Sean « Diddy » Combs afirmó que el gigante del alcohol Diageo se refería regularmente a su vodka Ciroc y al tequila DeLeon como « marcas urbanas », e incluso desarrolló una versión de DeLeon con sabor a sandía a pesar de sus objeciones, según una nueva versión no redactada de la demanda de Combs. contra la empresa de bebidas alcohólicas.

Cuando Combs presentó la demanda en mayo, acusó a Diageo de “trato discriminatorio”, aunque muchos de los detalles fueron redactados. Lo que se sabía era que Combs creía que Diageo no había invertido recursos en Ciroc y DeLeon, y solo parecía interesado en comercializarlos entre consumidores « urbanos ». Combs también afirmó que el presidente de Reserva y Nuevos Negocios de Diageo, Stephen Rust, le admitió que « la raza fue parte de la razón por la que Diageo limitó los vecindarios donde se distribuía la marca Combs ».

Diageo ha negado las acusaciones y acusó a Combs de hacer « acusaciones falsas e imprudentes, incluidas numerosas acusaciones difamatorias y despectivas de racismo por parte de Diageo y algunos de sus altos ejecutivos ». A fines de junio, Diageo finalizó su relación comercial con Combs.

Ahora, los detalles específicos relacionados con el supuesto trato de Diageo a Ciroc y DeLeon han salido a la luz después de que el juez de la Corte Suprema del estado de Nueva York, Joel Cohen, dictaminara que Diageo solo podía mantener en secreto partes de la demanda.

Entre los reclamos recientemente revelados en la demanda, obtenidos por Rolling Stone: Ciroc y DeLeon se describieron regularmente como « marcas urbanas » dentro de la cartera de Diageo. Y, a pesar de los esfuerzos de Combs para convertir a Cisco en una « marca de mil millones de dólares que tuviera un gran atractivo », una presentación interna de Diageo aún se refería al vodka como una « marca urbana afroamericana ligada a una personalidad ».

Combs incluso afirmó que Diageo « propuso minimizar » su conexión con Ciroc, « con el objetivo de hacer retroceder su ‘imagen de ser una marca afroamericana' ».

Un abogado de Diageo no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de Rolling Stone.

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Además, la demanda original incluía la afirmación de que Combs señalaba con frecuencia « ejemplos específicos de asuntos racialmente insensibles, Diageo lo ignoró y, lo que es peor, repitió el mismo ejemplo con carga racial ». El ejemplo dado (originalmente redactado) involucraba el supuesto proceso que se llevó a cabo para lanzar el sabor a sandía de Ciroc. Según la demanda, Combs le dijo a Diageo que debía tener « cuidado con la ‘sandía’ con una marca que caracterizó constantemente como una ‘marca afroamericana urbana' ».

Combs dijo que Diageo le dio « garantías » de que procedería con precaución, y firmó el nuevo sabor de Ciroc. Sin embargo, Combs dijo que Diageo ignoró su pedido de que “DeLeon no debería lanzar ningún sabor hasta que el público haya aprendido más sobre la marca”.

Pero, afirmó Combs, “Diageo se presentó en persona al Sr. Combs y su equipo con un Tequila DeLeon desarrollado con sabor a sandía. Hicieron esto a pesar de que DeLeon no había probado el tequila, la objeción constante del Sr. Combs a agregar sabores y los esfuerzos para educar a Diageo sobre la historia racial y las connotaciones relacionadas con la sandía”.

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Por otra parte, hay nuevos detalles sobre la supuesta “negligencia sistematizada” que Diageo mostró a Ciroc y DeLeon. Por ejemplo, Combs dijo que en medio de una escasez de agave en 2020, Diageo « desairó descaradamente » a la marca al « asignar su suministro existente de agave a marcas de tequila competidoras, lo que obligó a DeLeon a luchar para obtener agave del mercado al contado a costos significativamente más altos ». Combs también dijo que en 2019, un “error administrativo” por parte de Diageo llevó al gobierno mexicano a “incautar un envío crítico de tequila DeLeon en la frontera”.

En respuesta a estos casos y otros, la demanda ahora revela que Combs y Diageo firmaron un acuerdo de 2021 que incluía una disposición de « Trato igualitario ». La disposición, según la demanda, estaba destinada a « abordar la causa raíz de la mala conducta de Diageo y garantizar que Diageo no pudiera tratar a otras marcas mejor de lo que trató a DeLeon Tequila ». Combs ha afirmado que Diageo no cumplió con esa disposición y le pidió al juez que la hiciera cumplir como una de las causas de acción en la demanda.