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Después de 16 meses de combates en Ucrania, el ejército de Rusia todavía tiene casi todos sus aviones de combate, pero ni los aviones rusos ni los ucranianos pueden controlar el aire, dijo el jueves el máximo general de la Royal Air Force.

Los aviones a reacción y los helicópteros no han desaparecido de Ucrania, pero la espesura de los sistemas de defensa aérea hace que el espacio aéreo sea inhóspito. Y aunque Rusia tiene una fuerza aérea mucho más grande, otros problemas pueden impedir que opere de manera efectiva, según dos comandantes aéreos de la OTAN.

En un discurso en la Conferencia de Jefes del Aire y el Espacio Global en Londres el jueves, el mariscal en jefe del aire Rich Knighton, jefe del personal aéreo británico, dijo que la fuerza terrestre de Rusia ahora es « más débil », ya que perdió más de dos tercios de sus tanques. « pero la fuerza aérea permanece prácticamente intacta ».

Knighton mostró gráficos que representan las pérdidas de ambos lados, según las evaluaciones de la inteligencia de defensa británica y el sitio web de seguimiento de código abierto Oryx. Un gráfico decía que Rusia ha sufrido más de 220.000 bajas, incluidos 176 pilotos militares, y ha perdido 162 sistemas de defensa aérea. Un segundo gráfico decía que la fuerza aérea de Rusia conserva el 96% de sus 2.021 aviones de ala fija y el 90% de sus 899 helicópteros, con pérdidas de 86 aviones y 90 helicópteros.

El mariscal en jefe del aire de la Royal Air Force, Rich Knighton, en la Conferencia Global de Jefes del Aire y el Espacio el 13 de julio de 2023. The Air and Space Power Association a través de YouTube

El segundo gráfico señaló pérdidas mayores para la fuerza aérea de Ucrania : 68 aviones de ala fija, dejando el 78% de su flota de 314 aviones, y 31 helicópteros, o el 48% de sus 59 helicópteros. Ucrania ahora tiene 15 aviones de combate por cada 100 que tiene Rusia, decía el gráfico.

Esas cifras difieren ligeramente de las estimaciones anteriores. Un documento de inteligencia estadounidense filtrado en línea esta primavera enumeraba las pérdidas rusas en 72 aviones de combate y cazabombarderos y 81 helicópteros y las pérdidas ucranianas en 60 cazas y cazabombarderos y 32 helicópteros.

El documento filtrado señaló que los funcionarios tenían « poca confianza » en las estimaciones de deserción debido a « brechas de información », seguridad operativa y operaciones de información, y sesgo en la información compartida por Ucrania.

Knighton dijo que ni Rusia ni Ucrania han podido ganar la superioridad aérea, « pero la ventaja está en la defensa » y la fuerza en la ofensiva « enfrenta un desafío masivo sin superioridad aérea y sin poder golpear al adversario en lo profundo ».

Eso hace eco de los comentarios de numerosos funcionarios de EE. UU. y la OTAN, quienes han dicho que las redes efectivas de defensa aérea en ambos lados evitan que tanto Ucrania como Rusia logren la superioridad aérea y lancen ataques aéreos efectivos en la línea del frente o en la retaguardia. objetivos.

« Todo el equipo que las 45 naciones han ofrecido a Ucrania y que han transportado en camiones nunca habría llegado allí si Rusia tuviera la superioridad aérea », dijo Hecker. « Habrían tenido aviones de apoyo aéreo cercano justo en la frontera de Polonia y Rumania, sobre las líneas de comunicación, y tan pronto como cruzaron la frontera se habría hecho ».

Ambas partes tienen redes efectivas de defensa aérea que están contrarrestando las operaciones de la otra parte, agregó Hecker, quien dijo en marzo que Ucrania había perdido más de 60 aviones y Rusia más de 70.

Ucrania ahora tiene « un sistema integrado de defensa aérea y antimisiles muy, muy sofisticado, robusto, resistente, al igual que Rusia, por lo que lo que está viendo es que Rusia no puede volar sus aviones profundamente en Ucrania, porque son derribados ”, dijo Heker. « Del mismo modo, Ucrania no puede volar con los suyos a Rusia por la misma razón ».

Sin embargo, los aviones de ambos lados todavía están activos. Los ataques aéreos fueron parte de la preparación de Ucrania para la contraofensiva que lanzó en junio. Si bien la fuerza aérea de Rusia no ha utilizado la mayor parte de su poderío aéreo, sus aviones continúan atacando posiciones ucranianas y hay señales de que está jugando con nuevas formas de emplearlos, aunque a menudo desde la seguridad del territorio controlado por Rusia.

Un Su-25 ruso en su base después de ser alcanzado por un misil portátil de defensa aérea sobre Ucrania en marzo de 2022. Ministerio de Defensa de Rusia

experta en el ejército ruso en el grupo de expertos Rand Corporation. en abril, refiriéndose a la actividad de la aviación rusa cerca de Bakhmut y Kherson.

Massicot y otros dicen que la fuerza aérea de Rusia aún podría explotar su ventaja numérica si la red de defensa aérea de Ucrania falla, aunque otros factores podrían inhibir las operaciones aéreas rusas en el futuro. Es probable que sus pérdidas hayan cobrado un alto precio en su cuadro relativamente pequeño de pilotos calificados, y las sanciones occidentales podrían limitar su capacidad para reparar y construir aviones.

Hecker y su adjunto, el mariscal del aire británico Johnny Stringer, también dijeron que, a pesar de algunas mejoras recientes, es probable que los problemas con el entrenamiento, la selección de objetivos y la toma de decisiones impidan el desempeño de la fuerza aérea rusa.

« prepárate para tener algunas cosas llamativas que no son capaces de la forma en que quizás esperabas cuando estabas escribiendo el cheque ».

Los ataques rusos contra objetivos de primera línea aún consisten principalmente en misiles, bombas y cohetes que son « lanzados » con « muy, muy poca precisión », dijo Stringer. « Ese no es el sello distintivo de una fuerza aérea de primer nivel y, para ser honesto, aunque probablemente estamos viendo algunas mejoras, y realmente no quiero ahondar demasiado en eso, tienen un largo camino por recorrer ».