• Ryan Hendrickson ha estado trabajando para limpiar áreas fuertemente minadas en Ucrania
  • El ex ingeniero de las Fuerzas Especiales de EE. UU. dice que la abrumadora cantidad de minas terrestres es muy diferente de todo lo que vio en Afganistán
  • « ¿Cómo aclaras todo esto? » preguntó Hendrickson en una entrevista en línea con un canal de YouTube ucraniano

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Un exingeniero condecorado de las Fuerzas Especiales del Ejército de EE. UU. que limpió explosivos improvisados ​​en Afganistán y desde entonces ha estado abordando amenazas en Ucrania dice que los monstruosos campos de minas que Rusia está colocando no se parecen a nada que haya visto antes.
“La mayor diferencia es la gran cantidad de minas”, dijo a la televisión ucraniana de Toronto Ryan Hendrickson, quien anteriormente sirvió en Afganistán con los Boinas Verdes y ahora está removiendo minas mortales como voluntario en Ucrania. « Hay millones y millones de minas en Ucrania », muchas sofocadas por los ucranianos, pero significativamente más por los rusos.
En un campo, por ejemplo, Hendrickson y su equipo encontraron más de 700 minas antitanque, aunque estimaron que podría haber miles en total. Ese era solo un campo.
Los rusos tienen « la capacidad de colocar millones y millones de minas terrestres, y lo hacen », dijo, y enfatizó que « el mayor factor determinante de esta guerra son las minas terrestres ».

“Todo está minado”, dijo en la entrevista, explicando que en Ucrania en este momento “todos los campos de cultivo están minados, todas las rutas están minadas” y, en sectores a lo largo del frente, “si las rutas no están minadas, entonces la artillería tiene puntos de referencia objetivo a lo largo de las rutas”.
Hendrickson está involucrado con la iniciativa Tip of the Spear, su organización financiada con fondos colectivos enfocada en remover minas terrestres y trampas explosivas en áreas en la retaguardia, áreas donde los civiles corren mayor riesgo de ser heridos o asesinados. En el campo, dijo, él y su equipo se han encontrado con planes complejos en los que los minadores tenían la intención de atrapar y mutilar o matar a las cuadrillas de remoción de minas, que trabajan principalmente a pie utilizando herramientas de limpieza de minas portátiles.

Los miembros de la 35.a Brigada de Infantería de Marina del ejército ucraniano realizan trabajos de remoción de minas en un campo en Donetsk, Ucrania, el 11 de julio de 2023. Ercin Erturk/Agencia Anadolu vía Getty Images

Hendrickson indicó que está abrumado por la cantidad de minas en Ucrania y la enorme tarea que tiene por delante.
Dijo que, según lo que ha visto, es plausible que Ucrania nunca sea completamente desminada. « Hay demasiadas minas terrestres », dijo al canal ucraniano de YouTube. Y es probable que haya muchos más antes de que todo esté dicho y hecho. Como son trampas mortales efectivas que son peligrosas y « agotadoras » de manejar, las minas simplemente no van a desaparecer.

‘Amenazas ocultas’

Las minas terrestres vienen en diferentes formas y tamaños. Hay minas antipersonal y minas antitanque, entre otros tipos, y se han utilizado ampliamente, a menudo con efectos potentes pero trágicos, en una serie de conflictos modernos. Los restos explosivos de esas guerras todavía se pueden ver en lugares como Laos y Camboya, por ejemplo.
« Las minas terrestres son extremadamente efectivas », dijo Hendrickson, señalando que miles de minas letales pueden ser derribadas en cuestión de horas, creando graves problemas para cualquier fuerza que avance.
« Tienes que lidiar con las amenazas ocultas, las amenazas que no puedes ver que están debajo de la tierra », dijo sobre las dificultades que presentan las minas. « Mentalmente, es agotador ».
El soldado retirado dijo que él y su equipo se han encontrado con campos minados extremadamente complejos en Ucrania en los que las minas antitanque están protegidas por minas antipersonal y otros explosivos rodeados de trampas explosivas. « ¿Cómo aclaras todo esto? Es lento », explicó.

Human Rights Watch escribió en un informe reciente sobre el uso de minas terrestres en Ucrania que « el uso de minas antipersonal y antivehículo en el conflicto armado está generando un nivel de contaminación grande, disperso y complejo que amenazará a los civiles ucranianos y obstaculizará los esfuerzos de recuperación en los años venideros ».

‘Mentalmente tareas’

Hendrickson describió el proceso de limpieza de minas como « metódico » en su entrevista con la televisión ucraniana de Toronto.
El problema es que, si bien el trabajo de remoción de minas en áreas fuera del combate puede realizarse a su propio ritmo, el combate de primera línea es sustancialmente menos permisivo, lo que obliga a las cuadrillas a trabajar solo cuando tienen suficiente protección o cuando son menos visibles, como por la noche.

Los miembros de la 35.a Brigada de Infantería de Marina del ejército ucraniano realizan trabajos de remoción de minas en un campo en Donetsk, Ucrania, el 11 de julio de 2023. El Grupo de Ingenieros de la misma brigada apoyó la operación. Ercin Erturk/Agencia Anadolu vía Getty Images

Hendrickson recordó las operaciones de limpieza en Afganistán. « Estábamos al frente con nuestros detectores despejando el camino para los asaltantes », dijo. « Es una tarea extremadamente exigente mentalmente porque no solo te preocupa lo que no puedes ver debajo del suelo, sino que estás justo al frente. ¿Quién va a recibir un disparo primero? ¿Quién va a caer primero en esa emboscada? »

Las fuerzas ucranianas están ejecutando una ofensiva de contraofensiva que se ve obstaculizada por las minas, entre otros desafíos, y cada vez hay más pruebas de que estos campos de minas deberían haber sido considerados una amenaza más difícil para las operaciones ofensivas.
“Cualquier movimiento, ofensa o contraofensiva, asaltos o cualquier cosa por el estilo, el comandante debe tener en cuenta las minas terrestres”, dijo Hendrickson.
Si antes no se consideró cuidadosamente el problema de las minas terrestres, ciertamente ese no es el caso ahora.
El general Valery Zaluzhny, comandante en jefe de las fuerzas armadas de Ucrania, le dijo recientemente a The Washington Post que « ya no se puede hacer nada solo con un tanque, con algo de blindaje, porque el campo minado es demasiado profundo y, tarde o temprano, se detendrá y luego será destruido por fuego concentrado ».

Y Zaluzhny no es el único alto general que se ha dado cuenta de que las minas son un gran problema para la contraofensiva en curso.
“Las bajas que los ucranianos están sufriendo en esta ofensiva”, dijo esta semana el jefe del Estado Mayor Conjunto, general del Ejército de EE. UU., Mark Milley, “provienen de campos minados, campos minados que están cubiertos con fuego directo de equipos antitanques de cazadores-asesinos, ese tipo de cosas”.
« El verdadero problema son los campos minados », dijo, y si no hay cambios, Ucrania podría verse atrapada en una guerra de desgaste en la que terribles batallas de infantería y duelos de artillería acabarán con ambos ejércitos.
Es el tipo de guerra en la que Ucrania simplemente no puede permitirse el lujo de participar si quiere expulsar a los rusos y, en última instancia, recuperar todo su territorio perdido, otra tarea de enormes proporciones.