• La membresía de Clarence Thomas en la Asociación Horatio Alger le da acceso raro, según el Times
  • El grupo de élite le dio la bienvenida a Thomas después de sus tormentosas audiencias de confirmación en la Corte Suprema
  • Thomas se ha deleitado con la capacidad de ser mentor de los becarios del grupo, según el Times

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En 1991, Clarence Thomas se convirtió en un nombre familiar en una de las audiencias de nominación a la Corte Suprema más tumultuosas de la historia moderna, y el jurista enfrentó acusaciones de acoso sexual por parte de la profesora de derecho y ex colega Anita Hill.
Bajo la mirada de los medios nacionales, Thomas, un conservador negro que anteriormente había presidido la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo y en ese momento era juez en el influyente Tribunal de Apelaciones del Circuito del Distrito de Columbia, fue confirmado por poco en el tribunal superior. Pero la batalla de confirmación lo había afectado profundamente.
« No podía ser derrotado sin antes ser caricaturizado y deshumanizado », dijo Thomas sobre sus oponentes en sus memorias de 2008, « El hijo de mi abuelo ».
Pero poco después de su confirmación, fue acogido por la Asociación Horatio Alger de Estadounidenses Distinguidos, una organización sin fines de lucro que cuenta entre sus miembros con una serie de personas ricas e influyentes que admiraban la historia de vida de Thomas y estaban encantadas con su ascenso a la alta dirección. tribunal, según The New York Times.

Thomas pronto se convirtió en miembro de la Asociación Horatio Alger y apreciaba su capacidad para hablar con los estudiantes y asesorar a los becarios.
En el camino, se ha convertido en uno de los embajadores más destacados del grupo.
Cada año, Thomas dirige la ceremonia de inducción de los miembros más nuevos de la Asociación Horatio Alger en la sala del tribunal de la Corte Suprema, colocando medallas alrededor del cuello de los miembros en un evento que tiene un gran significado personal para el juez. Pero el nivel de acceso del grupo a la Corte Suprema es bastante inusual, según The Times.
« La Asociación Horatio Alger ha sido un hogar para Virginia y para mí », comentó Thomas en 2010, mencionando a su esposa, Ginni, en un discurso pronunciado ante la organización cuando recibió su premio más venerable.

Armstrong Williams, el comentarista conservador y amigo de Thomas desde hace mucho tiempo, le dijo al Times que la Asociación Horatio Alger hizo que el jurista « se diera cuenta de que no todos lo juzgan por el proceso de confirmación, particularmente entre las personas de esa clase y grupo de riqueza ».
“Realmente lo trataron como a un hermano, como si importara y, a cambio, abrió la Corte Suprema”, agregó Williams.
Esa apertura es evidente cada primavera, cuando la asociación realiza varios eventos en Washington, DC, que a menudo incluyen una cena en la Galería Nacional de Retratos y una ceremonia de entrega de premios que en el pasado ha sido organizada por el actor Tom Selleck y el comentarista conservador Lou Dobbs. según el Times.
Thomas presenta la ceremonia de inducción en la sala del tribunal de la Corte Suprema, donde se da la bienvenida a aproximadamente 10 personas nuevas a la organización de élite. Cerca del final del evento, los beneficiarios de las becas de la organización se presentan a los asistentes y los beneficiarios caminan en procesión en la sala, según el Times.

Según los registros de recaudación de fondos obtenidos por el Times, la Asociación Horatio Alger ha destacado su ceremonia en la corte al recaudar fondos para los beneficiarios de sus becas. Pero según el periódico, la Corte Suprema aconseja a las entidades que no utilicen sus instalaciones, o los propios jueces, cuando buscan cualquier tipo de financiación.
Varios miembros le dijeron al Times que Thomas, quien les entregó sus medallas en la sala del tribunal, seguía siendo un recuerdo preciado.
« Parecía que realmente le gustaba el hecho de que todos los demás disfrutan estar en la sala del tribunal », dijo al Times el ex productor de eventos y especialista en comunicaciones de Horatio Alger, Anthony Hutcherson, y agregó que « nadie más », excepto Thomas, podría brindarles esa experiencia.
Thomas este año se ha visto envuelto en una gran controversia sobre la ética legal.

En abril, el juez enfrentó críticas después de que ProPublica publicara un informe bomba que detallaba cómo había tomado vacaciones de lujo financiadas por el megadonador multimillonario Harlan Crow durante más de 20 años sin revelar las excursiones.
Thomas, en respuesta a las revelaciones sobre los viajes no revelados anteriormente, dijo en ese momento que le informaron que no era necesario informar « este tipo de hospitalidad personal ». Pero agregó que ahora seguirá las nuevas pautas establecidas por la Conferencia Judicial de los Estados Unidos.