• Tomás Duvan Pérez, de 16 años, murió luego de quedar atrapado en un equipo mientras trabajaba en una planta avícola de Mississippi
  • Es ilegal que las plantas avícolas estadounidenses contraten a menores. La compañía dice que una agencia de contratación los engañó sobre su edad
  • Pérez es el tercer menor en el último mes en morir en un lugar de trabajo de Estados Unidos, informó el Huffington Post

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Duvan Tomás Pérez tenía solo 10 años cuando se mudó de Guatemala a los Estados Unidos con su familia. Ahora, seis años después, está muerto debido a un accidente laboral en una planta avícola que nunca debió haberlo contratado.
Pérez, de 16 años, murió el 14 de julio en la planta avícola Mar-Jac en Hattiesburg, Mississippi, informó NBC News. Murió a causa de sus heridas después de quedar atrapado en el equipo de una cinta transportadora. Según la ley federal, es ilegal que los menores trabajen en plantas avícolas debido a los peligros inherentes a la seguridad en el lugar de trabajo.
Un portavoz de la planta Mar-Jac Poultry en Hattiesburg, Mississippi, afirma que una agencia de contratación externa engañó a la empresa al tergiversar la edad del niño, informó el Huffington Post.
Las agencias de contratación a menudo no son confiables cuando se trata de garantizar que los trabajadores no sean menores y tengan las calificaciones adecuadas para lugares de trabajo peligrosos, dijo Jordan Barab, ex subsecretario adjunto de trabajo de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional, al Huffington Post.

« Estas agencias temporales no tienen ningún escrúpulo en absoluto », dijo Barab. « No tienen ninguna reputación nacional que mantener. Básicamente, solo están tratando de vender trabajadores ».
Si bien OSHA persigue a estas agencias, Barab señaló que continúan prosperando porque los empleadores están tratando de evitar pagar a trabajadores más calificados.
La planta avícola donde trabajaba Pérez no tiene exactamente un historial limpio de seguridad. En 2021, un empleado quedó atrapado en una máquina procesadora de aves y murió como resultado de sus heridas. En 2020, otro empleado murió después de que un compañero de trabajo « colocó la boquilla de aire en la parte inferior de la espalda de los pantalones del empleado e inyectó aire en el recto del empleado », según el informe de OSHA.
Joe Colee, el gerente de la planta, le dijo a NBC News que la compañía está cooperando con la investigación actual de OSHA sobre la muerte de Pérez.

Su muerte marca la tercera muerte infantil en el lugar de trabajo en el último mes, informó el Huffington Post.
El 29 de junio, Michael Schuls, de 16 años, murió por asfixia después de quedar atrapado debajo del equipo en una cinta transportadora mientras trabajaba para una empresa maderera de Wisconsin. Y el 5 de junio, Will Hampton, de 16 años, murió en Missouri después de quedar atrapado entre un camión con remolque y su plataforma mientras trabajaba en un vertedero.
Mientras tanto, los legisladores de al menos 10 estados del país han propuesto flexibilizar las leyes sobre trabajo infantil. Estas propuestas han incluido medidas como aliviar las restricciones en el horario escolar nocturno y permitir que niños de hasta 14 años sirvan alcohol, informa PBS News Hour. Wisconsin, Ohio e Iowa están considerando políticas que relajarían las leyes de trabajo infantil para abordar la escasez de trabajadores, según el medio.