Un nuevo tipo de luz ultravioleta que es segura para las personas tardó menos de cinco minutos en reducir el nivel de microbios en el aire interior en más del 98 %, según un estudio conjunto realizado por científicos del Colegio de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbia y en el Reino Unido. . A pesar de que los microbios continuaron siendo rociados en la habitación, el nivel permaneció muy bajo mientras las luces estuvieron encendidas.

El estudio sugiere que la luz ultravioleta lejana de las lámparas instaladas en el techo podría ser una tecnología pasiva muy eficaz para reducir la transmisión de persona a persona de enfermedades transmitidas por el aire, como la COVID y la gripe en interiores, y reducir el riesgo de la próxima pandemia.

«Far-UVC reduce rápidamente la cantidad de microbios activos en el aire interior a casi cero, lo que hace que el aire interior sea esencialmente tan seguro como el aire exterior», dice David Brenner, PhD, director del Centro de Investigación Radiológica de la Facultad de Médicos Vagelos de la Universidad de Columbia. and Surgeons y coautor del estudio. «El uso de esta tecnología en lugares donde las personas se reúnen en el interior podría prevenir la próxima pandemia potencial».

El estudio fue publicado el 23 de marzo en la revista Scientific Reports, una revista de Nature.

«La luz UVC lejana es fácil de instalar, es económica, no necesita que las personas cambien su comportamiento y, sobre todo, es una forma segura de prevenir la transmisión de cualquier virus, incluido el virus COVID y sus variantes, así como influenza y también cualquier posible virus pandémico en el futuro», dice Brenner.

¿Qué es la luz UVC lejana?

Desinfectar el aire interior con luz UVC lejana es un nuevo enfoque para destruir de manera segura y eficiente los virus que se transmiten por el aire en los espacios ocupados, incluidos los virus que causan la COVID y la influenza.

Los científicos saben desde hace décadas que un tipo de luz ultravioleta conocida como luz UVC mata rápidamente a los microbios, incluidas las bacterias y los virus. Pero la luz UVC germicida convencional no se puede usar directamente para destruir virus en el aire en espacios interiores ocupados porque es un peligro potencial para la salud de la piel y los ojos.

Hace aproximadamente una década, los científicos de la Universidad de Columbia propusieron que un tipo diferente de luz UVC, conocida como luz UVC lejana, sería igual de eficiente para destruir bacterias y virus pero sin las preocupaciones de seguridad de los UVC germicidas convencionales.

La luz UVC lejana es segura para las personas porque tiene una longitud de onda más corta que la UVC germicida convencional, por lo que no puede penetrar en las células vivas de la piel humana ni en las células oculares. Pero es igualmente eficiente para matar bacterias y virus, que son mucho más pequeños que las células humanas.

En la última década, muchos estudios en todo el mundo han demostrado que la luz UVC lejana es eficaz para destruir bacterias y virus en el aire y segura para usar cerca de las personas. Pero hasta ahora, estos estudios solo se habían realizado en pequeñas cámaras experimentales, no en salas de tamaño completo que imitaban las condiciones del mundo real.

Un nuevo estudio muestra que la UVC lejana es muy eficaz en el entorno de una habitación real

En el estudio actual, los científicos de la Universidad de St. Andrews, la Universidad de Dundee, la Universidad de Leeds y la Universidad de Columbia probaron la eficacia de la luz UVC lejana en una cámara del tamaño de una habitación grande con la misma tasa de ventilación que una casa típica o oficina (alrededor de tres cambios de aire por hora).

Durante el experimento, un rociador emitía continuamente una neblina de aerosol de bacterias S. aureus en la habitación. (Se eligió este microbio porque es un poco menos sensible a la luz UVC lejana que los coronavirus, lo que proporciona a los investigadores un modelo adecuadamente conservador). Cuando la concentración de microbios en la habitación se estabilizó, los investigadores encendieron lámparas de UVC lejana disponibles comercialmente. .

A una intensidad basada en el límite reglamentario actual de exposición a la luz UVC lejana, establecido por la Conferencia Estadounidense de Higienistas Industriales Gubernamentales, las lámparas UVC lejanas inactivaron más del 98 % de los microbios transportados por el aire en solo cinco minutos. El bajo nivel de microbios viables se mantuvo con el tiempo, aunque los microbios continuaron siendo rociados en la habitación.

La eficacia de los diferentes enfoques para reducir los niveles de virus en interiores generalmente se mide en términos de cambios de aire equivalentes por hora. En este estudio, las lámparas UVC lejanas produjeron el equivalente a 184 intercambios de aire equivalentes por hora. Esto supera cualquier otro enfoque para desinfectar espacios interiores ocupados, donde cinco a 20 cambios de aire equivalentes por hora es lo mejor que se puede lograr en la práctica.

«Nuestras pruebas produjeron resultados espectaculares, superando con creces lo que es posible con la ventilación sola», dice Kenneth Wood, PhD, profesor de la Facultad de Física y Astronomía de la Universidad de St. Andrews y autor principal del estudio. «En términos de prevención de la transmisión de enfermedades transmitidas por el aire, las luces UVC lejanas podrían hacer que los lugares interiores sean tan seguros como estar afuera en el campo de golf en un día ventoso en St. Andrews».

La luz UVC lejana es a prueba de variantes

«Estudios anteriores han demostrado que la luz UVC lejana puede matar el virus COVID, otros coronavirus humanos, la influenza y las bacterias resistentes a los medicamentos», dice Brenner. «Lo que es particularmente atractivo de la tecnología UVC lejana como método práctico para prevenir la transmisión de enfermedades en interiores es que será igualmente bueno para inactivar todas las variantes futuras de COVID, así como los nuevos virus infecciosos que aún no han surgido, al tiempo que conserva la eficacia contra ‘viejos virus de moda como la gripe y el sarampión».

Finalmente, debido a la forma en que la luz ultravioleta mata los microbios, los virus y las bacterias no pueden desarrollar resistencia como lo hacen con las vacunas y los tratamientos farmacológicos.

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El estudio, titulado «Far-UVC (222 nm) inactiva eficientemente un patógeno en el aire en una cámara del tamaño de una habitación», se publicó en Scientific Reports el 23 de marzo.

Los autores son Ewan Eadie (Hospital Ninewells, Dundee, Escocia), Waseem Hiwar (Universidad de Leeds, Inglaterra), Louise Fletcher (Universidad de Leeds), Emma Tidswell (Universidad de Leeds), Paul O’Mahoney (Universidad de Dundee), Manuela Buonanno (Universidad de Columbia), David Welch (Universidad de Columbia), Catherine Adamson (Universidad de St. Andrews, Escocia), David Brenner (Universidad de Columbia), Catherine Noakes (Universidad de Leeds) y Kenneth Woods (Universidad de St. Andrews) .

El estudio fue apoyado por subvenciones de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido.

A David J. Brenner y los co-inventores se les ha otorgado una patente estadounidense titulada «Aparato, método y sistema para afectar y/o eliminar selectivamente un virus» (US1078019B2). La Universidad de Columbia ha licenciado aspectos de la tecnología de luz ultravioleta filtrada a USHIO Inc. y ha recibido una donación de investigación de LumenLabs, una empresa que produce fuentes de luz ultravioleta lejana. Otras revelaciones se indican en el documento.