Un nuevo estudio identifica cómo calcular el valor económico de reducir temporalmente las emisiones de carbono a través de la compensación de carbono.

El Valor Social de las Compensaciones (SVO) es un marco económico que ayudará a los formuladores de políticas a calcular cuánto carbono debe almacenarse en compensaciones temporales para que sea equivalente a una emisión permanente de CO2.

Usando la métrica SVO, los investigadores estiman que una compensación que secuestra una tonelada de carbono durante 50 años equivale a entre 0,3 y 0,5 toneladas encerradas permanentemente, teniendo en cuenta una variedad de factores para diferentes riesgos, permanencia y escenarios climáticos.

Las compensaciones son una parte clave de las estrategias netas cero que cumplen con las normas de París, pero muchos proyectos de compensación fracasan y nunca hay una garantía sobre cuánto tiempo una compensación secuestrará carbono, lo que dificulta medir el daño económico evitado.

El estudio, publicado en Nature, establece los riesgos e incertidumbres de la compensación, que se producen debido a la naturaleza no regulada del mercado mundial de compensaciones.

Los factores de riesgo para proyectos en bosques tropicales, por ejemplo, pueden incluir la falta de instituciones sólidas en el terreno para monitorear, hacer cumplir y contabilizar las emisiones secuestradas, así como la posibilidad de incendios y enfermedades.

También existen riesgos en la forma en que se informan las reducciones de emisiones, así como el de la ‘no adicionalidad’, cuando las reducciones de emisiones habrían ocurrido independientemente de la compensación.

Otros marcos cuentan las unidades físicas de carbono, pero SVO es único en el sentido de que es un marco económico donde el valor de las reducciones temporales de emisiones se mide como el valor de los daños evitados a la economía durante la duración del proyecto de compensación.

Los investigadores dicen que esto facilitará potencialmente la comparación de esquemas de compensación, permitiendo que cualquier persona que compense sus emisiones de carbono pueda sopesar los riesgos involucrados y decidir cuánto carbono necesitaría compensar en esquemas temporales para compensar una emisión de carbono permanente. .

El profesor Ben Groom, presidente de Dragon Capital en Economía Ambiental de la Escuela de Negocios de la Universidad de Exeter, dijo: « Nuestro análisis muestra que una emisión de carbono hoy que se compensa con un proyecto temporal puede considerarse como una emisión pospuesta con el mismo efecto de calentamiento cuando el proyecto termina, pero con menos calentamiento durante el proyecto.

« El Valor Social de las Compensaciones (SVO) se deriva del valor de retrasar las emisiones y los daños, y esto depende de cuán impermanentes, riesgosos o adicionales sean. Valorar las compensaciones utilizando el SVO proporciona un medio para comparar compensaciones con diferentes calidades en términos de los daños económicos evitados”.

El profesor Groom explica por qué es importante retrasar las emisiones, tanto en un sentido económico como físico. « Con un proyecto que almacena carbono y lo libera 50 años después, la reducción neta de carbono siempre será cero, por lo que algunos pueden decir que es como si nunca hubiera sucedido ».

« Pero lo que eso ignora es el flujo de daños que ha evitado mientras tanto, lo que podría ser importante, porque ciertas respuestas al cambio climático, como el derretimiento de los casquetes polares, responden, dependiendo de cuánto tiempo han estado las temperaturas en un nivel particular.

« Retrasar las emisiones también es importante porque podrían estar ocurriendo procesos económicos en el fondo que abaratarán la eliminación de carbono en el futuro, por lo que la compensación podría actuar como una solución temporal que permita retrasar el punto de acción hasta un momento en que sea más barato actuar.

« La pregunta que estamos respondiendo con SVO es qué tan valioso es este período temporal en el que evita daños ».

El IPCC ha señalado anteriormente que cumplir los objetivos del Acuerdo de París requerirá cierta compensación, aunque algunas organizaciones sugieren que la compensación debería evitarse en gran medida debido a la naturaleza no regulada, transitoria y riesgosa del mercado de compensación.

Sin embargo, este estudio ilustra que, en principio, retrasar las emisiones, incluso cuando los proyectos de compensación son temporales y riesgosos, es valioso en términos económicos.

Los economistas creen que la métrica SVO puede desempeñar un papel importante en la evaluación de la política climática neta cero y la armonización del mercado de compensaciones, y tiene aplicaciones políticas más allá de la valoración de las compensaciones.

Estos incluyen el cálculo de la relación costo-beneficio de una compensación o cualquier solución temporal de almacenamiento de carbono que permita la comparación con tecnologías alternativas para mitigar el cambio climático.

La fórmula SVO también se puede aplicar al análisis del ciclo de vida de los biocombustibles, así como para calcular el precio de la deuda de carbono, utilizando la regla general de que una empresa que emite una tonelada de carbono hoy y se compromete a una eliminación permanente en 50 años ‘ el tiempo pagará el 33% del precio del carbono hoy para cubrir los daños del almacenamiento atmosférico temporal.

The Social Value of Offsets, del profesor Ben Groom, presidente de Dragon Capital en economía ambiental en la Escuela de Negocios de la Universidad de Exeter y el profesor Frank Venmans del Instituto de Investigación Grantham sobre el Cambio Climático y el Medio Ambiente en LSE, se publica en Nature.