Las costas rocosas, que constituyen más de la mitad de las costas del mundo, podrían retroceder más rápidamente en el futuro debido al aumento acelerado del nivel del mar.

Esto es de acuerdo con una nueva investigación del Imperial College London que modeló las probables tasas futuras de retroceso de los acantilados de dos costas rocosas en el Reino Unido. Los pronósticos se basan en predicciones del aumento del nivel del mar para varios escenarios de emisiones de gases de efecto invernadero y cambio climático.

El estudio encontró que las costas rocosas, tradicionalmente consideradas estables en comparación con las costas arenosas y los acantilados blandos, probablemente retrocedan a un ritmo que no se ha visto en 3000-5000 años.

En los sitios de estudio del Reino Unido en Yorkshire y Devon, esto hará que los acantilados rocosos de la costa retrocedan al menos 10-22 metros hacia el interior. Es probable que la tasa de erosión sea entre tres y siete veces la tasa actual y potencialmente hasta diez veces mayor.

El autor principal, el Dr. Dylan Rood, del Departamento de Ciencias de la Tierra de Imperial, dijo : «La erosión costera es uno de los mayores riesgos financieros para la sociedad de cualquier peligro natural. Algunos acantilados rocosos ya se están desmoronando, y en el próximo siglo, las tasas de erosión de la costa rocosa podrían aumentar. diez veces. Incluso las costas rocosas que se han mantenido estables en los últimos cien años probablemente responderán al aumento del nivel del mar para 2030».

A nivel mundial, las costas albergan a cientos de millones de personas y cientos de miles de millones de dólares en infraestructura como viviendas, empresas, centrales nucleares, enlaces de transporte y agricultura.

Los investigadores hacen un llamado a los legisladores, planificadores y aseguradores para que tomen medidas para clasificar las costas rocosas como áreas de alto riesgo en la planificación futura de la respuesta al cambio climático, así como para limitar el cambio climático mediante el logro de Net Zero como una prioridad inmediata.

El Dr. Rood agregó : «La erosión de la costa rocosa es irreversible : ahora es el momento de limitar el futuro aumento del nivel del mar antes de que sea demasiado tarde. La humanidad puede controlar directamente el destino de nuestras costas al reducir las emisiones de gases de efecto invernadero : el futuro de nuestras costas está en nuestro manos.»

La investigación se publica hoy en Nature Communications.

un camino rocoso

El nuevo estudio es el primero en validar modelos de la erosión esperada de las costas de roca dura debido al aumento del nivel del mar utilizando datos de observación en escalas de tiempo prehistóricas. Los estudios anteriores se han centrado principalmente en modelos teóricos de costas de arena blanda. Los nuevos resultados sugieren que a medida que el nivel del mar continúa aumentando, la tasa de erosión costera de rocas también se acelerará.

Para estudiar la tasa futura de erosión, los investigadores observaron las tasas de retroceso de los acantilados pasadas y presentes en las costas cerca de Scalby en Yorkshire y Bideford en Devon, y descubrieron que para 2100 probablemente retrocederán entre 13 y 22 m y entre 10 y 14 m, respectivamente.

Recolectaron muestras de rocas y las analizaron en busca de isótopos raros llamados radionúclidos cosmogénicos (CRN) que se acumulan en las rocas expuestas a los rayos cósmicos. Las concentraciones de CRN en la roca revelan qué tan rápido y por cuánto tiempo ha estado expuesta la roca, lo que refleja la tasa de erosión y retroceso.

Combinaron estos datos con la topografía costera observada para calibrar un modelo que rastrea la evolución de estas costas rocosas a lo largo del tiempo, antes de compararlas con las tasas de cambio del nivel del mar en el pasado que se remontan a 8000 años. Descubrieron que la tasa de erosión costera en estos dos sitios ha coincidido estrechamente con la tasa de aumento del nivel del mar.

