Deben imponerse límites sobre quién puede administrar todos los grupos parlamentarios del partido (APPGS), dijo un grupo de parlamentarios de alto nivel, en medio de una advertencia de que podrían ser utilizados como un «frente» por actores hostiles o cabilderos comerciales.

Los APPG son grupos informales de varios partidos que no tienen estatus oficial dentro del parlamento. Sin embargo, existe una creciente preocupación de que se utilicen indebidamente como vehículos para obtener acceso, influencia o trato preferencial dentro del sistema político del Reino Unido.

Chris Bryant, presidente del Comité de Normas, advirtió que si no se toman medidas para proteger mejor las APPG, corren el riesgo de convertirse en «un medio de puerta trasera para traficar influencias en los pasillos del poder o perseguir un interés comercial».

Las posibles restricciones a las secretarías, que se encargan de la oficina interna, incluyen una prohibición total de los grupos externos, incluidas las organizaciones benéficas, sugiere el informe del comité. Alternativamente, se podrían excluir organizaciones específicas, como las empresas de cabildeo.

También se podría prohibir que los gobiernos extranjeros financien secretarías y se podría prohibir que los parlamentarios asistan a viajes pagados por un gobierno extranjero y otras restricciones.

El comité de Bryant destacó el caso de Christine Lee, nombrada por el MI5 a principios de este año como sospechosa de ser agente china, cuya participación con la APPG china en Gran Bretaña había «traído estos problemas a primer plano».

Más recientemente. quien luego fue reemplazado por un exministro conservador.

Qatar también solicitó un cambio en la secretaría a largo plazo, lo que resultó en que un fondo de cobertura se hiciera cargo de las operaciones.

«La evidencia de los expertos que hemos recibido para nuestra investigación muestra que el riesgo de acceso e influencia indebidos por parte de actores extranjeros hostiles a través de las APPG es real, aunque difícil de medir», dice el informe. «También hay evidencia de que el riesgo ya se ha materializado».

El informe también pidió que se tomen medidas para abordar el número creciente de APPG, que ahora asciende a 744, más que el número de diputados en la Cámara de los Comunes, para reducir la vulnerabilidad a los riesgos de seguridad.

Los APPG también deberían volverse más transparentes, según el informe, lo que incluye dejar en claro el «financiador final» del grupo y eliminar el umbral de £1,500 ($1,885) para registrar beneficios o beneficios en especie.

Los parlamentarios ahora consultarán sobre los próximos pasos.

“El informe de hoy representa una llamada de atención para todos nosotros. La evidencia que hemos reunido es escalofriante y apunta hacia una necesidad urgente de que la Cámara tome medidas”, dijo Bryant.

«El parlamento siempre ha sido, y siempre será, un objetivo para los estados extranjeros hostiles. Pero con una mejor regulación y transparencia en torno a estos grupos informales, podemos asegurarnos de que continúen haciendo una contribución positiva a nuestra democracia».

Sir Lindsay Hoyle, presidente de la Cámara de los Comunes, dijo que «durante varios años» estuvo preocupado por los riesgos de seguridad que plantean las APPG «en términos de su compromiso indiscriminado con actores estatales hostiles a los intereses del Reino Unido».

Agregó : «También he tenido temores sobre la proliferación de tales grupos, la influencia de los cabilderos sobre ellos y la falta de transparencia y regulación sobre sus actividades.

«Me dijeron que las propuestas se están consultando actualmente y, en última instancia, será un asunto de la Cámara en su conjunto tomar decisiones finales sobre cómo regular mejor a estos grupos para salvaguardar el Parlamento».