• China restringirá las exportaciones de galio y germanio, metales vitales para la fabricación de chips, a partir del 1 de agosto
  • Las autoridades dijeron que la medida tiene como objetivo « salvaguardar la seguridad y los intereses nacionales »
  • El freno a las exportaciones es visto como una medida de represalia por parte de Beijing en medio de una guerra de fichas con Occidente

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China y EE. UU. están cada vez más atrapados en una guerra de chips que se ha intensificado desde octubre.
Un movimiento reciente de China para restringir la exportación de dos metales poco conocidos ha vuelto a hacer que la industria de los semiconductores caiga en picada.
En un aviso del lunes, el Ministerio de Comercio y el Departamento de Aduanas de China dijeron que planean controlar las exportaciones de dos metales, galio y germanio, junto con varios de sus compuestos a partir del 1 de agosto para « salvaguardar la seguridad y los intereses nacionales ».
Los exportadores pueden solicitar licencias de exportación si desean continuar enviando los productos fuera de China, según el aviso.

El galio y el germanio se utilizan en la fabricación de chips, la electrónica y los productos solares, por lo que la noticia de la restricción de las exportaciones se considera una medida de represalia de Beijing en la guerra tecnológica del país con Occidente.
El aviso llega pocos días después de que Holanda restringiera la venta de equipos de fabricación de chips de alta gama en el extranjero, una medida que parece estar dirigida a China.
La administración de Biden también quiere frenar el acceso de las empresas chinas a los proveedores de la nube con sede en EE. UU., informó el martes el Wall Street Journal, citando a personas familiarizadas con la situación.
En octubre, EE. UU. comenzó a limitar las ventas de semiconductores avanzados y equipos de fabricación de chips a China.

« Es un tiro cruzado destinado a recordar a los países, incluidos Estados Unidos, Japón y los Países Bajos, que China tiene opciones de represalia y, por lo tanto, disuadirlos de imponer más restricciones al acceso chino a chips y herramientas de alta gama », analistas de Eurasia Group, una consultora de riesgos, en una nota del martes vista por Insider.
Dado que la secretaria del Tesoro de EE. UU., Janet Yellen, tiene previsto viajar a Beijing para una visita de tres días el jueves, las autoridades chinas podrían estar utilizando las restricciones a la exportación como palanca en las discusiones, según los analistas.
Los actores de la industria a nivel mundial ahora están evaluando sus riesgos para los controles de exportación, informó Reuters el martes.
Tanto el galio como el germanio tienen alternativas limitadas y solo se encuentran en pequeñas cantidades de forma natural.

En cambio, se obtienen comercialmente en grandes cantidades como subproductos de otros procesos industriales. China representa alrededor del 80% y el 60% de la producción mundial de galio y germanio, respectivamente, según Critical Raw Materials Alliance, una asociación industrial europea.
« No hay una gran escasez global de galio o germanio. China domina la producción de estos dos metales no porque sean raros, sino porque ha podido mantener sus costos de producción bastante bajos y los fabricantes en otros lugares no han podido igualar los del país ». costos competitivos », escribió Ewa Manthey, estratega de materias primas del banco holandés ING, en una nota del martes.
Agregó que extraer los dos metales puede ser costoso y técnicamente desafiante y, por lo tanto, muy pocas instalaciones fuera de China pueden producir galio y germanio.
Manthey espera que los precios de los dos metales aumenten a corto plazo, aunque es probable que otros fabricantes, incluidos los de América del Norte y Europa, aumenten la producción a largo plazo, si los precios siguen siendo altos.