Los investigadores dicen que esto es una clara evidencia de una relación causal entre el retroceso de los acantilados y el nivel del mar a partir del cual se pueden hacer pronósticos futuros, y que las costas rocosas son más sensibles al aumento del nivel del mar de lo que se pensaba anteriormente. Los hallazgos, dicen, podrían aplicarse a las costas rocosas de todo el mundo porque el tipo de roca es común en todo el mundo, y es probable que las costas de rocas duras similares respondan de manera similar al aumento del nivel del mar.

La autora principal, la Dra. Jennifer Shadrick, quien realizó el trabajo en el Departamento de Ciencias e Ingeniería de la Tierra de Imperial como miembro de NERC Science & Solutions for a Changing Planet Doctoral Training Partnership, y ahora trabaja en el equipo de gestión de riesgos marinos y costeros en JBA Consulting, dijo : «El aumento del nivel del mar se está acelerando, y nuestros resultados confirman que el retroceso de la costa rocosa se acelerará en línea con esto. No se trata de si, sino de cuándo».

«La noticia más positiva es que, ahora que tenemos una mejor idea de las magnitudes y los plazos, podemos adaptarnos en consecuencia. Cuantos más datos tengamos sobre los efectos del cambio climático en el aumento del nivel del mar y la erosión costera, más podremos prepararnos para abogando por políticas urgentes que protejan las costas y sus comunidades”.

aumento del nivel del mar

A medida que el clima se calienta, se prevé que los niveles del mar aumenten un metro para 2100, a menos que se reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero.

Este estudio es el primero en confirmar con datos de observación que la tasa de erosión costera pasada siguió la tasa de aumento del nivel del mar en escalas de tiempo prehistóricas. Los investigadores dicen que esta erosión fue impulsada por las olas, que probablemente se volverán más grandes y con más fuerza a medida que aumente el nivel del mar en el futuro y se entregue más tierra al mar.

Si bien este estudio analizó los efectos del aumento del nivel del mar, no tuvo en cuenta los efectos de tormentas más fuertes, que algunos estudios pronostican que ocurrirán con mayor frecuencia debido al cambio climático. A continuación, los investigadores adaptarán su modelo para pronosticar también la tasa de retroceso de los acantilados en las costas rocosas más blandas, como la creta.

El Dr. Rood dijo : «Nuestro estudio no tuvo en cuenta el efecto del aumento de las tormentas, que pueden volverse más fuertes y más frecuentes en el futuro a medida que cambia el clima, sobre la erosión de los acantilados provocada por las olas. Sin embargo, el aumento de las tormentas solo aceleraría la retirada de los acantilados». incluso más que nuestros pronósticos. Este es otro ángulo de la crisis climática que tomaremos en cuenta en futuros estudios para dar una imagen más completa de las tasas probables de erosión de las costas rocosas. También estamos buscando mejorar nuestros modelos para costas rocosas más blandas donde la erosión otros que por las olas es más importante».

El Dr. Shadrick dijo : «Los hallazgos son una clara advertencia de que debemos adaptarnos mejor al retroceso costero o enfrentar la pérdida de personas, hogares e infraestructura que llaman hogar a las áreas costeras».

El coautor del estudio, el Dr. Martin Hurst, de la Universidad de Glasgow, dijo : «La implicación es que las costas rocosas son más sensibles al aumento del nivel del mar de lo que se pensaba. Necesitamos prestar más atención a cómo nuestras costas rocosas continúan erosionándose a medida que aumenta el nivel del mar»..

«Los mayores riesgos de erosión en nuestras costas continuarán a lo largo de este siglo. Incluso si logramos el Cero Neto mañana, una cantidad sustancial de aumento del nivel del mar ya está arraigada a medida que nuestro clima, glaciares y océanos continúan respondiendo a las emisiones que ya han tenido lugar..»

Este estudio fue financiado por el Consejo de Investigación Ambiental Natural (NERC), el Servicio Geológico Británico (BGS) y la Organización Australiana de Ciencia y Tecnología Nuclear (ANSTO).