Restaurar el funcionamiento normal en los cerebros de los pacientes con cáncer a través de la neurorretroalimentación podría aliviar la confusión mental que muchos reportan después del tratamiento, según un nuevo estudio piloto de investigadores de la UCLA.

El estudio es uno de los primeros en indicar que la neurorretroalimentación, o biorretroalimentación del electroencefalograma (EEG), podría ayudar a abordar los déficits cognitivos de los pacientes con cáncer que experimentan «quimiocerebro», una miríada de síntomas que podrían incluir problemas con la memoria, la concentración y la organización, así como como otros síntomas como problemas para dormir y dificultades emocionales. Investigaciones anteriores han encontrado que la neurorretroalimentación, en la que las ondas cerebrales se entrenan para operar en patrones de frecuencia óptimos, ha ayudado a mejorar la función cognitiva en pacientes con deficiencias cognitivas como el trastorno por déficit de atención/hiperactividad, derrames cerebrales y convulsiones, y ha ayudado a regular la actividad cerebral en pacientes con trastornos por consumo de sustancias y estrés postraumático.

«La historia de la neurorretroalimentación muestra que es útil para una amplia gama de trastornos y síntomas. Este estudio fue una oportunidad para ver si la neurorretroalimentación es algo que podría ser útil con el quimiocerebro», dijo Stephen Sideroff, profesor del Departamento de Psiquiatría y Psiquiatría de la UCLA. Biobehavioral Sciences, quien dirigió el estudio y ha utilizado el entrenamiento de neurorretroalimentación con pacientes durante más de 20 años.

El estudio se publicó este mes en la revista revisada por pares Journal of Complementary and Integrative Medicine.

El estudio realizado por Sideroff y los colegas de UCLA, David Wellisch y Valerie Yarema, incluyó a nueve pacientes con cáncer de mama de entre 21 y 65 años de edad que habían completado la quimioterapia al menos un año antes y se quejaban de síntomas debilitantes de quimiocerebro, lo que provocó interrupciones significativas en su trabajo. y vidas personales. Una enfermera practicante clínica realizó una breve entrevista sobre el estado mental de cada paciente para confirmar que tenían dificultades persistentes con la concentración, la memoria, la organización y la confusión. Las pacientes seleccionadas para el estudio no tenían un diagnóstico actual de cáncer de mama, un diagnóstico actual o reciente de un trastorno depresivo mayor u otra enfermedad mental, ni usaban medicamentos que alteran la cognición que pudieran confundir los resultados del estudio.

Antes de que comenzaran las sesiones de entrenamiento de neurorretroalimentación, los participantes del estudio recibieron pruebas neurocognitivas y psicológicas, así como un EEG cuantitativo para medir las frecuencias de las ondas cerebrales que podrían compararse con los datos normativos. Los EEG cuantitativos previos al entrenamiento muestran que cada participante del estudio tenía una actividad cerebral anómala en comparación con los cerebros adultos sanos.

Los participantes del estudio recibieron una serie de 18 sesiones de neurofeedback, programadas para 30 minutos cada una durante un período de seis semanas. Durante estas sesiones. Recibieron comentarios de audio y visuales cuando cambiaron con éxito estas amplitudes.

Los EEG cuantitativos tomados después de completar las 18 sesiones de neurorretroalimentación encontraron que las frecuencias de las ondas cerebrales se habían normalizado significativamente en siete de los nueve participantes del estudio, y habían mejorado significativamente en los otros dos.

Las pruebas neurocognitivas realizadas después de las sesiones de neurorretroalimentación mostraron mejoras sustanciales en el procesamiento de la información de los participantes del estudio, el cambio de escenario ejecutivo y la atención visual sostenida. Cada uno mejoró en el funcionamiento diario y tuvo una mejora psicológica general.

Las limitaciones del estudio incluyen un tamaño de muestra pequeño y la falta de un grupo de control. Otra limitación fue la ventana extendida que le tomó a la mayoría de los participantes del estudio someterse a las 18 sesiones de neurofeedback. Tres completaron la capacitación en el período planificado de seis semanas, mientras que la mayoría tomó entre siete y nueve semanas. Investigaciones anteriores sobre neurofeedback han encontrado que la terapia es más efectiva cuando las sesiones se llevan a cabo más juntas.

«Nuestros resultados son más impresionantes dado que no pudimos hacer que los sujetos cumplieran con el cronograma», dijo Sideroff.

Sideroff dijo que los resultados del estudio fueron lo suficientemente sólidos como para respaldar una mayor investigación sobre si el neurofeedback es un enfoque eficaz para abordar el quimiocerebro y determinar los protocolos ideales para realizar sesiones de entrenamiento de neurofeedback.

Los autores no tienen conflictos de intereses ni fuentes de financiación para informar.