En « Oppenheimer » de Christoper Nolan, Robert Downey Jr. interpreta a Lewis Strauss, el hombre que quería sacar a J.Robert Oppenheimer de la gloria para siempre.

Strauss fue el némesis de la vida real de Oppenheimer y, finalmente, ayudó a poner fin a la carrera gubernamental de Oppenheimer. ¿El desacuerdo más significativo de la pareja? Si construir o no el arma más poderosa conocida por el hombre : la bomba de hidrógeno.

Strauss nació en 1896 en Virginia Occidental de padres emigrantes judíos, según informa Esquire. A pesar de sus sueños de estudiar física, se convirtió en vendedor de zapatos para apoyar el negocio de su padre y luego trabajó como asistente de Herbert Hoover durante la Primera Guerra Mundial. Después de la guerra, se convirtió en un banquero de inversiones de gran éxito y trabajó para conseguir financiación para proyectos famosos como la cámara Polaroid, y se desempeñó como oficial naval durante la Segunda Guerra Mundial.

Cillian Murphy hace referencia a los humildes comienzos de Strauss en « Oppenheimer » cuando Murphy le pregunta al Strauss ficticio si es un « común vendedor de zapatos ».

En 1946, después de que Strauss trabajara en la producción de armas con la Marina de los EE. UU. el entonces presidente Harry Truman lo nombró miembro de la Comisión de Energía Atómica, donde abogó firmemente por el desarrollo de armas termonucleares como las bombas de hidrógeno. Las bombas termodinámicas pueden ser cientos o incluso miles de veces más fuertes que una bomba atómica, según Brittanica.

El debate sobre la construcción de armas termodinámicas puso a Oppenheimer en desacuerdo con Strauss. Mientras que Oppenheimer quería detener el desarrollo de armas atómicas y compartir datos sobre las armas de EE. UU. con el público en general, Strauss quería una bomba aún más poderosa y pensó que EE. UU. debería mantener en privado sus desarrollos de armas.

Tras su nombramiento por el presidente Eisenhower como presidente de la AEC en 1953, Strauss siguió abogando por el desarrollo y las pruebas de la bomba H. También inició su campaña contra Oppenheimer, a quien acusó de comunista.

Strauss no fue el único que planteó preocupaciones sobre las afiliaciones comunistas de Oppenheimer : durante el Proyecto Manhattan, el personal y los líderes también cuestionaron las lealtades de Oppenheimer a lo largo de los años, ya que el famoso científico tenía una larga historia de asociación con comunistas, incluido un romance con el psiquiatra Jean Tatlock, interpretado por Florence Pugh en la película de Nolan.

Algunos creían que la motivación de Strauss para derribar a Oppenheimer estaba relacionada con el resentimiento de larga data después de que Oppenheimer lo humilló públicamente durante una audiencia de 1949 sobre la venta de radioisótopos a naciones extranjeras. Sin embargo, Strauss fue el primero en tomar medidas serias sobre las acusaciones comunistas de Oppenheimer.

La película recrea otra instancia en la que Strauss siente que Oppenheimer lo menospreció : Oppenheimer y Albert Einstein, interpretados por Tom Conti, hablan junto a un estanque después de que Strauss le ofrece a Oppenheimer un trabajo prestigioso en el Instituto de Estudios Avanzados. Einstein ignora a Strauss (más tarde se revela por qué), pero esto enfurece aún más a Strauss, quien cree que Oppenheimer está volviendo a la comunidad científica en su contra.

En 1953, el presidente de la AEC le pidió al entonces director del FBI, J. Edgar Hoover, que comenzara a vigilar a Oppenheimer. El FBI armó un caso en su contra interviniendo ilegalmente el teléfono de Oppenheimer. Strauss también inició un procedimiento de seguridad por separado con la AEC por los supuestos vínculos comunistas de Oppenheimer, lo que resultó en la suspensión de sus autorizaciones de seguridad.

Las solicitudes de Strauss, así como una carta enviada a Hoover por el exdirector ejecutivo del Comité Conjunto de Energía Atómica del Congreso, William Liscum Borden, quien dijo que había recopilado evidencia de que Oppenheimer era « un agente de la Unión Soviética », resultó en la suspensión de la autorización de seguridad gubernamental de alto nivel de Oppenheimer. Para el papel de Borden, Nolan seleccionó al habitual David Dastmalchian para interpretar al personaje.

El físico se enfrentó a un panel del Senado de la era del Terror Rojo que decidió que, aunque era leal a los EE. UU. estaba involucrado en demasiadas actividades comunistas. Su autorización de seguridad fue revocada permanentemente.

En cuanto a Strauss, el mandato del presidente en la AEC siguió su curso, y su campaña contra Oppenheimer finalmente lo mordió en la espalda : durante su nombramiento como Secretario de Comercio bajo Eisenhower, Strauss se volvió tan impopular entre los demócratas del Senado que su confirmación no fue aprobada y su tiempo en el gobierno terminó.

En una entrevista con Vanity Fair, Downey dijo que el director Christopher Nolan quería que él se « transformara » en alguien « sutil y conspirador, que no tiene chistes, que solo es encantador cuando intenta manipular o socavar » para interpretar a Strauss.

« Nolan había dicho que lo estaba comparando un poco con ‘Amadeus’, donde hay un Mozart y ese no eres tú. ‘A veces eres Mozart, generalmente eres Mozart, esta vez eres Salieri' », dijo Downey a Vanity Fair. « Y realmente me lo tomé muy en serio cuando desafió la totalidad de mi trayectoria profesional y dijo : ‘No uses ninguna de esas cosas que te han servido bien. Encuentra nuevos recursos' ».

« Oppenheimer » se estrenó esta semana con excelentes críticas, obtuvo un 94 % en Rotten Tomatoes y recaudó 80,5 millones de dólares en EE. UU. y Canadá en su primer fin de semana frente a su costo estimado de 100 millones de dólares, según un informe de The New York Times.

Inspirada en el libro de 2005, « American Prometheus: The Triumph and Tragedy of J. Robert Oppenheimer », la película está protagonizada por Cillian Murphy como su personaje principal y Emily Blunt como su esposa, Kitty.