Un estudio en el que participaron más de 745 000 adolescentes de 41 países de Europa y América del Norte identificó un aumento en la cantidad de adolescentes que subestiman su peso corporal.

Con un seguimiento de los datos de 2002 a 2018, los hallazgos revisados ​​por pares, publicados hoy en Child and Adolescent Obesity, demuestran una disminución notable en aquellos que también sobrestiman su peso.

El equipo de expertos internacionales que llevó a cabo la investigación advierte que estas tendencias cambiantes en la percepción del peso corporal podrían reducir la eficacia de las intervenciones de salud pública destinadas a la reducción de peso en los jóvenes.

« Durante esta edad impresionable, la percepción del peso corporal puede influir en las elecciones de estilo de vida de una persona joven, como la cantidad y el tipo de alimentos que comen y sus hábitos de ejercicio », dice el autor principal, el doctor Anouk Geraets, del Departamento de Ciencias Sociales de la Universidad. de Luxemburgo.

« Por lo tanto, es preocupante que estemos viendo una tendencia en la que menos adolescentes se perciben a sí mismos con sobrepeso, ya que esto podría socavar los esfuerzos en curso para abordar los niveles crecientes de obesidad en este grupo de edad. Los jóvenes que subestiman su peso y, por lo tanto, no se consideran a sí mismos tener sobrepeso puede no sentir que necesita perder el exceso de peso y, como resultado, puede tomar decisiones de estilo de vida poco saludables ».

Es posible que la percepción de una persona sobre su peso corporal no refleje con precisión su peso real. Una discrepancia en la percepción del peso corporal (BWP) puede ser una subestimación (donde el peso real es mayor que el peso percibido) o una sobreestimación (donde el peso real es menor que el peso percibido).

En el presente estudio, los investigadores examinaron datos de encuestas de 746 121 niños de 11, 13 y 15 años de 41 países recopilados en intervalos de cuatro años entre 2002 y 2018 en International Health Behavior in School-Aged Children (HBSC), un estudio colaborativo de la OMS.

El equipo modeló tendencias en BWP entre adolescentes en diferentes países a lo largo del tiempo, haciendo ajustes por edad, género y estatus socioeconómico familiar. Ellos encontraron:

  • La subestimación del estado del peso aumentó y la sobreestimación del estado del peso disminuyó con el tiempo entre ambos sexos, con tendencias más fuertes para las niñas
  • La percepción correcta del peso aumentó con el tiempo entre las niñas, mientras que disminuyó entre los niños
  • Los cambios en la percepción correcta del peso, la subestimación y la sobreestimación del estado del peso diferían entre los diferentes países, pero estos cambios no podían explicarse por un aumento en la prevalencia de sobrepeso/obesidad a nivel de país

Los autores especularon que las diferencias observadas entre niñas y niños en BWP pueden respaldar la idea de que existen diferencias sexuales en los ideales corporales, y que estos ideales corporales han cambiado con el tiempo. En particular, el aumento de la subestimación y la disminución de la sobreestimación del estado del peso a lo largo del tiempo para las niñas puede explicarse por el surgimiento de un cuerpo atlético y fuerte, como un nuevo cuerpo ideal contemporáneo para ambos sexos.

« Este estudio tiene implicaciones clínicas y de salud pública. El aumento en la percepción correcta del peso y la disminución en la sobreestimación pueden tener un efecto positivo en los comportamientos de pérdida de peso innecesarios y poco saludables entre los adolescentes, mientras que el aumento en la subestimación podría indicar la necesidad de intervenciones para fortalecer la correcta percepción del peso », dice el autor principal, el doctor Anouk Geraets.

« Ahora se necesita más investigación para comprender los factores subyacentes a estas tendencias temporales y desarrollar intervenciones de salud pública efectivas ».

Si bien el gran número de países participantes es una fortaleza del presente estudio, pero como estos solo incluyeron países de Europa, EE. UU. y Canadá, los resultados no se pueden generalizar a otras regiones. Además, aunque se tomaron medidas para ajustar los modelos a ciertos posibles factores de confusión, varios otros factores, como la imagen corporal, la dieta, los cambios en los patrones de alimentación o la migración, también pueden haber jugado un papel en las tendencias observadas a lo largo del tiempo.