• En 1928, Joseph Kennedy compró una cabaña de tejas blancas en Hyannis Port, Massachusetts, por 25.000 dólares
  • La comunidad se convirtió en la base de operaciones de la familia Kennedy durante décadas
  • También es donde ocurrieron varias tragedias y escándalos. Sin embargo, la familia regresa todos los años

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En 1928, el temerario banquero de Boston Joseph Kennedy llegó a Hyannis Port, Massachusetts. Llegó en un ostentoso Rolls-Royce con chófer, con su billetera a tope y su enorme camada de niños descalzos a cuestas.
Compró una « cabaña » de tejas blancas en una calle sin salida por $ 25,000 (un poco menos de $ 450,000 en dólares de hoy), duplicó su tamaño, agregó una sala de cine en el piso inferior y la llamó Big House.
Incluso entonces, los vecinos intuyeron que esta glamorosa familia transformaría su tranquilo vecindario en un destino, escribió la periodista Kate Storey en su nuevo libro White House by the Sea: A Century of the Kennedys at Hyannis Port.
Hoy en día, la familia sigue ocupando un lugar preponderante en esta comunidad de Cape Cod, donde Joseph, John y Robert se mudaron a un trío de casas de tablones de madera que llegarían a conocerse como Kennedy Compound.

El Museo John F. Kennedy Hyannis atrae a visitantes de todo el mundo. Los barcos llevan a los visitantes a vislumbrar el complejo. Según el libro de Storey, Robert F. Kennedy Jr., una figura política controvertida que ahora dirige su propia campaña presidencial, ofreció a las personas la oportunidad de visitar el complejo en marzo de 2020 a cambio de una donación de $10 a su organización antivacunas, y la gente pagó .
Muchos primos Kennedy todavía veranean allí, a pesar de todas las tragedias asociadas con la familia: asesinatos (el del presidente y su hermano Robert), las muertes prematuras (John-John Kennedy y Carolyn Bessette chocan su avión camino a una boda allí, Saoirse Kennedy sobredosis accidental reciente de Hill), los escándalos (el incidente de Chappaquiddick, varios arrestos relacionados con las drogas).
La familia regresa a pesar de los constantes recordatorios de la grandeza no realizada y la promesa frustrada.
« La Casa Blanca junto al Mar » examina por qué. Storey, editor de Rolling Stone, entrevistó a 120 personas, incluidas docenas de Kennedy, y les preguntó sobre el vínculo inquebrantable entre la familia y esta ciudad.

« La presión y la historia allí que sentí que serían muchas », dijo a Insider cuando se le preguntó qué obligó a la familia a seguir regresando. « Pero para muchos de ellos, es solo donde está la familia, muchos de los que ahora son padres. Es cómo sus hijos conocen a sus primos, porque van a Hyannis Port ».

La casa principal en el complejo de la familia Kennedy en Hyannis Port, Massachusetts. AP/Stew Milne

Hyannis Port se convirtió en un hogar

Antes de que los Kennedy llegaran a Hyannis Port, tuvieron problemas para establecer una casa de verano en la costa de Massachusetts. Las élites protestantes de estos lugares menospreciaban a Joseph Kennedy, católico e hijo de un barman, y a su esposa, Rose, hija del alcalde John « Honey Fitz » Fitzgerald de Boston.
A la familia, que entonces tenía cinco hijos (con el tiempo tuvieron nueve), le gustaba Cohasset, una ciudad turística de lujo junto a la bahía de Massachusetts. Pero en 1922, el club de golf de allí rechazó a Joseph como miembro, probablemente debido a su fe católica y su origen humilde. Entonces, los parientes descubrieron Hyannis Port.
El patriarca no tuvo problemas para unirse al club de golf, dijo Storey.

Los nueve hijos de Kennedy pasaban veranos idílicos allí, jugando intensos partidos de fútbol, ​​regatas en veleros y asistiendo a bailes. Cuando Joseph se mudó de la banca a Hollywood (su amante, la actriz Gloria Swanson, una vez fue invitada a la Casa Grande, escribió Storey) a una embajada bajo el presidente Franklin D. Roosevelt, acumuló más casas, incluida una en Palm Beach, Florida. — pero nunca abandonó Hyannis Port.

Eunice Kennedy, Jacqueline Bouvier, Edward Kennedy, John F. Kennedy y Jean Kennedy juegan al fútbol durante sus vacaciones en el recinto de Kennedy en junio de 1953 en Hyannis Port, Massachusetts. (Foto de Hy Peskin/Getty Images)

« A medida que la fortuna de Joe creció, tuvo la oportunidad absoluta de mudarse a comunidades más exclusivas », dijo Storey. « Pero se quedaron, y creo que una gran razón es por las relaciones con los vecinos y porque era un lugar donde se sentían enraizados y realmente se sentían como en casa ».

Una conexión con las generaciones.

