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Este ensayo como se dijo se basa en una conversación con Elizabeth Parry, una instructora de natación de 43 años en los Hamptons y propietaria de Hamptons Swim. Ha sido editado por extensión y claridad.

Crecí en los Hamptons en un pueblo llamado Water Mill, y he estado enseñando natación durante 22 años.

Hoy dirijo mi propia empresa, Hamptons Swim, donde impartimos clases de natación para todas las edades y niveles. Mis clientes poseen casas multimillonarias en los Hamptons y tienen un perfil increíblemente alto.

Mi educación fue modesta.

Crecí como un local de los Hamptons, no como una de las personas ricas de la ciudad que salían en verano. El contraste en los estilos de vida, que se hizo particularmente evidente cuando los neoyorquinos adinerados emigraron estacionalmente a la playa, afianzó en nuestra sociedad de pueblo pequeño una mentalidad de « nosotros contra ellos ».

Sin embargo, para mí, esta desconexión fue natural. Casi todos en mi familia trabajaban haciendo algo relacionado con atender a estas personas fabulosas. Aun así, era muy difícil no sentirme con menos ganas. En los Hamptons, los más ricos de los ricos se reúnen para pasar un verano relajante y lujoso en sus casas de $300 millones en el océano. La ciudad incluso tiene una calle conocida como « Billionaire Lane ».

Al crecer cerca del océano, pasé muchos años nadando y salvavidas y finalmente decidí convertirme en instructor. Una vez que comencé, descubrí que no solo me encantaba, sino que tenía una relación natural con la comunidad de lujo.

Pronto, el negocio estaba en auge

Cuando llegó el COVID-19, hubo un éxodo masivo fuera de la ciudad. La gente no quería estar confinada en sus rascacielos y Europa estaba cerrada. Mi negocio comenzó a crecer más rápido. De repente, no podía manejar toda la demanda por mí mismo.

Ahora tengo 16 instructores y cobro $120 por media hora o $240 por hora. Busco personas con experiencia y credenciales de enseñanza similares a las mías, además hago verificaciones de antecedentes y capacitación intensiva. Todavía estamos contratando y buscando expandirnos.

Realmente hay una necesidad de mi nicho de negocio en este mundo de lujo.

Todo el mundo debería aprender a nadar, y la accesibilidad a las piscinas de la ciudad es limitada. Los clientes con los que trabajo no quieren llevar a sus hijos a la YMCA; piensan que es asqueroso. Prefieren que aprendan en sus piscinas personales.

Pueden tener lo que quieran, y lo que quieren es que su hijo tenga una muy buena experiencia con un excelente instructor.

Mis altos estándares hacen que mi negocio sea exitoso

Es lo que me permite aumentar mis tarifas y aún tener clientes que me refieran a sus amigos. Afortunadamente, muchos de mis instructores han vivido en los Hamptons durante años, por lo que ya saben cómo tratar con estas personalidades de alto perfil. No estoy sacando a alguien de un campo de maíz y enseñándole sobre la gente rica.

Aún así, mi capacitación incluye cuáles son las expectativas, cómo hablar con el cliente y cómo « ser siempre Suiza ». Siempre diga : « Sí, señora », « No, señora ». Llegue temprano, porque habrá una puerta y puede haber alguien que se encuentre con usted en la puerta. Trate de no entrar a la casa; trate de dar la vuelta (especialmente durante COVID-19).

Muchas veces, los padres ni siquiera están allí. La niñera u otra persona de su personal está con el niño.

También soy muy grande en la privacidad.

Es una comunidad pequeña, después de todo, y todos me conocen. Muchos clientes me han dicho : « Oh, si es uno de los tuyos, mándalo ». Cuido bien a sus hijos, y mis instructores son los mismos. Saben que no habrá chismes de nuestra parte.

Aunque el 95% de mis clientes son de alto perfil, los Hamptons no son solo gente rica. Soy un gran fanático de retribuir a la comunidad, por lo que tengo dos familias becadas a las que enseño en la piscina de mis padres. La natación es tan esencial que no debería ser solo para los ricos y fabulosos.

Este rango me ha permitido darme cuenta de que muchos de los estereotipos presentes en mi comunidad mientras crecía eran falsos. Había una actitud de poner a los ricos en cierta categoría, asumiendo que nos iban a tratar mal o como si fuéramos menos. Cuanto mayor me hago, más me doy cuenta de que si tratas a las personas con amabilidad, te tratarán con amabilidad.

Me encantan las familias con las que trabajo. He trabajado con algunos de ellos durante 10 años y siempre me han tratado con el mayor respeto y amabilidad. He recibido abrazos y obsequios de algunas personas muy poderosas e influyentes que, si los buscas en los medios, es posible que la gente no diga cosas tan buenas sobre ellos.