• Una nueva investigación muestra que el bombeo persistente de agua subterránea ha cambiado el eje de la Tierra
  • La razón es que estamos moviendo toda esa masa de agua de debajo de los continentes a los océanos
  • La mayor parte del agua subterránea termina en nuestros océanos y elevó el nivel del mar en 6,24 mm entre 1993 y 2010

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Debajo de la superficie de la Tierra hay mil veces más agua que todos los ríos y lagos del mundo.
Esta agua subterránea representa casi toda el agua dulce del planeta.
Pero en muchas áreas del mundo, el agua subterránea se extrae más rápido que la velocidad a la que se recarga naturalmente.
Un estudio reciente descubrió que los humanos están bombeando tanta agua subterránea que no solo está aumentando el nivel del mar, sino que en realidad está cambiando todo el planeta sobre su eje.

Cómo afecta el agotamiento de las aguas subterráneas al polo de rotación de la Tierra

El polo de rotación de la Tierra normalmente cambia y se desplaza varios metros cada año.
Muchos factores contribuyen a este bamboleo axial, incluido el derretimiento de la nieve y el hielo en el hemisferio norte cada primavera, lo que cambia significativamente la distribución de la masa de agua en la Tierra.
La extracción de agua subterránea también redistribuye la masa de agua. El agua subterránea existe de forma natural debajo de los continentes, pero alrededor del 80% llega al océano a través de los ríos después de la extracción, por lo que traslada toda esa masa de agua de los continentes de la Tierra a sus océanos.
Y hemos estado extrayendo tanta agua subterránea que provocó que el polo de rotación de la Tierra se desplazara 64,16 grados al este a unos 4,36 centímetros por año desde 1993 hasta 2010, informaron los investigadores en la revista Geophysical Research Letters en junio.

A modo de comparación, un estudio diferente informó que el derretimiento acelerado de los glaciares provocó una deriva polar de 26 grados este a aproximadamente 3,28 milisegundos de arco (o aproximadamente 9,84 centímetros) por año después de la década de 1990.
Dado que el polo de rotación de la Tierra se desplaza periódicamente varios metros por año, esta contribución de unos pocos centímetros del agotamiento de las aguas subterráneas no es preocupante, dijo uno de los investigadores a Insider.
« Lo que encontramos en este estudio sobre la deriva del polo sería insignificante en comparación con oscilaciones de varios metros. Entonces, en este punto, no nos preocuparíamos por eso », dijo Ki-Weon Seo, geofísico y profesor asociado en el Departamento. de Educación en Ciencias de la Tierra de la Universidad Nacional de Seúl, quien dirigió el estudio. Agregó que el polo de rotación vuelve a las posiciones anteriores la mayor parte del tiempo.
Sin embargo, lo que preocupa es la contribución del agua subterránea al aumento del nivel del mar.

Por qué los humanos bombean tanta agua subterránea y sus efectos negativos en la Tierra

El agua subterránea se utiliza para alrededor del 40% del riego mundial y proporciona casi la mitad de toda el agua potable.
Extraerlo de manera no sostenible puede amenazar los ecosistemas acuáticos, causar escasez de agua y aumentar los niveles del mar.
En pocas palabras, el agotamiento de las aguas subterráneas contribuye al aumento del nivel del mar porque el agua se transfiere de los continentes a los océanos.
El estudio reciente encontró que el agotamiento de las aguas subterráneas provocó un aumento de 6,24 milímetros en el nivel global del mar entre 1993 y 2010. Esto es significativo porque se dice que cada aumento de un milímetro en el nivel del mar hace que la costa retroceda un promedio de 1,5 metros.

Otro estudio encontró que bombear demasiada agua subterránea demasiado rápido también puede disminuir el flujo de agua de los arroyos naturales. El agua subterránea se alimenta naturalmente de los arroyos, pero cuando los niveles de agua subterránea bajan debido a la extracción humana, puede reducir o incluso detener el flujo de los arroyos por completo.
A su vez, esto amenaza los muchos ecosistemas que dependen del flujo de agua tanto dentro como alrededor de los arroyos.
Sin una mejor gestión, se estima que entre el 42 % y el 79 % de todas las cuencas hidrográficas que bombean agua subterránea ya no podrán mantener ecosistemas saludables para 2050.