Pronto, Hyannis Port fue más que un hogar.
Cuando John decidió postularse para el Senado como demócrata, Rose y su hermana Eunice organizaron tés para presentar al apuesto héroe de la Segunda Guerra Mundial a sus vecinos (en su mayoría republicanos). Cuando el entonces senador le propuso matrimonio a la socialité y periodista Jacqueline Bouvier, se tomaron las fotos de compromiso en Hyannis Point. Cuando se postuló para presidente, establecieron allí su sede el día de las elecciones.

John F. Kennedy y Jacqueline Bouvier pasean por el césped de la casa de su familia después de anunciar su compromiso. imágenes falsas

En ese momento, el hermano de John, Robert, y su creciente familia (él y su esposa, Ethel, eventualmente tuvieron 11 hijos) se habían mudado a la casa detrás de la de Joseph, y John y Jacqueline se habían mudado al lado de ellos. John continuó pasando los fines de semana en Kennedy Compound, a veces celebrando reuniones de gabinete en la sala de estar de sus padres.
Trajo un nivel de fama, escrutinio y atención que el vecindario nunca antes había experimentado.
« Realmente transformó esta comunidad tan privada », dijo Storey, y agregó que los turistas a menudo cortaban las rosas en su jardín. « Las furgonetas de noticias estaban estacionadas en los jardines de la gente ».
Incluso antes del asesinato de John en noviembre de 1963, los Kennedy tuvieron su parte de tragedias. Rosemary Kennedy, la tercera hija, se sometió a una lobotomía en 1941 que la dejó discapacitada permanentemente a los 22 años; su padre la despidió después de eso. (Regresó a la Casa Grande, supervisada por las monjas de su residencia, solo después de que su padre muriera en 1969). Joseph Jr., el hijo mayor, murió en acción durante la Segunda Guerra Mundial a los 29 años. (Su padre se quedó en su habitación de Hyannis Port durante cinco días escuchando música clásica cuando escuchó la noticia.) Kathleen, la amada cuarta hija, murió en un accidente aéreo en 1948; ella tenía 28

En 1935, las dos hijas mayores, Kick y Rosemary, se paran frente a las canchas de tenis que los Kennedy agregaron al patio trasero. Copyright © Fundación de la Biblioteca John F. Kennedy

Todos fueron llorados en la capa, junto con Robert, quien fue asesinado a tiros en 1968 durante su carrera por la nominación demócrata a la presidencia, solo cinco años después de John.
« La gente tiene sus diferentes mecanismos de afrontamiento, y para esa familia, es navegar y caminar por la playa », dijo Storey, citando las conversaciones que tuvo con miembros de la familia. Muchos caminarían « por el camino exacto a lo largo de la playa cuando ocurrieron estas terribles tragedias. Hay una conexión con otras generaciones a través de estas cosas, y es realmente significativo para ellos ».
No todos podían manejar la presión. Cuando eran adolescentes, Robert Jr. y Bobby Shriver (el hijo de Eunice Kennedy) fueron arrestados por cargos de posesión de marihuana, lo que generó un frenesí mediático. Robert Jr. luego pasó una noche en la cárcel después de que lo acusaran de escupirle a un policía. Joseph P. Kennedy II (hijo de Ted Kennedy) fue declarado culpable de conducción negligente después de paralizar a una niña del pecho hacia abajo en un accidente vehicular.
Jacqueline siguió pasando los veranos allí para que sus hijos, John Jr. y Caroline, pudieran ver a sus primos. « La gente de esa comunidad ama a Jackie », dijo Storey.

Disfrutaba pintar y tomar el sol desnuda en el techo de su casa mientras editaba manuscritos. (Un año se angustió al descubrir que alguien había plantado marihuana en su jardín). Pero en 1979, salió de la casa que había compartido con John por última vez y se dirigió a Martha’s Vineyard. No trajo nada con ella, ni siquiera su pintura al óleo favorita que había hecho para John en 1960.
Sin embargo, Storey también contó los buenos recuerdos: las lujosas bodas (de Maria Shriver con Arnold Schwarzenegger, la de Caroline Kennedy con Edwin A. Schlossberg), la vez que Pat, la hermana de Kennedy, robó un autobús durante una búsqueda del tesoro, Jacqueline con pantalones rosas enseñando a la familia cómo para hacer « el giro », y Ted haciendo reír a todos con su « gran trasero », como lo describió la matriarca Kennedy en su diario.

John F. Kennedy y su prometida Jacqueline Bouvier navegando en 1953. Getty Images

Y, por supuesto, estaba el muelle, a unos pasos del recinto.
« Navegar es muy importante para ellos », dijo Storey. « Es casi como una experiencia religiosa, la forma en que muchos de ellos hablan sobre navegar y estar en el agua. Es el lugar donde físicamente se alejan del bullicio y los paparazzi y los equipos de noticias y los turistas ».

Y aunque algunos miembros de la familia han encontrado sus propios retiros de verano lejos del cabo, Hyannis Port siempre estará asociado con los Kennedy. Storey escribe en su libro: « Es lo que queda de Camelot ».