Apenas un día después de que un tribunal de apelaciones autorizara al Departamento de Justicia a revisar los registros clasificados incautados en Mar-a-Lago, la decisión resultó ser un revés no solo para el expresidente Donald Trump, sino también para uno de sus aliados más destacados.

En Minnesota, un juez federal rechazó el jueves la solicitud del director ejecutivo de MyPillow, Mike Lindell, para que le devolvieran su teléfono celular, que los agentes federales incautaron la semana pasada en la fila de un restaurante de comida rápida. El fallo del juez Eric Tostrud se produjo solo dos días después de que Lindell presentara una demanda exigiendo que el Departamento de Justicia le devolviera su teléfono celular y se abstuviera de acceder a los datos del dispositivo.

Al fallar en contra de Lindell, Tostrud no tuvo que buscar mucho para encontrar un precedente legal que respaldara su conclusión de que el teléfono debería permanecer en manos del Departamento de Justicia. Tostrud, designado por Trump y confirmado en 2018, citó la reciente decisión de la Corte de Apelaciones del 11° Circuito de EE. UU. que permitió al Departamento de Justicia reanudar su revisión de unos 100 registros clasificados incautados de la casa y club privado del expresidente en el sur de Florida.

En esa decisión, el panel de tres jueces del Circuito 11 anuló una orden de un tribunal inferior que prohibía al Departamento de Justicia revisar los materiales clasificados. El panel del 11.º Circuito aceptó por completo el argumento del Departamento de Justicia de que una mayor demora en su revisión de los registros clasificados podría causar un «daño irreparable» al gobierno y al público.

«Es evidente que el público tiene un gran interés en garantizar que el almacenamiento de los registros clasificados no resulte en un ‘daño excepcionalmente grave a la seguridad nacional'», escribieron los jueces del 11. ° Circuito.

«Verificar eso», agregaron, «implica necesariamente revisar los documentos, determinar quién tuvo acceso a ellos y cuándo, y decidir qué fuentes o métodos (si los hay) están comprometidos».

El panel del Undécimo Circuito incluyó a dos personas designadas por Trump, los jueces Andrew Brasher y Britt Grant, junto con el juez Robin Rosenbaum, designado por Obama. Además de simpatizar con las preocupaciones de seguridad nacional del Departamento de Justicia, el panel pareció no saber por qué Trump necesitaba acceder a los registros clasificados incautados de su patrimonio en el sur de Florida.

«Por nuestra parte, no podemos discernir por qué el Demandante tendría un interés individual o la necesidad de alguno de los cien documentos con marcas de clasificación», escribieron los jueces.

Rara vez una decisión de la corte de apelaciones crece tan rápidamente que se cita en un caso separado dentro de las 24 horas. Pero Tostrud encontró uso para él mientras preside solo una de las demandas que Trump y sus aliados han presentado para limitar el acceso del Departamento de Justicia a la evidencia.

La semana pasada, Lindell dijo que los agentes del FBI invadieron su automóvil mientras estaba en la fila de acceso directo en un Hardee’s y le presentaron una orden judicial para su teléfono. En entrevistas y en su programa de televisión en línea, Lindell dijo que los agentes le preguntaron sobre sus vínculos con Tina Peters, una secretaria del condado de Colorado que enfrenta cargos estatales relacionados con un supuesto intento de obtener datos de las máquinas de votación producidas por Dominion Voting Systems. Peters está acusada de diseñar un esquema que creía que probaría una teoría de conspiración desacreditada durante mucho tiempo de que las máquinas de Dominion se usaron para robarle a Trump las elecciones de 2020.

La incautación del teléfono de Lindell señaló el interés a nivel federal en las acusaciones contra Peters. En Lindell, la orden de allanamiento se dirigió a uno de los promotores de más alto perfil de la desinformación pro-Trump sobre las elecciones de 2020.

La demanda de Lindell siguió a un movimiento similar de John Eastman, un abogado conservador que ayudó a asesorar a Trump sobre cómo anular los resultados de las elecciones de 2020. Eastman presentó una demanda por la devolución de su teléfono celular después de que los agentes del FBI lo incautaran en el estacionamiento de un restaurante en Nuevo México. Un juez federal rechazó su oferta para la devolución inmediata de su teléfono y el Departamento de Justicia obtuvo más tarde otra orden de allanamiento para revisar el contenido del dispositivo.