Un estudio histórico ha proporcionado información por primera vez sobre los scooters eléctricos.

En septiembre de 2019, el Virginia Tech Transportation Institute (VTTI) comenzó el primer estudio de conducción naturalista a gran escala de los usuarios de scooters eléctricos, también conocidos como e-scooter. En el lapso de 18 meses, 50 scooters, equipados con cámaras orientadas hacia adelante y otros equipos de investigación, recopilaron más de 9,000 millas de datos de más de 200,000 viajes en el campus de Blacksburg de Virginia Tech. El despliegue de los scooters comenzó en agosto de 2019. Después de ser retirados del campus durante la pandemia de COVID-19, se redistribuyeron en agosto de 2021 durante el año académico.

« La implementación de e-scooter en Virginia Tech recopiló el mayor conjunto de datos naturalistas de e-scooter conocido hasta la fecha y cuantificó los riesgos de seguridad asociados con factores ambientales, de infraestructura y de comportamiento », dijo Elizabeth White, gerente comercial y de programas de VTTI. « Este fue un programa de investigación muy emocionante del cual formar parte, y nuestra colaboración con muchos departamentos en el campus fue invaluable para garantizar una implementación segura.

White fue el investigador principal del equipo que incluía a otros seis investigadores de Virginia Tech y otros expertos de la industria. Los resultados se publicaron recientemente en el Journal of Safety Research.

Utilizando el sistema de adquisición de datos (DAS) patentado de VTTI, los investigadores encontraron que los factores relacionados con la infraestructura, los comportamientos de los usuarios de e-scooter y otros a su alrededor, y los factores ambientales crearon un riesgo para los usuarios de e-scooter. Descubrieron que la pérdida de control relacionada con la infraestructura fue el factor que más contribuyó a todos los accidentes y casi accidentes, lo que equivale al 47 por ciento. En total, la infraestructura causó el 67 % de los incidentes, seguida por la presencia de otros usuarios de la vía con un 19 % y el comportamiento de los ciclistas con un 14 %.

Las transiciones de superficies, como pasar de grava o tierra a césped, resultaron ser las más riesgosas. Esos ciclistas tenían casi 60 veces más probabilidades de sufrir un choque o una experiencia cercana al choque. Esto fue respaldado por datos que muestran que andar fuera de un camino designado, o fuera de la carretera, hizo que los usuarios tuvieran casi 25 veces más probabilidades de experimentar tales problemas en comparación con aquellos que viajaron en un camino de uso compartido.

urante el estudio, no hubo choques entre un e-scooter y un vehículo en movimiento capturado. Los conflictos con otros usuarios de la vía demostraron ser más evitables a través de maniobras evasivas en comparación con los eventos relacionados con la infraestructura. Los investigadores creen que esto probablemente se deba a que los ciclistas juzgan mal el terreno o la infraestructura o la falta de habilidad para sortear esos obstáculos.

VTTI fue pionera en DAS en la década de 1990 y los investigadores lo utilizan con frecuencia para proporcionar una visión detallada de los comportamientos de los conductores. Estos sistemas permitieron registrar y analizar el comportamiento de los ciclistas, las interacciones con otros usuarios de la carretera y otros datos de seguridad valiosos para detectar diversas tendencias. Hasta la fecha, se ha utilizado en todo, desde e-scooters hasta semirremolques. Para el estudio de e-scooter, los dispositivos no filmaron al conductor, solo el comportamiento de conducción para mantener la privacidad del conductor. Los pasajeros también se limitaron al campus de Blacksburg.

Para mejorar la seguridad de los pasajeros, el equipo de investigación recomienda que todos los pasajeros participen en un programa de divulgación educativa que analice los riesgos significativos asociados con la infraestructura, el comportamiento y los factores ambientales. Mientras tanto, VTTI y sus socios continuarán estudiando formas de mejorar la seguridad en Blacksburg y más allá.

« Estamos en conversaciones continuas con las partes interesadas del campus para determinar el futuro de la micromovilidad en el campus de Virginia Tech », dijo White.

El proyecto fue financiado en parte por Safety Through Disruption, una subvención del programa de Centros de Transporte Universitario del Departamento de Transporte de EE. UU. La investigación se realizó en colaboración con Ford y Spin.

Más tarde, Ford vendió Spin.