Desde que comenzó la invasión rusa de Ucrania en febrero de 2022, Estados Unidos ha proporcionado a la asediada nación unos 126 obuses ligeros M777, junto con más de 226 000 cartuchos de munición para estos cañones de 155 mm.

Estos sistemas de armas pueden parecerse mucho a la artillería que se encuentra a lo largo de la historia y en todo el mundo, incluidas las armas grandes aprovechadas por las fuerzas invasoras de Rusia. Sin embargo, la verdad es que el M777, o «Triple 7», tiene tanto en común con maravillas tecnológicas como el Mach 3+ SR-71 Blackbird como con gigantes de 93,000 libras como los cañones autopropulsados ​​2S7 Pion de Rusia.

La guerra de artillería no se trata solo de dar en el blanco. Para hacerlo de manera efectiva, los equipos deben poder reposicionarse rápidamente después de disparar para evitar ser localizados y atacados por baterías de contraartillería. Y como le dirá cualquier guerrero, el peso dicta una gran cantidad de movilidad.

Y es por eso que el M777, que pesa una décima parte del peso del 2S7 con solo 9,300 libras, puede ser el mejor sistema de artillería libra por libra del planeta. Para poner esta arma en términos de películas de 1990, es el grillo ruidoso de «Men in Black».

Rey de batalla de Ucrania

Las tripulaciones del M777 de American ahora usan un sistema de control de fuego digital operado a través de una tableta que les permite identificar objetivos rápidamente y atacarlos sin tener que hacer ningún cálculo. Esto no solo acelera el proceso de disparo, sino que también elimina el error del usuario causado por el estrés o el agotamiento del campo de batalla.

Sin embargo, para situaciones que requieren una precisión aún mayor, el M777 puede confiar en los datos de objetivos que le transmite el Sistema de objetivos de efectos conjuntos del Ejército, o JETS.

Estos sistemas de orientación portátiles de una sola persona son llevados al campo por observadores avanzados y controladores de ataque terminal conjunto que identifican objetivos a distancias de hasta 2,5 kilómetros del usuario.

Usando datos de objetivos del sistema JETS, el M777 se vuelve tan preciso que el teniente coronel Michael Frank, gerente de producto de Soldier Precision Targeting Devices, se refirió a él como un «rifle de francotirador gigante».

Parecería que Ucrania está demostrando que la artillería sigue siendo el rey de la batalla y, en ese sentido, el M777 tiene buenas razones para reclamar el trono.