• Los aviones de combate furtivos F-22 de la Fuerza Aérea de EE. UU. se redesplegaron en el Medio Oriente a mediados de junio
  • Su redespliegue se produce en medio de repetidos casos de vuelos agresivos por parte de pilotos de la fuerza aérea rusa
  • Eso refleja la historia de tensión entre Estados Unidos y Rusia en la región, especialmente en Siria

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El máximo comandante de la Fuerza Aérea de EE. UU. en Oriente Medio advirtió en junio sobre las acciones cada vez más agresivas de los pilotos de combate rusos sobre Siria.
Fue solo la última advertencia de tal actividad, y refleja una larga historia de interacciones contenciosas entre las fuerzas estadounidenses y rusas en Siria que persistirán en medio de tensiones más amplias, dicen los expertos.
El teniente general Alexus Grynkewich, comandante del Comando Central de las Fuerzas Aéreas de EE. UU., dijo el 21 de junio que los pilotos de combate rusos se están comportando de manera más agresiva en Siria y sugirió que podría ser « una forma de compensar el hecho de que han tenido que mover la capacidad y capacidad fuera de Siria para apoyar la guerra en Ucrania ».
Rusia actualmente enfrenta una contraofensiva en Ucrania y está lidiando con las consecuencias de un motín breve pero sin precedentes por parte de los mercenarios del Grupo Wagner en el país, pero esos desafíos no parecen haber afectado las operaciones aéreas en Siria.

Las secuelas de un mortal ataque aéreo ruso en Idlib, Siria, el 25 de junio de 2023. Äzzeddin Kasim/Agencia Anadolu vía Getty Images

Los ataques aéreos rusos golpearon un mercado abarrotado en la provincia de Idlib el 24 y 25 de junio, matando a nueve personas y, además de vuelos inseguros, los aviones rusos armados con armas aire-tierra han sobrevolado las posiciones de las tropas estadounidenses en Siria en los últimos meses.
Hablando con los periodistas el mes pasado, Grynkewich señaló un incidente a mediados de marzo en el que un avión de combate ruso golpeó un dron estadounidense MQ-9 Reaper y lo obligó a caer en el Mar Negro.
El piloto fue recompensado por esa acción, lo que demuestra que Rusia fomenta ese « comportamiento poco profesional », dijo Grynkewich. « Entonces, cada vez que tienes una fuerza aérea que ha caído tan bajo en la escala profesional que están dando medallas por bufonadas en el aire, realmente debes preguntarte qué están pensando ».
Grynkewich habló poco después de que la Fuerza Aérea de los EE. UU. redistribuyera los F-22 en el Medio Oriente. El regreso de los F-22, un avión de combate furtivo diseñado para la superioridad aérea, es notable a la luz de un esfuerzo más amplio del ejército de los EE. UU. para trasladar aviones de combate avanzados del Medio Oriente a Europa y el Pacífico.

EE.UU. planeó compensar desplegando aviones de ataque A-10, que están diseñados para atacar objetivos terrestres, en el Medio Oriente.

Un A-10C de la Fuerza Aérea de EE. UU. recarga combustible desde un KC-135 sobre Oriente Medio en abril. Fuerza Aérea de EE. UU./Tec. sargento Devin Boyer

El redespliegue del F-22 es « parte de una demostración multifacética del apoyo y la capacidad de Estados Unidos a raíz de lo que yo consideraría un comportamiento cada vez más inseguro y poco profesional » de los aviones rusos en Siria, dijo Grynkewich, argumentando que era necesario debido a la creciente « comportamiento poco profesional » de Rusia. comportamiento » y sus pilotos « volando de una manera más asertiva contra nosotros ».
Ryan Bohl, analista senior de Medio Oriente y África del Norte en la compañía de inteligencia de riesgos RANE, dijo a Insider que es « difícil de verificar » si ha habido un aumento en los vuelos agresivos de los pilotos rusos, pero que « ha habido un patrón de larga data ». del acoso ruso y la política arriesgada con las fuerzas estadounidenses tanto en el aire como en tierra en Siria ».
En varias ocasiones en 2017, los aviones rusos cruzaron intencionalmente la línea de distensión establecida sobre el río Éufrates y volaron « a una distancia de ataque o directamente sobre » las fuerzas estadounidenses y aliadas en tierra, a veces durante hasta 30 minutos.

