Mucho antes de que cambiara la música country por el imparable estrellato del pop, hubo un momento en el que Taylor Swift decidió volverse completamente emo. Y realmente fue solo un momento, particularmente el punto medio del Especial de Acción de Gracias de NBC: Taylor Swift – Speak Now en 2010, solo un mes después de que lanzó su tercer álbum de estudio Speak Now. Su lista de canciones de nueve canciones podría haber sido la banda sonora de un cuento de hadas: hubo interpretaciones de ensueño de « Sparks Fly » y « Enchanted », pero cuando llegó a « Haunted », Swift dejó que la angustia adolescente que la inspiró la consumiera por completo.

Esto fue hace casi 13 años en este momento, por lo que la mayoría de las imágenes de la actuación esparcidas por YouTube parecen haber sido grabadas con un microondas. Pero la emoción en la voz de Swift, empapada de pura devastación por la pérdida de un amor que se suponía que duraría para siempre, aún es profunda.

“’Haunted’ trata sobre el momento en que te das cuenta de que la persona de la que estás enamorado está a la deriva y se desvanece rápidamente. Y no sabes qué hacer, pero en ese período de tiempo, en esa fase del amor, donde se está desvaneciendo, el tiempo se mueve muy lentamente”, explicó Swift en una publicación antigua en su sitio web. “Todo depende de lo que dijo ese último mensaje de texto, y te das cuenta de que se está desenamorando. Eso es algo realmente desgarrador y trágico por lo que pasar, porque todo el tiempo estás tratando de decirte a ti mismo que no está sucediendo. Pasé por esto y terminé despertándome en medio de la noche escribiendo esta canción sobre eso”.

Con el respaldo de una banda completa, que incluía una sección de cuerdas completa que destacaba los aspectos más destacados de la orquesta de la canción, la interpretación de « Haunted » fue como la propia ópera rock corta y dulce del cantante. “Quería que la música y la orquestación reflejaran la intensidad de la emoción de la que trata la canción, así que grabamos cuerdas con Paul Buckmaster en Capitol Studios en Los Ángeles”, agregó Swift. “Fue una experiencia increíble: grabar toda esta gran sección de cuerdas en vivo que creo que al final realmente capturó la sensación intensa y caótica de confusión que estaba buscando”.

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Y no era solo emo en su sonido. La actuación fue filmada en Psycho House en el backlot de Universal Studios Hollywood. 2010 marcó el 50 aniversario del thriller de terror Psycho de Alfred Hitchcock, por lo que Swift pensó que sería el lugar perfecto para dar vida a su propia pesadilla romántica.

Con la llegada de Speak Now (Taylor’s Version), que se estrenará el 7 de julio como la tercera de su serie de regrabaciones, Swift está liberando algunos esqueletos más de su armario, o en este caso, su bóveda de canciones inéditas de esa era del álbum. Los discos contarán con apariciones de la realeza emo Fall Out Boy y Hayley Williams de Paramore en « Electric Touch » y « Castles Crumbling », respectivamente.