Las bacterias encontradas en 74 cocinas repartidas entre 5 países europeos eran en su mayoría inofensivas según una nueva investigación publicada en Applied and Environmental Microbiology, una revista de la Sociedad Estadounidense de Microbiología.

« Anteriormente, hemos encontrado variaciones considerables en los estándares de cocina, las prácticas de preparación de alimentos y los regímenes de limpieza entre Francia, Noruega, Portugal, Rumania y Hungría », dijo Birgitte Moen, Ph.D., científica, Departamento de Seguridad y Calidad Alimentaria, Nofima — Instituto Noruego de Investigación en Alimentos, Pesca y Acuicultura, Ås, Noruega.

En el estudio, los investigadores tomaron muestras de poblaciones de bacterias de fregaderos, tablas de cortar, encimeras, manijas y utensilios de limpieza (esponjas y paños) que se usan en las cocinas.

A pesar de la gran cantidad de especies y las diferencias considerables en la diversidad bacteriana entre las muestras, los investigadores identificaron 8 géneros bacterianos comúnmente asociados con fuentes ambientales en la mayoría de las cocinas que tomaron muestras, que caracterizaron como « microbiota central ». Estos incluyeron Acinetobacter, Pseudomonas, Enhydrobacter, Enterobacteriaceae, Psychrobacter, Chryseobacterium, Bacillus y Staphylococcus.

En el informe, los autores enfatizaron que la microbiota central persistió a pesar de las diferencias considerables entre las cocinas del estudio. Algunas cocinas carecían de agua corriente, algunas carecían de un fregadero interior y algunas carecían de lavaplatos. También persistieron a pesar de los diferentes métodos de preparación de alimentos, hábitos dietéticos y diferencias en la higiene de las manos y la cocina, los cuales afectan la probabilidad de infección.

El estudio fue motivado por la curiosidad de los autores, dijo Moen. Las bacterias en los alimentos, en el intestino, en los hospitales y en la producción profesional de alimentos han sido bien investigadas, pero se sabe poco sobre los microbios que habitan en la cocina doméstica. Con una colaboración ya existente entre países, « tuvimos una oportunidad única de profundizar en esto », agregó Moen.

El equipo sabía que las bacterias dañinas ingresan a las cocinas a través de alimentos contaminados y que el tipo de estas bacterias variaba entre países. Por ejemplo, la Salmonella no es un problema en Noruega, pero es la causa más común de enfermedades transmitidas por los alimentos en Europa continental. El conocimiento de las bacterias que habitan en la cocina doméstica podría usarse para ayudar a prevenir enfermedades humanas, y tal vez incluso podría conducir a diseños de cocina más higiénicos y mejores utensilios de limpieza, dijo Moen.