Los vendedores de mercadería que fueron contratados para trabajar en la gira RuPaul’s Drag Race : Werq the World a principios de este mes llegaron al lugar listos para trabajar como cualquier otro espectáculo, esperando un día potencialmente lucrativo vendiendo camisetas y chucherías a cientos de asistentes para un concierto. vinculado a la franquicia de televisión de larga duración.

Ahora, varios vendedores de merchandising de espectáculos separados le dicen a Rolling Stone que están frustrados, alegando que la gira les pagó cientos de dólares menos de lo que esperaban. Pero el dinero que dicen que les faltaron no salió de su tasa base previamente acordada : afirman que fue sacado directamente del tarro de propinas.

“Cuando vi lo que sucedió, estaba furioso”, dice un vendedor de merchandising local que trabajó en varias fechas en la gira. “Ese no es el estándar de la industria, eso no se nos comunicó, nadie nos dijo que eso iba a suceder. Y si lo hubieran hecho de antemano, me habría negado o dicho que no a trabajar en el programa”.

Cómo manejar las propinas para los vendedores de mercadera en los conciertos se ha convertido en un tema candente dentro del negocio de la música en vivo, particularmente porque las propinas se han vuelto más frecuentes en el panorama posterior a la pandemia en el que las transacciones se realizan cada vez más sin efectivo. Hace años, dicen los representantes comerciales, ver algo más de $ 100 en el frasco de propinas se consideraba una buena noche, pero ahora no es raro ver que incluso un espectáculo del tamaño de un teatro traiga $ 1,000 (si no más) a través de propinas de tarjetas de crédito.

Antes, cuando las propinas eran menos significativas, una gira ni siquiera pensaba en mirar los ingresos en el frasco físico de propinas. Pero el efectivo de mayor volumen, junto con la administración ahora capaz de cuantificar exactamente cuánto los clientes están dando propina en sus tarjetas, ya que se cuenta en el mismo sistema que la venta, los tours han promulgado políticas más estrictas que han reducido las propinas de los vendedores.

“A la gerencia no le preocupaba que pusiéramos una caja de papel marrón sobre la mesa y que Joe Schmo pusiera un dólar en la caja; eso ha prevalecido durante mucho tiempo y no nos preguntaron al respecto”, dice otro proveedor que trabajó en uno de los programas de RuPaul hace poco más de un mes. “Pero ahora, con estos sistemas de puntos de venta de tarjetas de crédito, parece que les importa más. Hay más consejos, y ahora ven los informes. Si tiene un programa de gran volumen y la gente está presionando esos botones de propinas todo el tiempo, verán cuánto gana un representante de merchandising cada noche”.

La disputa es, en cierto modo, una pregunta filosófica sobre el pago justo entre la fuerza laboral. La tarifa base para la mayoría de los trabajadores de mercadería que hablaron con Rolling Stone era de $150 por un espectáculo más algún tipo de propinas divididas, que describieron como el estándar de la industria. Para programas menos exigentes que solo toman el trabajo de una noche, la tarifa base podría significar entre $ 20 y $ 30 por hora, pero los programas que requieren horarios de inicio más tempranos significan que la tarifa base equivale al salario mínimo o menos.

Sin embargo, las propinas de alto volumen están cambiando el cálculo. En una noche particularmente fuerte, las propinas pueden significar que los vendedores se vayan con cientos de dólares más y, a veces, lo suficiente como para que, sin ninguna intervención, a los trabajadores de la mercancía se les pague más que a nadie en el recorrido de la noche.

Algunos tours han eliminado la opción de dar propina directamente. Otros han adoptado una práctica de «reunión de propinas» en la que las propinas se dividen en partes iguales entre los vendedores de merchandising y el resto del equipo de gira que no está en una posición de atención al cliente. No es diferente a cómo algunos restaurantes agrupan las propinas para que los chefs o los lavaplatos también obtengan un porcentaje.

Sin embargo, en el caso de los shows de RuPaul, fue un poco más complicado. Como recuerdan los dos trabajadores de merchandising de los espectáculos, inicialmente esperaban que las propinas se distribuyeran equitativamente de tres maneras entre dos trabajadores de merchandising locales contratados para espectáculos individuales y un tercer gerente de merchandising que viajara por todo el país para cada evento. En cambio, cuando les pagaron aproximadamente una semana después de sus respectivos espectáculos, sus cheques de pago eran un poco menos de $ 100 menos de lo que esperaban, ya que se enteraron de que las propinas se dividían en una cuarta parte, con Voss Events, una agencia creativa que administraba la gira, tomando una parte. de los consejos por sí mismos.

