• Una revuelta breve y fallida de mercenarios rusos en junio planteó dudas sobre el control del poder por parte de Putin
  • También preocupó a los funcionarios en China, que tiene su propia historia con los « señores de la guerra », dijo un funcionario estadounidense
  • Los expertos dicen que la aparente vulnerabilidad de Putin puede llevar a China a moderar sus relaciones con Rusia

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El levantamiento de Yevgeny Prigozhin el mes pasado fracasó poco después de comenzar, pero dejó dudas sobre el control del poder por parte de Vladimir Putin.
Putin y los líderes militares a los que apuntaba Prigozhin siguen en sus puestos, pero el incidente despertó recuerdos desagradables en China, el mayor de los pocos amigos que quedan de Moscú, según Kurt Campbell, asistente adjunto del presidente y coordinador de Asuntos del Indo-Pacífico en el Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca.
« Una de las principales razones por las que quieren tener un diálogo es saber lo que pensamos sobre Rusia. Estaban desconcertados por lo que sucedió hace dos fines de semana en Moscú », dijo Campbell en una entrevista con The Wire China publicada el 16 de julio, después de que varios altos funcionarios estadounidenses visitaran China.
China es oficialmente neutral en la guerra en Ucrania, pero ha apoyado a Rusia en la práctica con un mayor comercio, visitas oficiales frecuentes y ejercicios militares continuos. China presentó un plan de paz en abril, poco después de que el presidente Xi Jinping visitara Moscú, que fue ampliamente visto como vago y egoísta.

Los mercenarios del Grupo Wagner están en Rostov-on-Don durante una breve revuelta el 24 de junio. REUTERS

Sin embargo, ha habido críticas chinas sobre el manejo de la guerra por parte de Rusia, y la vista de mercenarios marchando sobre Moscú tocó una fibra sensible en Beijing, dijo Campbell.
« No necesito contarles sobre la compleja psicología china sobre los señores de la guerra. Tienen sus propias experiencias de un señor de la guerra que se acercó a un emperador y básicamente derrocó un orden existente en China durante 100 años. En los consejos de poder chinos, esto ha sido profundamente desconcertante », dijo Campbell, refiriéndose a la Rebelión de An Lushan, dirigida por un general en 755.
Campbell dijo que los funcionarios estadounidenses han tratado de transmitir a China que la « guerra horriblemente implementada » de Rusia es la culpable de desafíos como la inflación global y el aumento de los flujos de refugiados. El « papel más importante de China, como el único socio y amigo que le queda a Rusia, es alentarlos a que se den cuenta de que el tiempo no está de su lado », dijo Campbell.
“Hemos tratado de comunicarnos directamente con China, que deben usar sus buenos oficios discretamente para que Rusia reevalúe y se retire y busque una solución pacífica”, pero las conversaciones de Estados Unidos con China están plagadas de “desconfianza sustancial”, agregó Campbell.

China y Rusia, post-Putin

Putin se dirige al personal de seguridad del Kremlin el 27 de junio. SERGEI GUNEYEV/SPUTNIK/AFP vía Getty Images

La respuesta oficial de China al levantamiento de Prigozhin fue silenciada. Una concisa declaración del Ministerio de Relaciones Exteriores del 25 de junio lo llamó « un asunto interno de Rusia » y dijo que China « apoya a Rusia en el mantenimiento de la estabilidad nacional », y el tabloide del Partido Comunista Chino Global Times acusó a los medios occidentales de tratar de utilizar el levantamiento para socavar las relaciones entre China y Rusia.
Pero China Daily, un periódico propiedad del Departamento Central de Propaganda del Partido Comunista Chino, citó a dos expertos que expresaron su preocupación: « El conflicto entre los mercenarios y el ejército ruso es solo la punta del iceberg sobre las contradicciones inherentes a la sociedad rusa », dijo Yu Sui, profesor del Centro de Estudios del Mundo Contemporáneo de China.
Ese comentario « puede ser una forma sutil de que Beijing le sugiera a Moscú que necesita poner su casa en orden » y recordarle al mundo que no están al mismo nivel en todos los temas, dijo Joseph Torigian, un experto en China y Rusia en la Universidad Americana, a The Conversation en junio.
Es probable que el gobierno de China todavía vea a Putin como su socio preferido, dijo Torigian. Putin y Xi han sido una fuerza impulsora detrás del fortalecimiento de las relaciones chino-rusas durante los últimos 15 años. Ambos quieren revisar el orden internacional liderado por EE.UU., al que ven como un intento de contener a sus países.

Xi también todavía necesita a Putin, ya que Rusia es el único país que puede ayudar significativamente a China « a diluir el papel de los derechos humanos y la gobernanza democrática en el sistema internacional », escribió Ryan Haas, miembro principal de la Institución Brookings, en The New York Times este mes.

Putin y Xi salen de una recepción en el Kremlin el 21 de marzo. PAVEL BYRKIN/SPUTNIK/AFP vía Getty Images

Beijing necesita buenas relaciones con Moscú para mantener estable su larga frontera y acceder a las exportaciones rusas de alimentos y energía y a la experiencia militar, pero la rebelión de Prigozhin puede llevar a Xi a “reequilibrar su política exterior para dar cuenta de las vulnerabilidades del señor Putin”, agregó Haas, quien fue director del Consejo de Seguridad Nacional para China durante la administración de Obama.
“Se puede esperar que ambas partes mantengan la apariencia de hacer negocios como de costumbre. Pero el señor Xi tiene poco que ganar si duplica la apuesta del señor Putin, cuyos problemas no ayudan a los grandes planes de China”, escribió Haas.
Las vulnerabilidades de Putin pueden invitar a desafíos futuros, han dicho otros expertos, y su caída probablemente conduciría a la inestabilidad en Rusia, una preocupación para China y Occidente, y daría paso a líderes con puntos de vista más extremos y que pueden sentir diferente acerca de China, según Mark Galeotti, experto en asuntos de seguridad rusos y autor de « Putin’s Wars », que detalla cómo Putin reconstruyó el ejército de Rusia.

China es « un tema de falla dentro de la élite rusa », y algunos, incluidos los miembros de los servicios de inteligencia, desconfían cada vez más de su poderoso vecino, dijo Galeotti a Insider en abril.
« Para la próxima generación política que espera entre bastidores, los de 50 y tantos, los primeros de 60 y tantos años, tienen una perspectiva diferente » de Putin y quienes lo rodean, un grupo de finales de los 60 y principios de los 70, dijo Galeotti. “Están mucho más preocupados por China. Están mucho más preocupados por los riesgos de simplemente caer en la órbita de China, y creo que ese será uno de los debates políticos cruciales en la era posterior a Putin, siempre que eso suceda”.