• El periodista Evan Gershkovich lleva 100 días cautivo en Moscú por cargos de espionaje
  • Es un extrovertido devoto y afectuoso que había estado trabajando en el trabajo de sus sueños, escribe su amigo Jeremy Berke
  • El reportaje de Gershkovich estuvo motivado por el amor a Moscú y al pueblo ruso

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En una fría mañana de marzo, mi pareja se dio la vuelta en la cama para decir tres de las palabras más repugnantes que he escuchado: « Lo atraparon ».
Al principio pensé que era una broma horrible, pero solo me llevó unos segundos asimilar la realidad. Supe exactamente de qué estaba hablando después de ver la alerta de noticias.
Nuestros peores temores se hicieron realidad. Allí estaba él en CNN, con la capucha de su chaqueta amarilla apretada alrededor de su cabeza, con una gran mano enguantada empujando la parte posterior de su cuello hacia abajo y dentro de un vehículo que esperaba.
Mi amigo Evan Gershkovich, muchos de ustedes ahora lo saben, fue capturado por el gobierno ruso el 29 de marzo. Ha permanecido en cautiverio en la prisión de Lefortovo de Moscú, un lugar antiguo y sombrío que alguna vez usó la policía secreta de Stalin para torturas y ejecuciones masivas, durante 100 días hoy. .

Eso es 100 días demasiado tiempo.
Permítanme ser inequívoco: Evan es inocente. Ha sido el chivo expiatorio por el simple crimen de hacer su trabajo: informar para el público ruso que tanto amaba y compartir información sin miedo para todos nosotros en casa.

Nunca pensamos que el riesgo era real

¿Cómo es cuando uno de tus amigos más cercanos en el mundo, un tipo que ilumina cada habitación en la que entra, se convierte en el centro de una tormenta geopolítica que se avecina? Es surrealista y horrible, por decir lo menos.
Es miserable pensar en eso ahora, pero bromeamos acerca de que sucedió en sus visitas a Nueva York cuando se quedaba en nuestro sofá. Nunca pensamos que el riesgo era real.

El autor, Jeremy Berke (derecha) fotografiado con Gershkovich, su antiguo compañero de cuarto. Cortesía de Jeremy Berke.

Sin embargo, se ha vuelto demasiado real, ya que las imágenes de él atrapado en una caja de vidrio, las marcas claras de las esposas en sus muñecas, sonriendo y desafiante a pesar de las circunstancias, vuelven a nosotros cada pocas semanas desde que comenzó su terrible experiencia.
Es posible que ya conozca los hechos: Evan es un respetado reportero del Wall Street Journal de 31 años que fue arrestado por el FSB de Rusia por cargos falsos. Es posible que incluso hayas leído algunas de las primeras historias sobre él: sus padres emigraron de la Unión Soviética. Se crió en Nueva Jersey, absorbiendo el idioma y la cultura rusa en casa, pero viviendo una vida completamente estadounidense fuera de ella.
Fue una estrella del fútbol en la escuela secundaria, se graduó de Bowdoin College, donde nos conocimos, y trabajó para el New York Times antes de mudarse a Rusia para trabajar como reportero para varios medios en 2017.
Consiguió el trabajo de sus sueños como reportero para el Journal en enero del año pasado.

Un extrovertido motivado por un sentido más amplio de cuidado.

Pero esto es lo que probablemente no sepa sobre él que docenas, si no cientos, de sus amigos cercanos y familiares saben.
Como la mayoría de los reporteros, documentó minuciosamente las cosas verdaderas que no gustaban a las personas en el poder en Rusia. Nos mostró cómo, en medio de la invasión de Ucrania por parte de Putin, la economía de Rusia comenzaba a desmoronarse. Cubrió los devastadores efectos de la guerra y cómo los seres queridos de los soldados en casa se apresuraron a averiguar si estaban vivos o muertos. Describió a señores de la guerra como Yevgeny Prigozhin, quien llevó a cabo la misión mortal de Putin y se benefició generosamente de ella.
También cubrió cosas más brillantes, debido a su amor por el pueblo ruso.
Aunque estaba acreditado por el gobierno de Rusia, se vio obligado a abandonar el país cuando comenzó la invasión de Ucrania y había estado realizando viajes de reportajes de semanas de duración.