“No se trata de la cantidad total de dinero, se trata del principio”, dice el segundo trabajador. “Habría dicho que no porque están dividiendo nuestras propinas en cuatro partes con una empresa de administración que no está aquí y no está trabajando en la cabina. ¿Estoy organizando, contando todo el inventario, empacando todo y luego dando propinas a alguien sentado en una oficina a cientos de millas de distancia? Absolutamente no.»

Cien dólares no parece mucho para una gira que vende mercancías por valor de decenas de miles de dólares, pero para los vendedores de mercancías individuales, a menudo puede ser la diferencia entre aceptar o no un concierto.

Como dice el primer trabajador de RuPaul : “Ese dinero extra es la diferencia entre contratar a un veterano de 18 años que sabe lo que hace y hace bien este trabajo, y contratar a una persona más fresca, más ingenua y con menos experiencia”, dicen. “Estoy manejando a Illinois para mi próximo concierto, mi precio base es de $150, no diría que sí a un espectáculo que me lleve tan lejos, especialmente con el precio de la gasolina hoy en día, sin saber que estoy recibiendo mi parte completa de mis consejos.”

Voss, por su parte, negó haber tomado parte de las propinas para sí mismo, y sostuvo que solo los trabajadores de mercadería de los espectáculos se quedaron con sus propinas.

“Voss Events no toma una parte de las propinas, pero asignamos una parte igual a nuestro personal de mercadería que viaja con la gira. Viajamos con una o dos personas dependiendo de la gira y el mercado”, dice Jonathan Morris, ejecutivo de Voss, en un comunicado. “Dicha(s) persona(s) ayuda(n) a establecer, supervisar las operaciones y vender mientras el puesto está abierto. Por eso, le dimos una parte igual de las propinas. En nuestra opinión, eso es completamente justo. Estamos felices de desactivar las propinas por completo si los vendedores locales de merchandising tienen algún problema con eso”.

Sin embargo, desde la respuesta inicial de Voss, Rolling Stone obtuvo un correo electrónico que un representante de Voss envió a uno de los trabajadores de mercadería explicando por qué la compañía recibió una cuarta parte de las propinas, señalando que “la porción de Voss es para cubrir el costo de manejo y costos de materiales, y la tarifa del vendedor de merchandising”.

Los vendedores de mercancías han cuestionado la legalidad del corte de propinas de Voss. (La mayoría de los estados, incluidos los dos estados en los que trabajaron los vendedores de merchandising, no permiten que los empleadores acepten propinas, pero sí permiten que las empresas acepten un «crédito de propinas» que contribuye al salario por hora de un empleado). Cuando se le solicita un comentario sobre los correos electrónicos , Morris declaró además que Voss no tomó una parte de las propinas, sino que la parte fue para un cuarto empleado de Voss que estuvo de gira durante un número selecto de fechas entrenando al gerente de mercadería de la gira. Ninguno de los vendedores de mercadería que habló con Rolling Stone recordó haber visto a un cuarto representante de mercadería en su stand en sus respectivos espectáculos.

“La carga no es de los vendedores de merchandising y sus propinas para pagar el costo de los materiales de la mercadería”, dice el segundo representante de merchandising. “Ese es un gasto comercial que usted, como empresa administradora, ya debería haber descontado antes. No depende de nosotros cubrir el costo de eso con nuestras propinas”.

Otros casos a los que se han enfrentado los trabajadores comerciales no han sido tan extremos, pero aun así han dejado a los vendedores enojados por la falta de comunicación. Durante la primera noche de la tan esperada gira de reunión de Rage Against the Machine en Wisconsin, por ejemplo, como recuerdan dos vendedores de mercadería del programa, inexplicablemente se apagaron las propinas un par de horas después de que se abrieron las puertas, un shock para los vendedores que antes estaban les dijeron que recibirían propinas divididas como parte de su pago.

Una vez que se dieron cuenta de que las propinas se habían cerrado, un vendedor de mercadería empleado por Live Nation habló con un representante de mercadería de mayor rango, quien les informó que la gerencia de Rage había solicitado que se desactivara la función de propinas porque querían evitar que los fanáticos se sintieran obligados a agregar otra. carga financiera en su compra.

“¿Creo que Tom Morello estaba pensando específicamente ‘la gente del merchandising gana demasiado dinero?’ No. Creo que fue una llamada de la gerencia”, dice el empleado de Live Nation. “Creo que no querían pasar la pelota a los fanáticos”.

