Esta mañana llegó la triste noticia de que Tony Bennett murió después de una larga batalla contra el Alzheimer. El legendario cantante tuvo una de las carreras más largas en la historia de la música popular. Su LP debut, Debido a ti, aterrizó en 1952, y trabajó de manera constante en el estudio y en la carretera hasta 2021.

Los fanáticos que alcanzaron la mayoría de edad en los años cincuenta probablemente recordarán éxitos tempranos como « Cold, Cold Heart », « Rags to Riches » y « Strangers in Paradise ». Los niños de los años sesenta son más propensos a pensar en canciones como « I Left My Heart in San Francisco », « I Wanna Be Around » y « The Good Life ». Luchó por encontrar su equilibrio después de la invasión británica, pero continuó encabezando grandes espectáculos en Las Vegas. En los años setenta, se asoció con el pianista de jazz Bill Evans para un par de álbumes.

Su carrera dio un giro inesperado a finales de los ochenta, cuando su hijo Danny Bennett asumió como su manager. Fue contratado en programas como Late Night with David Letterman, The Simpsons, Late Night with Conan O’Brien e incluso los MTV Video Music Awards. Creó esta nueva personalidad para Bennett como el abuelo moderno de la música pop, y comenzó a tocar para multitudes cada vez más grandes.

El regreso de la era grunge de Bennett alcanzó su punto máximo en 1994, cuando lanzó un especial de MTV Unplugged, con apariciones especiales de kd Lang y Elvis Costello. Su interpretación de « Steppin’ Out With My Baby » se puso en rotación en la red como un video. Bennett tenía 68 años en ese momento. Esta fue una versión de una canción de Irving Berlin de 1948. Se hizo poco esfuerzo para modernizarla para una audiencia joven. Y, sin embargo, ahí estaba, reproduciéndose junto a videos de « Undone (The Sweater Song) » de Weezer, « Basket Case » de Green Day y « All I Wanna Do » de Sheryl Crow.

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El álbum Unplugged de Bennett ganó el premio al Álbum del año en los Grammy de 1995, superando los trabajos recientes de Eric Clapton, Bonnie Raitt, Seal y The Four Tenors. Bennett parecía genuinamente atónito cuando se leyó su nombre esa noche. “No me lo creo”, dijo. “Realmente no lo creo. Este es el mejor momento de toda mi carrera musical, y el mejor momento de mi vida. Quiero agradecerles mucho, muchas gracias por votar por mí. Me encanta estar con todos ustedes. No hay palabras. Es un sentimiento tan victorioso cantar buena música estadounidense y que esto suceda. Muchas gracias. »

Se sintió como el momento culminante de su carrera, pero Bennett todavía tenía 27 años de crear música por delante. Es muy difícil imaginar que el mundo musical volverá a ver a alguien como él.