¿Cómo alguien como Ariana Grande sigue uno de los álbumes de ruptura más grandes y atrevidos del pop? Con una colección cachonda y cursi de canciones lentas de R&B, por supuesto.

En toda su traviesa gloria Posiciones no nos enseña nada nuevo acerca de Grande: siempre ha tenido una inclinación por las insinuaciones y comentarios sexuales sutiles (« Imagine ») y no tan sutiles (« Side to Side »), transmitidos con dulzura desde ese nacido en Broadway voz de ella. Su lado infantil del teatro agrega una dosis extra de ligereza al proyecto, un elemento ahora característico de todos sus álbumes. Combinado con el equipo de aliados de confianza que hizo Gracias, siguiente una historia tan exitosa – el productor TBHits, las compositoras Victoria Monét y Tayla Parx – Posiciones puede ser la ventana más clara al cerebro y al sentido del humor de la superestrella del pop.

El sexto álbum de Grande se abre con un sonido de cuerdas y una pequeña actualización de su vida desde Gracias, siguiente. « Shut Up » es el único atípico lírico del resto del álbum, un dedo medio que critica rápidamente y que se olvida rápidamente en el momento en que comienza « 34 + 35 ». Las cuerdas regresan, pero un poco más saltarinas, más coquetas y más soleadas, como una princesa de Disney que canta las alabanzas del sesenta y nueve mientras salta por un prado rodeado por una audiencia de animales con ojos de ciervo. Posiciones se intensifica rápidamente: instruye a su amante para que baje « como puestas de sol » en « Six Thirty » (una referencia lúdica a dónde señalan las manecillas de un reloj en ese momento); en “My Hair” asistida por Scott Storch, da permiso para que le acaricien su cabello típicamente intocable. Temas como “Nasty”, “West Side” y “Positions” son más simples en su enfoque: súplicas sencillas para ensuciarse en cualquier momento y lugar.

Cuando se trata de provocaciones de estrellas del pop, los álbumes de tendencia cachonda como estos a menudo dependen demasiado del factor sorpresa y asombro. Posiciones es capaz de mantenerse basada en una verdad: la protagonista de esta historia es una mujer enamorada y está arraigada en el deseo de expresar intimidad con alguien a quien espera que se quede por mucho tiempo. Los duetos de Grande con The Weeknd y Ty Dolla $ ign ayudan a asegurar que la historia de amor se mantenga en el buen camino, proporcionando breves momentos de balada autorreflexiva que profundizan en sus propias neurosis en torno a la confianza y el compromiso. Cerrar la pista “POV” es aún más eficaz para sacar el romance del parque, con Grande celebrando y admirando la forma en que su pareja la ve, queriendo verse a sí misma de la misma manera.

Posiciones no es la Ariana Grande Wheel reinventada. Su mayor riesgo es que en un mar de constante reinvención del pop, Grande se ha agachado con más confianza y astucia sobre su identidad musical central, una de la que rara vez se ha dejado influenciar. Gracias, siguiente perfeccionó esa fórmula, a caballo entre una nueva línea entre los estándares del pop, el R&B tradicional y la producción de rap moderno. Posiciones es un crecimiento menor, una gran fortaleza y un sólido paso adelante en la dirección correcta para las estrellas más emocionantes de un pop.