• Las etiquetas de precios de Costco transmiten mucha información para los empleados y clientes en el almacén
  • Uno de esos detalles es un asterisco que los fans de la marca han bautizado como la « estrella de la muerte »
  • Insider le pidió a un gerente en Texas que explicara qué significa y qué no significa el símbolo críptico

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Antes del comienzo de cada día, cientos de trabajadores de Costco en todo el país tienen la tarea de imprimir pilas de etiquetas de precios y colgarlas por toda la tienda.
Los letreros del tamaño de una tarjeta de notas contienen una gran cantidad de información sobre el producto, incluido el número de unidad de mantenimiento de existencias (SKU), una descripción del artículo, el precio de venta y cualquier promoción vigente.
Los compradores con ojo de águila también notan que la sección de centavos del precio se usa para indicar ciertas rebajas. Los precios que terminan en .99 son de precio completo, mientras que los 97 indican ofertas de liquidación. Los ochos o ceros dobles indican rebajas del gerente.
Algunas tarjetas también mostrarán un pequeño asterisco en la esquina superior derecha, que los fanáticos de la marca han denominado la « estrella de la muerte ».

Los clientes compran ropa en una tienda Costco en Novato, California. Justin Sullivan/Getty Images

Para comprender mejor el significado del símbolo críptico, Insider habló con un gerente en Texas que ha estado en la empresa durante más de 20 años. Insider ha verificado su identidad, pero la mantiene en el anonimato ya que no está autorizado a hablar con los medios.
Para empezar, dijo: « Literalmente, nunca en mi vida me he referido a ella como la ‘estrella de la muerte’. Si trabaja en Costco y ve el asterisco, simplemente dice que está ‘borrado pendiente' ».
« Pendiente de eliminación » es uno de varios códigos de estado que los artículos pueden tener en el sistema de gestión de inventario de Costco, que a la compañía le gusta mantener limpio y ajustado eliminando mercancías innecesarias.
Muchos artículos de temporada se eliminarán del sistema temporalmente hasta que llegue su momento, o a veces el formato específico de un producto cambia, como Bud Light en latas de 16 onzas versus las de 12 onzas, cada una de las cuales tiene un SKU particular.

Recientemente, un asterisco en los productos Bud Light generó rumores de que Costco le estaba dando el tratamiento de « estrella de la muerte » a Bud Light a raíz de un boicot conservador. Pero una inspección más cercana de la señalización mostró que solo las latas de 16 onzas de Bud Light y las botellas de 12 onzas de Bud Light Platinum estaban recibiendo el tratamiento estrella de la muerte. Las cajas de latas de 12 onzas de la cerveza principal todavía parecen estar en la cola de reposición de Costco, según las capturas de pantalla del sistema de gestión de inventario vistas por Insider. Costco no respondió a las preguntas de Insider sobre el estado de Bud Light en sus tiendas.
A medida que Costco vende a través de su inventario, sus compradores determinan si pedir más o dejar que se reduzca a cero. Si eligen esto último, marcan el artículo como « pendiente de borrar » en el sistema y se agrega un asterisco a la tarjeta de precio del artículo para imprimirlo y colgarlo a la mañana siguiente. A veces, el artículo está rebajado, pero no siempre.
Con ese pequeño símbolo, los compradores pueden comunicarse con los gerentes de las tiendas en todo el país y ayudarlos a planificar con anticipación, dijo el gerente de Texas.
« Si camina por los pasillos todos los días como gerente comercial y ve ‘Oh, esos artículos pendientes de eliminar, solo tengo la última paleta aquí’, puede comenzar a hacer planes sobre cómo llenar ese vacío « , dijo.

No todos los productos eliminados desaparecen para siempre, explicó.
Por supuesto, algunos elementos que se eliminan no volverán a aparecer, en cuyo caso tiene sentido agarrar lo que puedas.
“Esa es una especie de regla general en Costco: si lo ve ahora, cómprelo ahora, porque no puedo prometerle que estará aquí la próxima vez”, dijo el gerente de Texas.
¿Es usted un empleado de Costco que le gustaría compartir su perspectiva? Póngase en contacto con Dominick por correo electrónico o aplicación encriptada Signal al 646.768.4750. Insider recomienda usar un dispositivo que no sea de trabajo para comunicarse, y las respuestas se mantendrán confidenciales.