• J. Robert Oppenheimer vio explotar la primera bomba atómica y pensó: « Ahora me he convertido en la Muerte »
  • La famosa cita no es un original de Oppenheimer. El dios Vishnu lo dice en las escrituras hindúes
  • Mire el momento en que Oppenheimer pronunció esas palabras aprensivas en NBC, a continuación

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J. Robert Oppenheimer una vez se declaró a sí mismo —o, posiblemente, al poder de la bomba atómica que había desatado— « La muerte, el destructor de mundos ». El título es sombrío pero apropiado.
« Uh, sí. Así es », dijo a Insider Alan Robock, climatólogo y destacado experto en invierno nuclear. « Pero no fue solo él ».
Oppenheimer dirigió un equipo de científicos para desarrollar la primera arma nuclear del mundo en 1945, creando lo que Robock llama « el mayor peligro al que se ha enfrentado el mundo ».
Su carrera para obtener la bomba antes que los nazis, un esfuerzo llamado Proyecto Manhattan, es el tema de la nueva película de Christopher Nolan, « Oppenheimer », donde aparece la siniestra cita de la muerte.

La nube en forma de hongo de la prueba nuclear Trinity se eleva sobre el desierto de Nuevo México. Centro de Investigación de Seguridad Nacional

El verdadero Oppenheimer pronunció estas palabras durante una entrevista para una transmisión de NBC de 1965 sobre la decisión de lanzar las bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki.
Estaba hablando de la prueba Trinity mucho más pequeña en el desierto de Nuevo México solo tres semanas antes. Fue la primera explosión de una bomba atómica de la historia.
Mire a Oppenheimer recordar el momento de la histórica detonación en el clip del documental de NBC:
Con una mirada de mil metros y muchas pausas largas, el físico dice:

« Sabíamos que el mundo no sería el mismo. Algunas personas se rieron, algunas lloraron, la mayoría se quedó en silencio. Recordé la línea de las escrituras hindúes, el Bhagavad Gita. Vishnu está tratando de persuadir al Príncipe » —aquí Oppenheimer se frota el rabillo del ojo con un nudillo, mientras ambos ojos comienzan a brillar, aparentemente con lágrimas en los ojos— « que debe cumplir con su deber y, para impresionarlo, adopta su forma de múltiples brazos y dice: ‘Ahora estoy convertirse en la Muerte, el destructor de mundos.’ Supongo que todos pensamos eso de una forma u otra ».

La siguiente persona en hablar en el documental es el físico Kenneth Bainbridge, quien dirigió Trinity Test.
Describió su sentido de la responsabilidad de manera un poco diferente: « Cuando le di la mano a Oppenheimer, dije: ‘Ahora todos somos unos hijos de puta' ».

La escritura trata sobre un dios que le dice a un soldado que no se sienta responsable de quién vive y quién muere.

El hecho de que Oppenheimer recurriera a las escrituras sánscritas en un momento tan crucial sugiere que, al menos en parte, los escritos hindúes lo ayudaron a dar sentido al poder destructivo que estaba trayendo al mundo.
« Obviamente se sintió muy atraído por esta filosofía », dijo a Wired en 2017 el reverendo Dr. Stephen Thompson, un erudito en sánscrito que ha enseñado el Bhagavad Gita.

El general Leslie Groves (izquierda) y J. Robert Oppenheimer (en el medio, con un sombrero de fieltro) examinan el sitio de la detonación de Trinity en 1945. Centro de Investigación de Seguridad Nacional

En la línea que recordó Oppenheimer, el dios Vishnu le está hablando al príncipe guerrero Arjuna, encarnado como su auriga, el Señor Krishna.
« Arjuna es un soldado, tiene el deber de luchar. Krishna, no Arjuna, determinará quién vive y quién muere, y Arjuna no debe llorar ni regocijarse por lo que el destino tiene reservado, sino que debe estar sublimemente desapegado de tales resultados », dijo Thompson a Wired. « Y, en última instancia, lo más importante es que debe ser devoto de Krishna. Su fe salvará el alma de Arjuna ».
Del mismo modo, la nueva película aborda la cuestión de hasta qué punto Oppenheimer fue (o no) responsable de cómo EE. UU. usó la bomba atómica y de las personas que mató.
En la entrevista de NBC, Oppenheimer discutió las justificaciones para desarrollar la bomba nuclear, que terminaría con las atrocidades de la Segunda Guerra Mundial y « salvaría innumerables vidas », y la esperanza de que nunca se usaría.

« En general, nos inclinamos a pensar que, si era necesario poner fin a la guerra y teníamos la posibilidad de hacerlo, pensamos que era lo correcto », dijo.