Los investigadores saben que la falta de sueño de calidad puede aumentar el riesgo de diabetes de una persona. Lo que sigue siendo un misterio, sin embargo, es por qué.

Ahora, los nuevos hallazgos de un equipo de científicos del sueño de la Universidad de California, Berkeley, están más cerca de una respuesta. Los investigadores han descubierto un mecanismo potencial en humanos que explica cómo y por qué las ondas cerebrales del sueño profundo durante la noche pueden regular la sensibilidad del cuerpo a la insulina, lo que a su vez mejora el control del azúcar en la sangre al día siguiente.

« Estas ondas cerebrales sincronizadas actúan como un dedo que mueve la primera ficha de dominó para iniciar una reacción en cadena asociada desde el cerebro, hasta el corazón y luego para alterar la regulación del azúcar en la sangre del cuerpo », dijo Matthew Walker, profesor de UC Berkeley. de neurociencia y psicología y autor principal del nuevo estudio. « En particular, la combinación de dos ondas cerebrales, llamadas husos del sueño y ondas lentas, predicen un aumento en la sensibilidad del cuerpo a la hormona llamada insulina, que en consecuencia y beneficiosamente reduce los niveles de glucosa en la sangre ».

Los investigadores dicen que este es un avance emocionante porque el sueño es un factor de estilo de vida modificable que ahora podría usarse como parte de un tratamiento complementario e indoloro para las personas con niveles altos de azúcar en la sangre o diabetes tipo 2.

Los científicos también notaron un beneficio adicional además de la posible nueva vía mecánica.

« Más allá de revelar un nuevo mecanismo, nuestros resultados también muestran que estas ondas cerebrales de sueño profundo podrían usarse como un marcador sensible de los niveles de azúcar en la sangre de alguien al día siguiente, más que las métricas de sueño tradicionales », dijo Vyoma D. Shah, investigador. en el Walker’s Center for Human Sleep Science y coautor del estudio. « Además de la relevancia terapéutica de este nuevo descubrimiento, los hallazgos también sugieren una herramienta novedosa y no invasiva, las ondas cerebrales de sueño profundo, para mapear y predecir el control del azúcar en la sangre de una persona ».

Los hallazgos del equipo se publicaron hoy en la revista Cell Reports Medicine.

Durante años, los investigadores han estudiado cómo el acoplamiento de los husos del sueño con movimientos oculares no rápidos y las ondas cerebrales lentas y profundas correspondían a una función completamente diferente: la del aprendizaje y la memoria. De hecho, el mismo equipo de investigadores de UC Berkeley descubrió previamente que las ondas cerebrales del sueño profundo mejoraban la capacidad del hipocampo, la parte del cerebro asociada con el aprendizaje, para retener información.

Pero esta nueva investigación se basa en un estudio de roedores de 2021 y revela un papel novedoso y previamente no reconocido para estas ondas cerebrales combinadas en humanos cuando se trata de la función corporal crítica del control del azúcar en la sangre.

Los investigadores de UC Berkeley primero examinaron los datos del sueño en un grupo de 600 personas. Descubrieron que este conjunto particular acoplado de ondas cerebrales de sueño profundo predecía el control de la glucosa al día siguiente, incluso después de controlar otros factores como la edad, el sexo y la duración y calidad del sueño.

« Este acoplamiento particular de las ondas cerebrales del sueño profundo fue más predictivo de la glucosa que la duración del sueño o la eficiencia del sueño de un individuo », dijo Raphael Vallat, becario postdoctoral de UC Berkeley y coautor del estudio. « Eso indica que hay algo excepcionalmente especial en la calidad electrofisiológica y el ballet coordinado de estas oscilaciones cerebrales durante el sueño profundo ».

A continuación, el equipo se dispuso a explorar la vía descendente que podría explicar la conexión entre estas ondas cerebrales de sueño profundo que envían una señal al cuerpo y, en última instancia, predicen la regulación de la glucosa en sangre.

Los hallazgos del equipo revelan un conjunto de pasos en desarrollo que podrían ayudar a explicar cómo y por qué estas ondas cerebrales de sueño profundo están relacionadas con un control superior del azúcar en la sangre. En primer lugar, descubrieron que el acoplamiento más fuerte y frecuente de las ondas cerebrales del sueño profundo predecía un cambio en el estado del sistema nervioso del cuerpo a la rama más inactiva y calmante, llamada sistema nervioso parasimpático. Midieron ese cambio en el cuerpo y el cambio a este estado de bajo estrés utilizando la variabilidad de la frecuencia cardíaca como indicador.

A continuación, el equipo centró su atención en el paso final del equilibrio del azúcar en la sangre.

Los investigadores descubrieron además que este cambio de sueño profundo a la rama calmante del sistema nervioso predijo una mayor sensibilidad del cuerpo a la hormona reguladora de la glucosa llamada insulina, que instruye a las células para que absorban la glucosa del torrente sanguíneo, evitando un pico nocivo de azúcar en la sangre. .

Eso es particularmente importante para las personas que intentan alejarse de la hiperglucemia y la diabetes tipo 2.

« En la estática eléctrica del sueño nocturno, hay una serie de asociaciones conectadas, de modo que las ondas cerebrales del sueño profundo telegrafian una recalibración y calma de su sistema nervioso al día siguiente », dijo Walker. « Este maravilloso efecto calmante asociado en su sistema nervioso luego se asocia con un reinicio de la sensibilidad de su cuerpo a la insulina, lo que da como resultado un control más efectivo del azúcar en la sangre al día siguiente ».

Posteriormente, los investigadores replicaron los mismos efectos al examinar un grupo separado de 1900 participantes.

« Una vez que replicamos los hallazgos en una cohorte diferente, creo que en realidad comenzamos a sentirnos más seguros de los resultados », dijo Walker. « Pero esperaré a que otros lo repliquen antes de empezar a creer de verdad, tal es mi escepticismo británico ».

Los científicos dijeron que la investigación es particularmente emocionante dada la posible importancia clínica en los próximos años. Los tratamientos para la diabetes que ya están en el mercado a veces pueden ser difíciles de cumplir para los pacientes. Lo mismo ocurre con los cambios de estilo de vida recomendados, incluidos diferentes hábitos alimenticios y ejercicio regular.

Dormir, sin embargo, es una experiencia en gran medida indolora para la mayoría de las personas.

Y aunque el sueño no va a ser la solución mágica única, la perspectiva de nuevas tecnologías que puedan alterar de forma segura las ondas cerebrales durante el sueño profundo que ha descubierto esta nueva investigación puede ayudar a las personas a controlar mejor su nivel de azúcar en la sangre. Eso, dijo el equipo de investigación, es motivo de esperanza.