Imagínese pasar por todo el proceso de obtener un título en derecho con la esperanza de representar a los clientes en casos judiciales significativos, solo para finalmente terminar defendiéndolos en una demanda centrada en el uso de un audio TikTok de 19 segundos. Esa es la realidad de los abogados que representan a Anthony Fantano, el crítico musical de YouTube que ha sido nombrado como demandado en una demanda de los desarrolladores de videojuegos Activision Publishing.

La corporación ha afirmado que la personalidad en línea exigió que « le pagara de inmediato daños monetarios sustanciales » en el estadio de béisbol de seis cifras por usar, espere, el audio de TikTok « eso es suficiente » que creó en 2021. Si no pagaron, Fantano y sus abogados supuestamente le dijeron a Activision que sería mejor que estuvieran « preparados para defender una demanda ».

Las amenazas de Fantano, establecidas en una carta enviada a Activision, se centraron en reclamos de derecho de publicidad por respaldo falso, a pesar de que el clip de audio, como argumentó Activision, está disponible para uso público en la aplicación. El audio en cuestión se ha utilizado en más de 54.000 videos en TikTok, pero supuestamente Fantano solo amenazó con emprender acciones legales contra ciertos creadores. Activision usó específicamente el audio en junio de 2023 para la banda sonora de un video que muestra la creación de zapatillas « Crash Bandicoot » personalizadas.

“En un aparente esfuerzo por obtener aún más ganancias de Slices Video, Fantano se ha embarcado en un esquema mediante el cual amenaza selectivamente con demandar a ciertos usuarios de Slices Audio a menos que le paguen cantidades exorbitantes de dinero por su presunto uso”, dice la demanda. “A pesar de que miles de videos de TikTok que contienen Slices Audio han estado disponibles en TikTok durante años sin quejas, Fantano decidió repentinamente que el video de Activision infringía sus derechos de publicidad y constituía un respaldo falso”.

En respuesta a las amenazas de Fantano, la corporación afirma que ofreció eliminar el video por completo, y finalmente lo hizo, pero recibió el ultimátum antes mencionado. Fantano supuestamente afirmó que el uso del audio creó “confusión, error o engaño” sobre su participación en la corporación. También amenazó con presentar la demanda en Nueva York, a pesar de que ninguna de las partes opera fuera del estado.

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El crítico aparentemente pensó que la amenaza de una demanda le pagaría, pero ahora es él quien está siendo demandado.

Fantano no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de Rolling Stone. No quedó claro de inmediato si Fantano había contratado a un abogado en el caso.

“En cualquier caso, ningún consumidor razonable creería erróneamente que Fantano, quien admite que los usuarios no tienen idea de que Slices Audio presenta su voz, patrocinó o respaldó a Activision o su video simplemente porque Slices Audio se incluyó en ese video”, continúa la demanda de Activision. “Por el contrario, la propia admisión de Fantano de que Slices Audio es un ‘meme’ de TikTok socava por completo cualquier afirmación de este tipo. Los miembros del público no están más confundidos acerca de la participación de Fantano en ese video que con cualquiera de los otros miles de videos de TikTok que contienen Slices Audio”.

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La demanda agrega: “Además, a pesar de que Activision acordó eliminar su video de TikTok, Fantano exigió que Activision le pague de inmediato daños monetarios sustanciales o esté preparado para defender una demanda. Como resultado, Activision no tuvo más remedio que buscar una reparación declaratoria de este Tribunal”.

Activision busca una sentencia declaratoria a su favor del tribunal, así como el reembolso de los honorarios y costos asignados para presentar la demanda contra Fantano.