Científicos alimentarios de la Universidad Nacional de Singapur (NUS) desarrollaron un método para sintetizar biflavonas y triflavonas bioactivas utilizando oxígeno molecular y agua alcalina de calidad alimentaria.

Los flavonoides son compuestos bioactivos derivados de plantas que tienen una amplia gama de beneficios para la salud. Esto incluye reducir el riesgo de enfermedades no transmisibles como hipertensión, diabetes e inflamación crónica, así como combatir enfermedades infecciosas como la infección del tracto urinario. Si bien los monómeros de flavona son relativamente abundantes en frutas y verduras, los dímeros y oligómeros de flavonoides más potentes a menudo solo están presentes en cantidades mínimas, por lo que no es práctico extraerlos de fuentes naturales. Debido a sus estructuras complejas, también es un desafío sintetizar estas moléculas.

En un artículo publicado en Nature Communications, el profesor Huang Dejian del Departamento de Ciencia y Tecnología de Alimentos de la Facultad de Ciencias de la NUS y su equipo de investigación desarrollaron un método sin catalizador para impulsar la reacción de acoplamiento entre monómeros de flavona para crear dímeros y oligómeros de flavona. Descubrieron que el oxígeno molecular actúa como un aceptor de hidrógeno en agua alcalina, lo que permite que la reacción de acoplamiento tenga lugar a temperatura ambiente y, en el proceso, genere un alto rendimiento. Usando este método, los investigadores sintetizaron más de 40 dímeros y trímeros de flavonas, algunos de los cuales son completamente nuevos. Este trabajo es una colaboración de investigación con el profesor Kendall Houk de la Universidad de California, Los Ángeles.

El profesor Huang dijo : «Esta reacción se desarrolló a partir de un descubrimiento fortuito de mi estudiante de doctorado, el Dr. Yang Xin. Prestar atención a los detalles, particularmente a los resultados inesperados al realizar una investigación, puede conducir a grandes descubrimientos».

Este hallazgo abre una forma ecológica y eficiente de sintetizar dímeros y oligómeros de flavona con aplicaciones potenciales para combatir enfermedades y mejorar la salud humana. Estos pueden usarse potencialmente como ingredientes activos o agentes farmacéuticos para fortificar alimentos, producir suplementos nutricionales y tratar enfermedades.

Con la pequeña biblioteca de biflavonas y triflavonas sintetizadas a partir de su método recientemente descubierto, el profesor Huang y su equipo de investigación han estado evaluando la bioactividad de estos flavonoides, incluidas las actividades antivirales, antienvejecimiento y de inhibición de la hidrolasa de almidón, así como estudiando la relación entre la estructura y la actividad de estos flavonoides. También están trabajando para ampliar el alcance de la reacción sintética de calidad alimentaria para sintetizar oligómeros de otros compuestos polifenólicos.

«Agradecemos la cooperación con socios interesados ​​en el estudio de las bioactividades de las bi y triflavonas. Nuestro equipo cree que la biblioteca única de bi y triflavonas contribuirá a promover la salud humana y prevenir enfermedades», agregó el profesor Huang.