Nancy Pelosi, y posó para fotografías que lo convirtieron en una de las figuras más memorables de el motín del Capitolio de los Estados Unidos hace dos años.

En el estrado de los testigos en su juicio por cargos relacionados con disturbios, Richard “Bigo” Barnett dijo que estaba buscando un baño dentro del Capitolio el 6 de enero de 2021, cuando sin darse cuenta entró en la oficina de Pelosi y se encontró con dos fotógrafos de noticias. Dijo que uno de los fotógrafos le dijo que « actuara con naturalidad », por lo que se recostó en una silla y arrojó las piernas sobre el escritorio.

« ¿Se te ocurrió que lo que estabas haciendo podría causar algún problema? » le preguntó el abogado defensor Joseph McBride a Barnett.

“Estaba en el momento”, respondió Barnett. « Simplemente voy con la corriente en este momento ».

El fiscal Michael Gordon mostró una publicación en línea en la que Barnett declaró que cualquiera que “no apoye la Constitución” es su enemigo. Cuando se le preguntó qué tan bien conocía el documento, Barnett finalmente reconoció que conocía bien la Primera y la Segunda Enmienda, pero que tenía poco conocimiento de las demás.

Barnett, un bombero jubilado de Gravette, Arkansas, es una de las más de 900 personas acusadas de delitos federales por su conducta en el Capitolio el 6 de enero de 2021. Casi 500 de ellos se han declarado culpables. Barnett es uno de varias docenas de acusados ​​de disturbios en el Capitolio cuyo caso ha ido a juicio.

El juicio de Barnett se llevó a cabo en el mismo juzgado que otros dos juicios de alto perfil derivados de los disturbios. Un jurado comenzó a deliberar en el caso de conspiración sediciosa contra un segundo grupo de miembros de los Guardianes del Juramento de extrema derecha. Mientras tanto, un realizador de documentales testificó en el caso de conspiración sediciosa contra el expresidente de Proud Boys, Enrique Tarrio, y cuatro asociados.

En el caso de Barnett, los fiscales dijeron que el hombre de 62 años tenía una pistola paralizante metida en los pantalones cuando irrumpió en el Capitolio, invadió la oficina de Pelosi y posó para una foto que se convirtió en una de las imágenes más conocidas del ataque. También tomó una parte de su correo y dejó una nota que decía : « Nancy, Bigo estuvo aquí », dijeron los fiscales. Barnett puntuó el mensaje con un improperio sexista.

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Antes de abandonar los terrenos del Capitolio, Barnett usó un megáfono para dar un discurso a la multitud, gritando : « ¡Recuperamos nuestra casa y yo tomé la oficina de Nancy Pelosi ! « . según los fiscales.

Barnett, que testificó cerca del final de su juicio, dijo que lamenta haber ido a Washington para el mitin “Stop the Steal” donde el entonces presidente Donald Trump se dirigió a una multitud de simpatizantes.

“Dos años de vida perdida. Miseria para mi familia”, dijo.

También expresó su pesar por usar lenguaje vulgar en su nota a Pelosi.

“Probablemente no debería haber puesto los pies sobre el escritorio”, dijo Barnett.

Cuando Gordon le preguntó si lamentaba haber ingresado al Capitolio, Barnett insistió en que se dejó llevar por la multitud.

“No me arrepiento de haber sido empujado”, dijo.

Un gran jurado acusó a Barnett de ocho cargos, incluidos delitos graves de desorden civil y obstrucción de un procedimiento oficial. También enfrenta un cargo de ingresar y permanecer en un edificio o terreno restringido con un arma mortal o peligrosa : la pistola paralizante con púas oculta dentro de un bastón plegable.

En declaraciones iniciales para el juicio, un fiscal dijo el martes que Barnett planeó el viaje durante semanas y llegó preparado para la violencia.

“El acusado violó ese espacio”, dijo la fiscal Alison Prout.

McBride le dijo al jurado el miércoles que Barnett era simplemente un « chico loco de Arkansas » que no lastimó a nadie el 6 de enero y no pudo haber lastimado a nadie con el dispositivo de pistola paralizante porque se rompió ese día.

“No les estamos pidiendo que aprueben sus acciones”, dijo McBride, calificándolo como “el caso de allanamiento más famoso de todos los tiempos”.

Barnett dijo que la multitud de simpatizantes de Trump que salían del mitin estaba de un humor jovial mientras se acercaban al Capitolio. Dijo que se enojó después de escuchar un fuerte estruendo y ver lo que parecían ser policías disparando gases lacrimógenos a la multitud.

“Puso mi mundo patas arriba”, dijo Barnett, llamándolo su primera experiencia con la brutalidad policial después de años de ser bombero. “Entré en modo de crisis total”.

Barnett dijo que los videos muestran que la multitud lo empujó hacia el Capitolio cuando se acercaba a una entrada, lo que provocó que cayera brevemente de rodillas mientras cruzaba el umbral.

« ¡No tenemos opción !  » gritó repetidamente en el video mientras ingresaba al Capitolio.

Barnett dijo que no se dio cuenta de que había entrado a la oficina de Pelosi hasta que uno de los fotógrafos le preguntó si sabía dónde estaba y vio sobres vacíos con el nombre de Pelosi.

Después de que la policía le ordenara a él y a otros que abandonaran la oficina de Pelosi, Barnett se dio cuenta de que había dejado atrás su bandera estadounidense. El video de la cámara corporal capturó a Barnett gritándole a un oficial de policía en la Rotonda para que lo ayudara a recuperar la bandera.

Los fiscales dijeron que Barnett tenía un historial de armarse en manifestaciones políticas antes del ataque del 6 de enero. En julio de 2020, dijeron, una persona que llamó al 911 informó que un hombre que coincidía con la descripción de Barnett le había apuntado con un rifle durante una manifestación de « Back the Blue ».

“La policía finalmente cerró la investigación como infundada debido a aparentes discrepancias no resueltas en la evidencia”, escribieron los fiscales.

En noviembre de 2020, se llamó a la policía a una manifestación de “Save the Children” cuando una persona que llam dijo que Barnett portaba un arma en la protesta y actuaba de manera sospechosa.