Una nueva investigación que muestra que las altas tasas de mortalidad infantil están contribuyendo a un aumento incesante de la población humana mundial respalda los argumentos a favor de un mayor acceso a la anticoncepción y la planificación familiar en las naciones de ingresos bajos y medios.

En un artículo publicado en PLOS ONE, una investigación dirigida por el profesor Corey Bradshaw, el profesor de ecología global Matthew Flinders de la Universidad de Flinders y Peter Le Souëf, profesor de pediatría de la Universidad de Australia Occidental, descubrió que con tasas más altas de mortalidad infantil y hogares más grandes (como indicador de la densidad de población), las tasas de fecundidad son más altas.

En el primer estudio de este tipo, el profesor Bradshaw dice que proporciona un argumento convincente de que los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas para reducir la mortalidad infantil pueden acelerarse aumentando el acceso a la planificación familiar.

« Aunque suene contradictorio, las tasas más altas de mortalidad infantil están relacionadas con un mayor crecimiento de la población porque cuantos más bebés pierde una mujer, más hijos es probable que tenga. La planificación familiar, incluido el acceso a anticonceptivos de calidad, permite a las mujeres planificar mejor los embarazos y, por lo tanto, reducir la mortalidad infantil para frenar el llamado efecto ‘reemplazo’ o ‘seguro' », dice el profesor Bradshaw.

« Evaluamos seis condiciones que se cree que influyen en la fertilidad de una mujer : disponibilidad de planificación familiar, calidad de la planificación familiar, educación, religión, mortalidad y condiciones socioeconómicas, en 64 países de ingresos bajos a medios ».

La investigación probó específicamente si :

  • el aumento de la disponibilidad de planificación familiar está asociado con la reducción de la fecundidad
  • el aumento de la calidad de los servicios de planificación familiar se asocia con una reducción de la fecundidad
  • aumentar los años de educación femenina se asocia con una reducción de la fecundidad
  • el aumento de la fecundidad se observa en países con mayor prevalencia de adeptos al catolicismo o al islam, dos religiones principales que dictan expresamente elementos de fecundidad y/o estructura familiar
  • un mayor tamaño medio del hogar se correlaciona positivamente con la fecundidad y las condiciones socioeconómicas más bajas; y
  • una mayor mortalidad (tanto infantil como materna) se asocia con una mayor fecundidad

La coautora, la Dra. Melinda Judge, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Australia Occidental, dice : « Mantener vivos a los bebés en realidad reduce la fertilidad promedio y ayuda a frenar el crecimiento de la población. Esencialmente, una mayor mortalidad infantil y un hogar más grande aumentaron la fertilidad, mientras que un mayor acceso a cualquier forma de anticoncepción disminuyó la fertilidad ».

« Curiosamente, la educación femenina, las visitas domiciliarias de los trabajadores de la salud, la calidad de los servicios de planificación familiar y la adhesión religiosa tuvieron una contribución débil, si es que hubo alguna, a escala de países enteros ».

El profesor Bradshaw dice que los Objetivos de Desarrollo Sostenible 3 (buena salud y bienestar) y 5 (igualdad de género) de las Naciones Unidas enfatizan el derecho básico de ejercer control sobre la salud sexual y reproductiva a través del acceso universal a la planificación familiar.

El mundo no está en camino de cumplir el Objetivo 3 de reducir la mortalidad materna mundial a menos de 70 por cada 100 000 nacidos vivos y poner fin a las muertes prevenibles de recién nacidos y niños menores de 5 años para 2030.

« Nuestros resultados muestran que el mejor camino para alcanzar estos objetivos es brindar servicios de planificación familiar fácilmente disponibles y de alta calidad. Estas acciones no solo reducirán las tasas de fertilidad, sino que también reducirán el número de embarazos no deseados, muertes infantiles y muertes maternas.

« Estos hallazgos respaldan la idea de que para alentar la disminución continua de la fertilidad global, es necesario aumentar tanto las tasas de supervivencia infantil como el acceso a la anticoncepción », explica el profesor Bradshaw.

La coautora Chitra Saraswati, también de la Facultad de Medicina de la Universidad de Australia Occidental, dice : « Las recomendaciones de medidas para reducir la mortalidad infantil hacen hincapié en mejorar la calidad de la atención prenatal, aumentar la cantidad de personal de atención médica capacitado en los partos y mejorar la atención posnatal tanto para los bebés como para los niños ». madres Dada la evidencia de que los hogares grandes pueden empeorar la salud infantil, mejorar las condiciones de vida para mejorar la vida de alta densidad también podría resultar indirectamente en una menor fertilidad ».

« Si no actuamos ahora para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, la fertilidad aumentará, más niños morirán y más mujeres sucumbirán a muertes relacionadas con el parto », concluye el profesor Bradshaw.