Un estudio dirigido por la Universidad de Monash encontró un nuevo tratamiento prometedor para los pacientes con demencia frontotemporal variante del comportamiento, la segunda forma más común de demencia en los menores de 60 años, lo que resultó en una estabilización de lo que normalmente serían problemas de comportamiento en aumento y una ralentización del cerebro. encogimiento debido a la enfermedad. Es el segundo ensayo clínico que muestra que el fármaco, el selenato de sodio, puede retrasar el deterioro cognitivo y el daño neurodegenerativo que es el sello distintivo de muchas demencias, incluida la enfermedad de Alzheimer.

La variante conductual de la demencia frontotemporal (bvFTD, por sus siglas en inglés) es una enfermedad destructiva que progresa rápidamente y puede ocurrir en personas de hasta 35 años de edad. Se caracteriza por alteraciones del comportamiento y cambios de personalidad y puede ser muy perjudicial y angustiante tanto para los pacientes como para sus familias. Actualmente no existen tratamientos ni curas para la bvFTD y la supervivencia típica es de 5 a 7 años desde el diagnóstico.

El ensayo de Fase 1 llevado a cabo en conjunto con el Royal Melbourne Hospital, el único en Australia que tiene como objetivo la bvFTD no genética, y uno de los pocos en todo el mundo, mostró que el fármaco, el selenato de sodio, es seguro y bien tolerado en pacientes con bvFTD durante un período de 12 meses. Es importante destacar que la mayoría de los pacientes que recibieron selenato de sodio no mostraron cambios en sus síntomas cognitivos o conductuales y redujeron las tasas de atrofia cerebral durante el período de prueba. Los resultados del ensayo, dirigido por la Dra. Lucy Vivash, del Departamento de Neurociencia de la Universidad de Monash, acaban de publicarse en la revista Alzheimer’s and Dementia : Translational Research and Clinical Interventions.

En casi la mitad de los casos con bvFTD, el daño a las neuronas en el cerebro es causado por la acumulación de una proteína llamada tau. Esta proteína es un objetivo importante para la investigación en la prevención y el tratamiento del Alzheimer y otras demencias, como una forma de revertir la neurodegeneración causada por esta acumulación de tau.

Según el Dr. Vivash, el selenato de sodio aumenta una enzima en el cerebro que descompone de manera efectiva la proteína tau. «Hemos demostrado previamente, en un ensayo de fase 2, que el selenato de sodio administrado a pacientes con enfermedad de Alzheimer de leve a moderada resultó en una menor neurodegeneración que en aquellos que no la tenían», dijo. Es importante destacar que aquellos pacientes en el ensayo con niveles más altos de selenio, un producto de descomposición del selenato de sodio, en el torrente sanguíneo mostraron menos deterioro cognitivo.

El grupo de investigación ahora está realizando un estudio más amplio en muchos hospitales de Australia y Nueva Zelanda para evaluar más a fondo si este medicamento es beneficioso para los pacientes con bvFTD.