Un nuevo estudio de la Universidad de Aarhus muestra que cuando las atletas reducen su ingesta de energía y aumentan su entrenamiento, su salud y la capacidad de sus músculos para responder al entrenamiento se ven afectadas negativamente.

Dieta y entrenamiento van de la mano si quieres conseguir los mejores resultados. La mayoría de los atletas lo saben, y muchos de ellos controlan de cerca su consumo de energía y su entrenamiento. Sin embargo, un nuevo estudio del Departamento de Salud Pública de la Universidad de Aarhus muestra que los cuerpos de las atletas se ven afectados negativamente cuando las atletas consumen muy poca energía a través de su dieta en comparación con su volumen de entrenamiento, explica el estudiante de doctorado Mikkel Oxfeldt. Él y la profesora asociada Mette Hansen están detrás del estudio.

« Sabemos que tanto las atletas de élite como las mujeres activas a veces, ya sea consciente o inconscientemente, no tienen una ingesta de energía que coincida con su gasto de energía cuando entrenan. El estudio muestra que la ingesta de energía insuficiente puede afectar negativamente la capacidad de los músculos para responder a entrenamiento. Después de solo diez días de baja ingesta de energía, comenzamos a ver cambios en el sistema hormonal, como una disminución en la hormona metabólica seguida de una disminución en el metabolismo ».

El estudio muestra que es importante que las mujeres tengan cuidado de no reducir demasiado su consumo de energía. De hecho, deberían aumentar su ingesta de energía si aumentan su volumen de entrenamiento, dice Mikkel Oxfeldt:

« Cuando no obtiene suficiente energía de su dieta, su cuerpo comenzará a reducir los procesos que requieren mucha energía, al igual que un teléfono móvil que entra en modo de ahorro de batería. Sabemos por estudios anteriores que puede causar el período de algunas mujeres se detiene. Sin embargo, nuestros resultados muestran que otros procesos en el cuerpo, como la construcción de nuevas proteínas musculares, también se ven afectados ».

Debemos enfrentar el enfoque unilateral en el peso

Treinta mujeres en forma entre las edades de 18 a 30 participaron en el estudio que es parte de la red Team Dinamarca financiada por Novo Nordic llamada ‘preparación para la competencia y optimización del entrenamiento’. Todas las mujeres comenzaron el estudio justo después del comienzo de su período menstrual y siguieron un régimen de dieta y entrenamiento muy controlado durante tres semanas.

« Bajo la supervisión de los investigadores, los participantes llevaron a cabo programas de entrenamiento individuales destinados a aumentar la masa muscular, la fuerza y ​​el estado físico general. Nosotros también proporcionamos las comidas de las mujeres. Al controlar su régimen de entrenamiento y sus dietas, pudimos ver cómo cuánta energía gastaron y qué comieron durante el estudio », dice Mikkel Oxfeldt y continúa:

« Esta es la primera vez que se lleva a cabo un estudio tan bien controlado en esta área, donde tanto la dieta como el entrenamiento de un grupo de mujeres en forma se han regulado hasta este punto. Durante el estudio, todos los participantes bebieron agua doblemente etiquetada., que está enriquecido con un material traza. Cuando combinamos esta técnica de trazador con la recuperación y posterior análisis de muestras de tejido muscular, podemos obtener información detallada sobre la respuesta de los músculos al protocolo experimental », explica Mikkel Oxfeldt.

Mikkel y el grupo de investigación creen que es necesario confrontar la idea de que la pérdida de peso conduce a medallas cuando, de hecho, la pérdida de peso puede tener un impacto negativo en varios sistemas del cuerpo, incluidos los músculos.

« En los últimos años, hemos oído hablar de pesajes públicos en algunos deportes de élite. Son parte de la promoción de una cultura en la que algunas mujeres intentan constantemente perder peso. Sin embargo, nuestros resultados muestran que este enfoque en la pérdida de peso puede tener consecuencias negativas a corto y potencialmente a largo plazo para las mujeres, tanto en relación con su salud como con los resultados del entrenamiento. Se espera que el estudio proporcione a los atletas y entrenadores una imagen más matizada de los posibles efectos secundarios ».

En colaboración con colegas de la Universidad de Copenhague y la Universidad del Sur de Dinamarca, los investigadores detrás del estudio ahora están investigando cómo el rendimiento físico, el sistema inmunológico y el metabolismo se ven afectados por una ingesta de energía insuficiente. Esperan algún día poder establecer si existe una diferencia entre cómo reaccionan los cuerpos de las mujeres y los hombres ante una ingesta inadecuada de energía.