• Se prefiere la energía nuclear al fuelóleo pesado (HFO), pero el público del Reino Unido cree que es demasiado arriesgado
  • Es probable que el gas natural licuado se considere un paso de transición positivo
  • El amoníaco provoca fuertes respuestas negativas del público del Reino Unido

Una nueva investigación sobre las actitudes del público hacia los combustibles alternativos para el transporte marítimo muestra el respaldo público al biocombustible y al hidrógeno.

El estudio en el que participó la Universidad de Southampton también encontró que se prefería la energía nuclear al fuelóleo pesado (HFO) que se usa actualmente en la industria naviera mundial, aunque ambos se percibían negativamente. Ammonia tuvo el menor apoyo público.

El transporte marítimo global es responsable del 80 al 90 por ciento del comercio mundial y representa alrededor del 3 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero (GEI). En 2021, 230 líderes de la industria se comprometieron a lograr cero emisiones netas de GEI para 2050.

El nuevo estudio publicado en Environment, Development and Sustainability es el primero en evaluar las actitudes del público hacia varios combustibles que podrían desempeñar un papel crucial en la descarbonización de la industria del transporte marítimo mundial.

« Cambiar a combustibles con el potencial de reducir las emisiones de GEI en la escala necesaria para abordar la crisis climática tiene enormes implicaciones para la industria del transporte marítimo », dice el coautor del artículo, el profesor Damon Teagle, director del Instituto Marítimo y Marino de Southampton en el Universidad de Southampton.

« Debido a la inversión sustancial y la nueva infraestructura requerida, las partes interesadas de la industria desconfían de tomar el camino equivocado. Es crucial que los formuladores de políticas y los líderes de la industria consulten con el público y se aseguren de que se escuchen sus voces al planificar esta transición ».

Los investigadores realizaron entrevistas en profundidad y una encuesta a casi mil personas en el Reino Unido para explorar las percepciones del público y apoyar los combustibles alternativos para el transporte marítimo.

El biocombustible y el hidrógeno fueron considerados los más favorablemente. El biocombustible se consideraba de bajo riesgo, mientras que la gente sentía que el hidrógeno tenía pocos subproductos negativos.

El gas natural licuado (GNL) tuvo un apoyo medio y no suscitó una reacción pública fuerte, siendo la asociación más fuerte en torno a su disponibilidad actual.

La energía nuclear se veía de forma más positiva que el HFO, pero aún así se percibía negativamente en general, ya que la gente pensaba que era arriesgada. Como dijo un entrevistado: « Si hubo un derrame de petróleo, es terrible. Pero si hay un derrame nuclear, es un desastre ».

Aunque algunas evaluaciones tecnoeconómicas han propuesto que el amoníaco es la alternativa de combustible libre de carbono más equilibrada para el transporte marítimo, la percepción pública del Reino Unido fue muy negativa. El amoníaco se percibió como no probado y riesgoso, y se describió como « peligroso » y « tóxico » en las entrevistas.

Curiosamente, las personas que viven en ciudades portuarias apoyaron un poco más el uso de combustibles alternativos para el transporte marítimo en general.

« Nuestra investigación muestra que existe apoyo público para la investigación, el desarrollo y la implementación de combustibles de transporte alternativos a los combustibles fósiles tradicionales, con soluciones preferidas de biocombustibles e hidrógeno », dice el autor principal, Daniel Carlisle, de la Universidad de Massey en Nueva Zelanda. « También parece probable que el GNL se considere una solución de transición positiva ».

« Por supuesto, la opinión pública no es ni uniforme ni estática. Pero la disparidad entre las actitudes del público hacia el amoníaco y las de los científicos y líderes de la industria muestra que las preocupaciones del público deben considerarse junto con las evaluaciones tecnológicas y económicas ».

La respuesta pública a la descarbonización a través de combustibles alternativos para el transporte marítimo se publica en Medio Ambiente, Desarrollo y Sostenibilidad y está disponible en línea.