Como dice un segundo vendedor de merchandising empleado por Live Nation : “Destruyó por completo nuestro estado de ánimo; todos estaban de mal humor después de eso”, recuerdan. “Dedicamos nuestros fines de semana a eso. Hablamos de dejar el concierto. Live Nation nos aseguró que nos pagarían por la pérdida, pero no puedo evitar preguntarme cuáles fueron las conversaciones en torno a la decisión. Es inusual, y me decepcionó mucho, especialmente dada la postura que la banda siempre ha tomado..”

Ambos trabajadores le dijeron a Rolling Stone que después de la falta de comunicación, Live Nation adelantó dinero para recuperar el efectivo perdido, por un total de $ 25,000 divididos entre 70 vendedores de merchandising que trabajaron en el programa. No está claro cómo el grupo manejó las propinas durante el resto de la gira. (Los representantes de Live Nation y el guitarrista de la banda, Tom Morello, no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. Un representante que maneja la mercancía de Rage Against The Machine se negó a comentar).

En otra parte, un ex representante de merchandising de gira de la banda de ondas sintéticas The Midnight le dice a Rolling Stone que se sentían incómodos con la forma en que la gira manejaba su política de propinas, que dividía las propinas de la mesa de merchandising entre los vendedores y el resto de los trabajadores de la gira. En algunos casos, dice el representante, los lugareños no sabían que sus propinas se dividirían en 12 partes entre ellos y el equipo de gira. El representante no estaba contento de darles mucho menos a los vendedores locales, pero dijo que estaban demasiado bajos en el tótem para detenerlo.

“Yo dando a los trabajadores $100 de sus propinas por noche simplemente no se sentía justo”, dice el ex representante de mercadería. «Dividirse entre las tres personas que trabajan en el puesto de mercancías es como debería haber sido».

La mayor preocupación, dice el representante, era la falta de comunicación que sentían que tenían los lugareños antes de comenzar a trabajar en los conciertos. El representante dice que entiende la postura de la gira de querer asegurarse de que los trabajadores de la tripulación que no están en condiciones de recibir propinas también puedan obtener una bonificación, pero agregan eso en lugar de pasar por propinas, que no es dinero perdido para el gira, ya que no están vinculados a las ganancias o los gastos; la gira debería pagar más a su personal.

“Si el argumento de la gerencia es que su mercader está ganando más dinero, necesitan aumentar el salario de todos”, dice el representante.

Justin Little, el gerente de The Midnight, reconoce que vieron un par de quejas cuando la gira promulgó por primera vez la política de propinas el otoño pasado, pero agregó que desde entonces han transmitido su política a los lugareños que contratan, y dice que la gira no ha tenido ningún problema con la política desde entonces. Little dice que los proveedores locales que contrataron para la gira ganarían de $75 a $100 por hora por su trabajo, lo que él cree que es proporcional al resto del equipo de la gira.

“Es un escenario difícil y no hay una respuesta universal. Consideramos desactivar las propinas, pero no nos pareció correcto eliminar la opción cuando hay fanáticos que quieren darle un extra a un trabajador por su trabajo. No sé si dar una propina de $7 por una camiseta de $35 es justo para los fanáticos, pero no sé si debo hacer esa decisión”, dice. “Si la gente está dispuesta a dar propina por un buen trabajo, sí, viene en el punto de venta, pero también es nuestro técnico de iluminación, nuestro técnico de sonido. Están trabajando 18 horas al día y también están trabajando duro. ¿Son menos responsables de tu experiencia y de por qué les das una propina?

Little también dice que si bien los trabajadores del merchandising ven muchas compras cada noche, no cree que sea un reflejo justo de lo que realmente gana la gira después de tener en cuenta los impuestos, los gastos de la gira, los pagos a la empresa de mercadería y otros factores de deducción.

La decisión de dar las propinas a todo el equipo, dice Little, proviene más de querer que todo su personal sea premiado que de la frustración de que los trabajadores de merchandising estuvieran recibiendo más dinero.

“Los comerciantes están haciendo mucho, se están instalando, están vendiendo, están tratando directamente con los fanáticos cara a cara. Cuando se trata de eso, ¿cómo sistematizamos esto de una manera que sea justa para todos? Poco pregunta. “Queremos que a todos se les pague de manera justa. En un negocio de merchandising de gran volumen, si los trabajadores de merchandising obtienen su tarifa base, más las propinas en efectivo (que no son insignificantes) y las propinas de la tarjeta de crédito, se irán con $1200 a $1500 en propinas básicamente por unas pocas horas. de trabajo. Eso es mucho dinero, y no es para desacreditar el trabajo en absoluto, pero tengo que ver esto en un sentido relativo. ¿Qué es justo aquí?