El gobernador de California. promocionó la nueva ronda de cheques de estímulo de su estado como un «reembolso de impuestos para la clase media» destinado a «ayudarlo a llenar su tanque de gasolina y poner comida en la mesa».

Los pagos podrían terminar empeorando la inflación que elevó los precios en primer lugar.

Los residentes individuales de California que ganen $75,000 o menos o las parejas que ganen $150,000 o menos recibirán pagos de $350 por declarante, así como $350 si el declarante tiene dependientes. Eso eleva la suma total posible que una familia puede recibir a $1,050.

Los californianos con mayores ingresos también pueden recibir cheques más pequeños. Las personas que ganan entre $75,000 y $125,000 son elegibles para un pago directo de $250. Lo mismo se aplica a las parejas que ganan entre $150,000 y $250,000.

Los pagos están destinados a aliviar algunas de las tensiones provocadas por una inflación históricamente fuerte. Los precios de los bienes y servicios comunes aumentaron un 8,6% en el año hasta mayo, marcando la inflación más rápida desde 1981. Mientras que los cheques de estímulo repartidos por el gobierno federal en 2020 estaban destinados a ayudar a los hogares encerrados, la última ronda de California tiene como objetivo contrarrestar la pérdida del poder adquisitivo de los residentes.

Sin embargo, la ayuda podría contribuir a una inflación aún mayor. En el centro del problema del crecimiento de los precios se encuentra un desequilibrio entre la oferta y la demanda. Los estadounidenses están gastando a niveles casi récord, pero simplemente no hay suficientes bienes para todos. Eso ha llevado a las empresas a subir los precios a un ritmo inusualmente rápido.

El dinero extra en los bolsillos de los californianos puede reemplazar parte de los fondos perdidos por los precios más altos, pero no resuelve la disparidad que alimenta una inflación tan alta. Los pagos podrían incluso ampliar la brecha al mantener elevada la demanda de los consumidores.

La Reserva Federal ha estado aumentando las tasas de interés al ritmo más rápido en décadas con la esperanza de que la demanda esté más en línea con la oferta tensa. Dar a los residentes de California dinero extra podría extender su juerga de gastos y mantener elevada la inflación.

Los republicanos en el Congreso han culpado al paquete de estímulo de 1,9 billones de dólares del presidente Joe Biden por acelerar el aumento de los precios al sobrecalentar la demanda de los consumidores con medidas como los pagos directos de 1400 dólares que se entregaron a la mayoría de los contribuyentes estadounidenses. Una situación similar podría desarrollarse en California, dependiendo de cómo los residentes gasten el efectivo del gobierno.