• El 24 de diciembre de 1994, el vuelo 8969 de Air France se programó para un vuelo de rutina de Argel a París
  • En cambio, los pasajeros y la tripulación pasaron tres días como rehenes de extremistas islámicos
  • Fueron liberados en una redada que fue captada en vivo por televisión y presentó el GIGN de ​​élite de Francia al mundo

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Los más de 230 pasajeros y tripulantes a bordo del vuelo 8969 de Air France el 24 de diciembre de 1994 esperaban un vuelo rápido y sin incidentes de Argel a París.
Antes de despegar, cuatro hombres vestidos como policías argelinos abordaron el avión para lo que parecía ser un control de rutina.
Tres días más tarde, en la pista de Marsella, los pasajeros fueron liberados por un audaz ataque que fue transmitido por televisión en vivo, mostrando al mundo las habilidades únicas de la élite francesa GIGN.

Aire Francia 8969

Una vez en Marsella, los terroristas exigieron tres veces más combustible del necesario para llegar a París, lo que indica que tenían planeado un viaje mucho más largo, o que querían convertir el avión en una bomba incendiaria.
Operadores del GIGN disfrazados de personal del aeropuerto abordaron la aeronave para proporcionar comida y limpiar los baños, aprovechando la oportunidad para inspeccionar el avión y verificar que no hubiera explosivos en las puertas.

En la mañana del 26 de diciembre, los terroristas se habían agitado por los esfuerzos franceses por retrasar el cumplimiento de sus demandas. Ordenaron que el avión rodara junto a la torre de control y allí comenzaron a disparar contra los negociadores.
Tres equipos de GIGN en escaleras corrieron hacia el avión. El equipo de asalto uno aseguraría la cabina mientras que los equipos de asalto dos y tres se harían cargo de la cabina.
Las operaciones de combate cuerpo a cuerpo « dentro de un avión son bastante desafiantes », dijo a Insider un operador retirado de Delta Force. « Por un lado, no tienes rincones serios que despejar, que es lo que atrae a mucha gente durante la limpieza de la habitación. Pero por otro lado, tienes rehenes potenciales por todas partes ».
En preparación para una conferencia de prensa a bordo del avión, una artimaña de la policía francesa, los terroristas colocaron a la mayoría de los pasajeros en la parte trasera del avión.
Durante situaciones de toma de rehenes a bordo de aviones, los secuestradores normalmente conducirán a las personas a una parte de la aeronave para controlarlas mejor, pero también pueden dispersarlas para usarlas como escudos humanos, dijo el operador retirado.

El último escenario es donde las buenas habilidades de combate cuerpo a cuerpo, la discreción del objetivo y la disciplina del gatillo « realmente brillan », agregó el operador retirado.
Dependiendo de las necesidades operativas, los equipos de operaciones especiales pueden encontrar muchas formas de ingresar a un avión: Delta Force ha desarrollado equipos y técnicas especializados para entrar por las nubes, dijo el ex operador. Los operadores de GIGN entraron a la fuerza por la puerta de la cabina después de que sus escaleras llegaran al avión.
Su carrera dramática hacia el avión fue capturada en la televisión en vivo. Una vez dentro, se desató un feroz tiroteo con los terroristas alrededor de la cabina. Después de 22 minutos de combates, durante los cuales se detonaron granadas y otros explosivos y se dispararon 400 rondas, el enfrentamiento terminó.
Los cuatro terroristas murieron. Nueve comandos GIGN resultaron heridos. Tres pasajeros habían muerto antes del ataque, pero ninguno murió durante el tiroteo, aunque 13 de ellos y tres miembros de la tripulación resultaron heridos. Uno de los pilotos logró abrir la ventana de la cabina y saltar a la pista, fracturándose la pierna al aterrizar.

El GIGN había hecho su nombre. « Una situación de secuestro de aeronaves es donde se nota la diferencia entre un Tier 1 y cualquier otro SOF [special-operations forces] unidad », dijo el operador retirado de Delta Force.
Stavros Atlamazoglou es un periodista de defensa especializado en operaciones especiales, un veterano del Ejército Helénico (servicio nacional con el 575º Batallón de Infantería de Marina y el Cuartel General del Ejército) y graduado de la Universidad Johns Hopkins.