Los investigadores han identificado una estrategia que puede compensar la naturaleza aleatoria e impredecible de las condiciones climáticas que amenazan los esfuerzos de reducción de emisiones de carbono en el sector del transporte marítimo.

El clima errático es una fuente importante de preocupación para los armadores que instalan velas modernas para reducir las emisiones de carbono. Sin embargo, una nueva investigación de la Universidad de Manchester destaca estrategias operativas que pueden reducir las emisiones del transporte marítimo hasta en una cuarta parte, fortaleciendo la confianza en las velas como herramienta de descarbonización.

Se estima que el sector del transporte marítimo internacional contribuye al 2-3 % de las emisiones mundiales de carbono anualmente y su objetivo de reducir el carbono en un 50 % en relación con los niveles de 2008 para 2050 no alcanza los recortes requeridos en el Acuerdo Climático de París, lo que significa que el sector del transporte marítimo requiere una acción global urgente.

La investigación, publicada en la revista Ocean Engineering, calculó las emisiones de carbono de más de 1000 salidas de barcos que zarparon de tres rutas principales de navegación. Los resultados encontraron que la combinación de la tecnología moderna de velas con sistemas de rutas eficientes podría proporcionar mayores garantías de ahorro de carbono mediante el uso de la técnica que reduce la incertidumbre de los patrones climáticos impredecibles.

El Dr. James Mason, anteriormente investigador postdoctoral y ahora académico visitante en el Centro Tyndall para la Investigación del Cambio Climático de la Universidad de Manchester, dijo: « Las medidas actuales para reducir las emisiones de carbono incluyen la adaptación de tecnologías, como la tecnología de propulsión eólica, donde las velas modernas producir energía directa a partir del viento para reducir la potencia consumida por el motor de un barco. Las rutas climáticas también se utilizan como un sistema de rutas eficiente para permitir que un barco se desvíe de las rutas de envío estándar para buscar nuevas rutas con vientos más favorables.

« Los métodos académicos actuales asumen una previsión perfecta del clima futuro en lugar de tener en cuenta los vientos impredecibles que ocurren en tiempo real. Esto puede reducir negativamente los ahorros de carbono de las rutas climáticas y podría presentar un verdadero desafío para el sector del transporte marítimo al tratar de cumplir con sus objetivos. objetivos de reducción del clima ».

El Dr. Alejandro Gallego Schmid, profesor titular del Centro Tyndall para la Investigación del Cambio Climático, agregó: « Esta investigación proporciona una idea de qué rutas son más sensibles a los pronósticos meteorológicos cambiantes cuando se usa propulsión eólica y evalúa una estrategia que podría ayudar a mitigar los efectos perjudiciales impacto que pueden tener las condiciones climáticas impredecibles ».

La estrategia refleja los métodos de enrutamiento existentes en el sector al actualizar el clima y el viento cada 12 horas para permitir que los barcos ajusten sus rutas en función del pronóstico meteorológico más preciso disponible.

Para probar la estrategia, el estudio simuló 1080 salidas de barcos en viajes hacia el este y el oeste en el Mar del Norte, el Océano Atlántico Sur y el Océano Atlántico Norte, que tienen tiempos de viaje de hasta 12 días.

La investigación encontró que el método redujo con éxito la incertidumbre del clima impredecible y mostró que las velas y el enrutamiento eficiente pueden proporcionar ahorros anuales de carbono de hasta un 25%.

Sin embargo, aunque el método reduce la incertidumbre del clima impredecible, no la elimina por completo. La propulsión eólica y el enrutamiento eficiente pueden proporcionar ahorros máximos de carbono de hasta un 29% en condiciones ideales y la incertidumbre climática reduce estos ahorros en un 10-20%. Se necesita más investigación para comprender cómo los barcos pueden lograr estos ahorros máximos en la práctica.

Reducir las emisiones del transporte marítimo hasta en una cuarta parte mediante el uso de propulsión eólica con rutas eficientes podría proporcionar grandes beneficios al sector. La investigación ofrece una comprensión más clara del ahorro potencial de carbono que se puede lograr a través de estrategias de descarbonización de propulsión eólica, sin las cuales, los objetivos del Acuerdo Climático de París pueden perderse de vista.