Los juegos de mesa basados ​​en números, como Monopoly, Othello y Chutes and Ladders, hacen que los niños pequeños sean mejores en matemáticas, según una revisión exhaustiva de la investigación publicada sobre el tema durante los últimos 23 años.

Ya se sabe que los juegos de mesa mejoran el aprendizaje y el desarrollo, incluidas la lectura y la alfabetización.

Ahora, este nuevo estudio, publicado en la revista revisada por pares Early Years, encuentra que, para los niños de tres a nueve años, el formato de los juegos de mesa basados ​​en números ayuda a mejorar el conteo, la suma y la capacidad de reconocer si un número es más alto o más bajo que otro.

Los investigadores dicen que los niños se benefician de los programas, o intervenciones, en los que juegan juegos de mesa varias veces a la semana supervisados ​​por un maestro u otro adulto capacitado.

« Los juegos de mesa mejoran las habilidades matemáticas de los niños pequeños », dice el autor principal, el Dr. Jaime Balladares, de la Pontificia Universidad Católica de Chile, en Santiago, Chile.

« El uso de juegos de mesa puede considerarse una estrategia con efectos potenciales en las habilidades matemáticas básicas y complejas.

« Los juegos de mesa se pueden adaptar fácilmente para incluir objetivos de aprendizaje relacionados con las habilidades matemáticas u otros dominios ».

Los juegos en los que los jugadores se turnan para mover piezas alrededor de un tablero difieren de aquellos que involucran habilidades específicas o apuestas.

Las reglas del juego de mesa son fijas, lo que limita las actividades de un jugador, y los movimientos en el tablero generalmente determinan la situación general del juego.

Sin embargo, los preescolares rara vez usan juegos de mesa. Este estudio tuvo como objetivo recopilar la evidencia disponible de sus efectos en los niños.

Los investigadores se propusieron investigar la escala de los efectos de los juegos de mesa físicos en la promoción del aprendizaje en los niños pequeños.

Basaron sus hallazgos en una revisión de 19 estudios publicados a partir de 2000 en los que participaron niños de tres a nueve años. Todos los estudios, excepto uno, se centraron en la relación entre los juegos de mesa y las habilidades matemáticas.

Todos los niños que participaron en los estudios recibieron sesiones especiales de juegos de mesa que tuvieron lugar en promedio dos veces por semana durante 20 minutos durante un mes y medio. Entre los adultos que dirigieron estas sesiones se encontraban maestros, terapeutas o padres.

En algunos de los 19 estudios, los niños se agruparon en el juego de mesa de números o en un juego de mesa que no se enfocaba en las habilidades numéricas. En otros, todos los niños participaron en juegos de mesa de números, pero se les asignaron diferentes tipos, por ejemplo, dominó.

Todos los niños fueron evaluados en su desempeño en matemáticas antes y después de las sesiones de intervención que fueron diseñadas para fomentar habilidades como contar en voz alta.

Los autores calificaron el éxito de acuerdo con cuatro categorías, incluida la competencia numérica básica, como la capacidad de nombrar números y la comprensión básica de los números, por ejemplo, « nueve es mayor que tres ».

Las otras categorías fueron comprensión numérica más profunda, donde un niño puede sumar y restar con precisión, e interés en las matemáticas.

En algunos casos, los padres asistieron a una sesión de capacitación para aprender aritmética que luego podrían usar en los juegos.

Los resultados mostraron que las habilidades matemáticas mejoraron significativamente después de las sesiones entre los niños en más de la mitad (52%) de las tareas analizadas.

En casi un tercio (32 %) de los casos, los niños de los grupos de intervención obtuvieron mejores resultados que los que no participaron en la intervención del juego de mesa.

Los resultados también muestran que de los estudios analizados hasta la fecha, los juegos de mesa en las áreas de lenguaje o alfabetización, si bien se implementaron, no incluyeron una evaluación científica (es decir, comparar grupos de control con intervención, o antes y después de la intervención) para evaluar su impacto en los niños.

Diseñar e implementar juegos de mesa junto con procedimientos científicos para evaluar su eficacia, por lo tanto, son « tareas urgentes para desarrollar en los próximos años », argumenta el Dr. Balladares, quien anteriormente estuvo en la UCL.

Y este, ahora, es el próximo proyecto que están investigando.

El Dr. Balladares concluye: « Deberían diseñarse estudios futuros para explorar los efectos que estos juegos podrían tener en otras habilidades cognitivas y de desarrollo.

“Se debería abrir un espacio interesante para el desarrollo de la intervención y evaluación de los juegos de mesa en los próximos años, dada la complejidad de los juegos y la necesidad de diseñar más y mejores juegos con fines educativos”.