Evan amaba Moscú: los cafés, los restaurantes, los banyas, la escena de los bares. En uno de sus viajes de regreso, visitó sus antiguos lugares favoritos para mostrarnos cómo la vida de los moscovitas se desarrollaba de manera inquietante, y tal vez hermosa, a pesar de la agitación causada por una guerra ilegal.
Los reportajes de Evan nunca estuvieron motivados por la enemistad o el odio hacia Rusia. Decir eso sería admitir que no lo conoces o qué tipo de persona es.
Como alguien que habla con fluidez tanto los idiomas como las culturas, siempre sintió que podía cerrar la brecha entre Occidente y Rusia, especialmente cuando esa brecha, lentamente, luego rápidamente, se convirtió en un abismo insuperable. Lo motiva un sentido más amplio de preocupación por el mundo: que si se esfuerza lo suficiente o dice las cosas correctas, todos podrían ser sus amigos también.
Eso es lo que lo convirtió en un buen periodista. Evan es una de las personas más extrovertidas que conozco. Tiene la habilidad que pocos tienen de hacerte sentir el centro de su mundo cuando hablas con él.

Un devoto hijo, hermano y amigo.

Más allá de su habilidad como periodista, debes saber cómo es como amigo.
Evan y yo conectamos de inmediato cuando nos conocimos en la universidad en 2010. Corríamos en círculos diferentes pero superpuestos, aunque nuestro sentido del humor, nuestra sensibilidad, era siempre la misma.

Gershkovich, que se muestra en el departamento del autor, es un extrovertido al que le encanta cocinar y es un súper fanático del Arsenal, escribe Berke. Cortesía de Jeremy Berke.

Después de la universidad, compartimos un tercer piso sin ascensor en Brooklyn cuando comenzamos nuestras carreras como periodistas. Intercambiamos historias sobre colegas, bromeamos sobre el estado de la industria en la que ambos estábamos tratando de hacer una marca, íbamos de fiesta, comíamos comidas demasiado baratas y demasiado caras, veíamos deportes, andábamos en bicicleta por toda la ciudad, y compartimos una vida social vibrante como lo hacen muchos jóvenes en Nueva York.
Evan es un tonto absoluto. Le encanta bromear, le encanta salir y hacer cosas, y hablará de lo que sea hasta las 4 de la mañana si le das la oportunidad.

Entablará una conversación con cualquiera, sobre cualquier cosa. Evan ama a sus amigos. Recuerda las cosas importantes, como los cumpleaños, y las cosas pequeñas. Él es el primero en felicitarte si acabas de publicar una gran historia o si obtienes un ascenso. Nunca dejará pasar la oportunidad de celebrar.
Evan ama a los Mets, y ama al Arsenal, y especialmente le encanta compartir esos equipos con personas que aún no están bajo el hechizo. Aprendí esto de la manera más difícil como su compañero de cuarto, cuando se levantaba de la cama a las 7 am los fines de semana para ver jugar al Arsenal, golpeando ollas y sartenes en la cocina hasta que inevitablemente salíamos de la cama para pasar el rato con a él.
El lado positivo fue que a Evan le encantaba cocinar, y seríamos recompensados ​​con un delicioso desayuno por levantarnos demasiado temprano para un grupo de jóvenes de 26 años el fin de semana.
Antes de que todo esto pasara, habíamos estado planeando un viaje para visitar Moscú. Le pedí que me enseñara a decir « Soy alérgico a los cacahuetes » en ruso para poder practicar antes de irme.

Ese viaje probablemente nunca sucederá.

Gershkovich se encuentra dentro de la jaula de los acusados ​​antes de una audiencia para considerar una apelación sobre su arresto en el Tribunal Municipal de Moscú en abril. Natalia Kolesnikova/AFP/Getty Images

Llevemos a Evan a casa.

Para todos los que son amigos de Evan, para todos en su órbita, él es el centro de su mundo. Lo extraño todos los días, y sé que eso es incomparable con lo que están pasando su madre, su padre y su hermana, quienes han manejado esta situación con un coraje increíble.
Así que esta es mi pregunta: todos pensemos en Evan. No dejemos que esto se convierta en otro incidente internacional opaco. Hagamos todos nuestra parte para garantizar su regreso seguro y rápido a casa.
Si quieres ayudar, hemos creado un sitio web: puedes escribirle una carta y será traducida al ruso. Nos han asegurado que los recibirá y nos responderá. También puede ayudar a mantener a su familia con los gastos durante este proceso.

El mundo es un lugar mejor cuando Evan es libre para ser un devoto hijo, hermano y amigo. Y más aún cuando es libre de perseguir historias.
Si alguna vez tienes la oportunidad de conocerlo, estoy seguro de que estarás de acuerdo.
Jeremy es estudiante de la Escuela de Negocios de Columbia y escribe Cultivated, un boletín informativo centrado en la industria del cannabis.