Ese mismo año, como se revela en un nuevo libro, los rusos amenazaron con destruir la guarnición de Al Tanf en el sureste de Siria, donde las fuerzas de operaciones especiales de EE. UU. han entrenado durante años a fuerzas asociadas, pero se retractaron rápidamente cuando el ejército de EE. UU. se mantuvo firme.

Tropas rusas y estadounidenses intercambian saludos durante patrullas separadas en el noreste de Siria en octubre. DELIL SOULEIMAN/AFP vía Getty Images

Ha habido enfrentamientos frecuentes en los alrededores de Al Tanf. A mediados de 2016, se informó que aviones rusos atacaron la guarnición con municiones en racimo, y Grynkewich dijo el 22 de marzo que los aviones rusos habían violado el espacio aéreo sobre la guarnición 25 veces ese mes.
Si bien el comportamiento de Rusia en Siria puede no tener precedentes, puede ser más peligroso ahora dado el deterioro de las relaciones entre Estados Unidos y Rusia.
“Siempre ha habido un límite en el nivel de escalada que es razonable entre Rusia y Estados Unidos en Siria, y ambas partes lo han reconocido desde hace mucho tiempo”, dijo Bohl. « Pero debajo de este límite hay un espacio en el que los dos pueden enviarse señales entre sí que aumentan o disminuyen la disuasión y dan forma al debate político sobre sus misiones militares en sus respectivos gobiernos ».

Bohl cree que Rusia está tratando de « señalar » a los EE. UU. que los riesgos involucrados en la presencia de los EE. UU. en Siria superan con creces los beneficios.
“Moscú quiere que los políticos estadounidenses crean que es posible una escalada accidental dentro de Siria en cualquier momento, incluso si ese no es realmente el caso, para aumentar el sentimiento estadounidense de retirarse”, dijo Bohl.
El despliegue del F-22, un avión diseñado para establecer el dominio aéreo rápidamente y atacar objetivos desde la distancia, es una señal de que EE. UU. no tiene intención de dar marcha atrás, según Nicholas Heras, director senior de estrategia e innovación del New Lines Institute.

Un F-22 de la Fuerza Aérea de EE. UU. sobre los Emiratos Árabes Unidos en marzo de 2022. Fuerza Aérea de EE. UU./Tecnología. sargento Cristóbal Ruano

« Los F-22 le brindan a EE. UU. la capacidad de enfrentarse a los rusos desde detrás de la línea de distensión más rápido que los rusos », dijo Heras a Insider.

« Debido a la postura cada vez más agresiva de las fuerzas rusas hacia las fuerzas estadounidenses en Siria, no sorprende que Estados Unidos quiera tener activos de combate de quinta generación que puedan atacar a las fuerzas rusas en el suelo desde una distancia mayor y protegerse Aviones de ataque rusos », dijo Heras.
El caza más avanzado que Rusia ha desplegado en Siria es el Su-35. Bohl dijo que « no hay datos de combate reales » para mostrar cómo le iría al F-22 contra el Su-35, pero argumentó que el « ángulo más pertinente » para el despliegue de EE. UU. es demostrar voluntad política para continuar comprometiendo activos de primera línea en Siria. .
« Esto le indica al Kremlin que las tácticas de acoso no están aumentando el sentimiento para atraer a las fuerzas estadounidenses, sino que en realidad están causando lo contrario », dijo Bohl, y agregó que si bien es probable que Rusia nunca intente derribar un F-22 intencionalmente, el riesgo de eso lo que sucede se reduce « gracias a las capacidades de maniobra más sofisticadas del F-22 ».
Cuando se le preguntó si es probable que los vuelos agresivos de Rusia sobre Siria alcancen su punto máximo o se intensifiquen en el corto plazo, Heras dijo: « Rusia ha adoptado un enfoque generalmente más agresivo hacia los EE. Estados ».

Paul Iddon es un periodista independiente y columnista que escribe sobre los acontecimientos, los asuntos militares, la política y la historia de Oriente Medio. Sus artículos han aparecido en una variedad de publicaciones enfocadas en la región.