• Ha habido un aumento en las enfermedades de la piel en las orcas del noroeste del Pacífico, encontró un nuevo estudio
  • Existe una posible conexión entre las lesiones cutáneas y el deterioro de las orcas.
  • Los científicos están muy preocupados por los resultados y esperan aislar « el potencial agente infeccioso »

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Los científicos están preocupados después de que un estudio reciente descubriera que ha habido un aumento « dramático » de enfermedades de la piel en una población de orcas en peligro de extinción en América del Norte, y no saben por qué.
En un estudio reciente publicado en PLOS ONE, los investigadores estudiaron un « fuerte aumento » en las lesiones cutáneas en la población de orcas residentes del sur entre 2004 y 2016.
La causa subyacente exacta de la enfermedad de la piel, a menudo en forma de manchas grises y objetivos, no está clara, y los investigadores están preocupados por las implicaciones para la frágil población de orcas que viven en la costa noroeste del Pacífico.
La « posible » relación entre estas lesiones y la « disminución de la condición corporal » de la población en peligro de extinción que no se recupera es motivo de preocupación, según el estudio. El estudio encontró que el 99% de los animales examinados exhibían la enfermedad de la piel.

Orca residente del sur que muestra objetivos grises en el parche de silla de montar el 18 de octubre de 2014. Joe Gaydos / UC Davis

« Antes de mirar los datos, no teníamos idea de que la prevalencia de estas lesiones cutáneas estaba aumentando de manera tan dramática », dijo Joseph K Gaydos, autor principal del estudio, en un comunicado. « Es preocupante. Ahora tenemos que tratar de aislar el potencial agente infeccioso ».
El científico estudió una gran cantidad de fotografías obtenidas por el Centro de Investigación de Ballenas que mostraban casi 20.000 avistamientos de ballenas en el Mar de Salish, frente a la costa de la Columbia Británica y el estado de Washington.

Ballena asesina en el mar de Salish. Joe Gaydós / UC Davis

Después de descartar ciertos factores ambientales, los investigadores sospechan que la causa de las legiones proviene de un « agente infeccioso », lo que podría indicar una disminución en la « inmunocompetencia » (una reducción en el sistema inmunológico de la orca para combatir enfermedades) que encontraron « preocupante ». ”, según el estudio.
El documento explora las posibles causas, incluido el calentamiento de las aguas costeras y los efectos de los contaminantes orgánicos creados por el hombre o una creciente escasez de salmones chinook que reducen su inmunidad. Aún así, todavía no puede sacar ninguna conclusión firme.

Según los investigadores, quedan menos de 75 animales en la población en peligro de extinción de las orcas residentes del sur, por lo que una mejor comprensión del impacto de las lesiones cutáneas en su salud es crucial.
El hecho de que las orcas no se reproduzcan es otro indicador de tiempos difíciles para las orcas del noroeste del Pacífico, y las crías que ahora nacen en el grupo generalmente mueren dentro de los tres años, según The Guardian.
Esto se produce durante un creciente interés en las orcas después de aumentar las interacciones con botes de ballenas asesinas en otras aguas.