicando ver a su familia y le recetaron morfina para aliviar el dolor de sus heridas.

Una vez que regresó a casa, estaba desanimado y no se sentía lo suficientemente motivado para volver a la música, pero eso cambió en cuestión de semanas. “Empecé a grabar y ahora tenemos como 20 canciones”, dice. Se ha encontrado revitalizado e inspirado. Aunque el tiroteo se interpuso en el camino de algunos de sus planes iniciales, estará condenado si algo lo detiene ahora. “[Before it happened], Había lanzado mi segundo álbum y estaba en medio de este proceso, disfrutando mis canciones y trabajando en mi música”, dice. “Tenía muchos planes e iba a hacer un montón de videos. Esto me retrasó, pero lo que sea, estamos aquí ahora y recuperando el tiempo”.

Ayuda que incluso cuando se estaba recuperando en el hospital, su nombre siguió siendo relevante en la música. Algunas de sus colaboraciones, incluido el experimento electrónico en auge « Wuepa » con Rauw Alejandro, surgieron mientras estaba en coma y continuaron construyendo la base de fans de Ankhal. “Cuando salí del hospital y revisé mi teléfono por primera vez, fue cuando vi todo y lo que todos decían”, dice. “Estoy súper agradecida con Rauw Alejandro y el apoyo que me ha brindado siempre, y con todos los que me ayudaron durante ese tiempo”. Está agradecido, en particular, con Farruko, quien ha estado en su propio viaje espiritual el año pasado. “Farruko está en otra ola. Estoy tan agradecida con Dios porque él es una de las personas que me ha rodeado”, dice Ankhal. “Es una muy buena persona y las cosas están cambiando para mejor”.

Ankhal también comparte que su nueva música abarcará toneladas de sonidos y géneros, y superará algunos de los contenidos más crudos de su trabajo anterior. Quiere demostrar que puede experimentar con todo: “Voy a volver con otros estilos”, dice. “Soy un gran fanático del rock y tengo algunas canciones así”. Es fanático de mucha música y se siente especialmente atraído por el rapero Kevin Gates, a quien considera una fuente de inspiración. “Soy un gran admirador suyo”, dice. “Lo escucho todo el tiempo. Es real, es un OG. No es solo un rapero, puede hacer cualquier cosa. También es letrista”.

Cuando se le preguntó si había escuchado alguna actualización de la policía sobre el tiroteo y los sospechosos involucrados, Ankhal levanta la mano y cierra la pregunta rápidamente. “Nah, no hablamos de eso. Lo que pasa en la calle se resuelve en la calle. No estoy hablando con la policía, esos cabrones. Si fuera por ellos, me habrían dejado morir”.

En cambio, se está enfocando en la música y la curación. Tiene más movilidad que antes, y ha hecho grandes avances. “Comparado como estaba yo, que no me podía mover para nada, ni para levantarme de la cama, gracias a Dios con la terapia y con todo, puedo salir más en la silla de ruedas y al menos puedo salir a ver el la luz del sol”, dice. “Estoy saliendo más, haciendo ejercicio y cuidándome. “

Además de avanzar en su carrera, también disfruta del tiempo que pasa con su hija. Su nombre es Moonlight, pero se escribe como se pronuncia en español, Munlay, y acaba de cumplir un año en septiembre. “Ha sido lo mejor, lo mejor”, bromea. “Estoy súper feliz y súper agradecida de poder abrazarla, de poder verla… Ella es lo mejor que me ha pasado en la vida y nunca pensé que me sentiría así por otro ser humano. Todo lo que hago es por ella”.