Personas vestidas con pieles de oso se preparan para participar en un desfile que muestra las tradiciones regionales de invierno en Comanesti, en el noreste de Rumania, el viernes 30 de diciembre de 2022. Hace siglos, la gente en lo que ahora es el noreste de Rumania se vestía con pieles de oso y bailaba para defenderse del mal. espíritu. Hoy en día, la costumbre se mantiene como una fiesta popular que ha ido atrayendo a multitudes de turistas. El llamado ‘festival de los osos bailarines’ se lleva a cabo cada diciembre, comenzando en los días previos a Navidad y terminando con la víspera de Año Nuevo./Vadim Ghirda) Vadim Ghirda AP COMANESTI, Rumania Hace siglos, la gente de lo que ahora es el noreste de Rumania se vestía con pieles de oso y bailaba para ahuyentar a los malos espíritus. Hoy en día, la costumbre se mantiene como una fiesta popular que ha ido atrayendo a multitudes de turistas.

El llamado ‘festival de los osos bailarines’ tiene lugar cada diciembre, comenzando en los días previos a Navidad y finalizando con la víspera de Año Nuevo.

Cientos de personas de todas las edades disfrazadas de osos deambulan por pueblos y ciudades mientras bailan al son ensordecedor de los tambores. El festival ha hecho maravillas para el turismo local, pero ha provocado críticas de grupos defensores de los derechos de los animales por el uso de pieles de osos reales.

Los lugareños dicen que la costumbre se remonta a la época anterior al cristianismo, cuando se creía que los animales salvajes protegían a las personas de la desgracia o el peligro. Los osos bailarines, por lo tanto, fueron a las casas de las personas y llamaron a sus puertas en busca de suerte y un feliz año nuevo.

Los osos pardos están muy presentes en la tradición y la cultura de Rumanía y, a menudo, se pueden ver en las carreteras de montaña y en los bosques. La caza excesiva de osos llevó a las autoridades a emitir una prohibición en 2016, excepto cuando los números crecen demasiado o en caso de enfermedad.

El punto culminante del festival cae el 30 de diciembre, cuando cientos de personas vestidas con osos, unas 30 bandas de toda la región, llegan al centro regional de Comanesti para el final de las festividades callejeras.

Los residentes están contentos de que la tradición se haya mantenido desde que muchas personas abandonaron la región en la década de 1990 en busca de trabajo en Europa occidental después de la caída del comunismo.

Los visitantes vienen de lugares tan lejanos como Japón por la vista : filas y filas de mandíbulas abiertas y garras marchando y bailando. Se agregan decoraciones gigantes de pompones rojos a las pieles para darles el aspecto de una banda de música.

Algunos de los ‘osos’ gruñen en broma o se burlan de un ataque a los espectadores. Más asistentes al festival, que visten trajes brillantes de tamborileros o trajes militares ajustados de la era comunista, también se unen rutinariamente.

Usar una piel de oso de tamaño completo no es fácil : con la cabeza y las garras incluidas, la piel podría pesar hasta 50 kilogramos (110 libras). Y el precio podría superar los 2000 euros (2100 dólares), según los medios locales.

Los grupos de derechos de los animales han expresado su preocupación de que el festival impulse la caza de osos para disfrazarse. Los participantes defienden el evento y dicen que la mayoría de las pieles se han conservado durante generaciones y se han tratado con mucho cuidado.

Otra tradición local en Rumania, la domesticación forzada de osos en cautiverio para que bailen para el público, se frenó hace décadas para detener el abuso animal.