Nas ha vuelto una vez más. El ícono del rap recientemente acudió a Instagram para anunciar que Magic 2 se lanzará el viernes. La semana pasada, despertó la expectativa por nueva música con una ominosa purga de su página y un video de una tormenta eléctrica. Y ahora, sabemos con certeza que su 16º álbum de estudio en solitario es inminente.

Todavía no se sabe mucho sobre el álbum, pero es probable que una vez más esté dirigido por su colaborador frecuente Hit-Boy. 50 Cent reveló que estará en una canción llamada « Office Hours », siendo su primera colaboración desde los sencillos « Projects Too Hot » y « Who I Rep With » de 2002. El lanzamiento de Magic 2, que sigue a King’s Disease 3 del año pasado (nuestro álbum de rap número dos de 2022), Nas está forjando un nuevo territorio para los actos de rap.

Durante años, los actos veteranos han tratado de descifrar el código para envejecer con gracia en el hip-hop. Sin duda, el género es parte de la cultura juvenil, y puede ser difícil para los artistas de cuarenta años, con poca conexión con la Generación Z, mantener el atractivo de las masas. Pero a medida que muchos de los nombres más prolíficos del hip-hop ingresan a la mediana edad junto con una generación de fanáticos del rap de la era de los noventa, parece estar surgiendo un nuevo nicho. Ya sea que uno quiera llamar al trabajo de Nas, Jay-Z y miembros de Wu-Tang como Method Man y Ghostface Killah “adulto contemporáneo”, “rap de hombres adultos” o cualquier otra cosa, la escena es una parte arraigada de la cultura moderna. ecosistema hip-hop.

El hip-hop está en el punto en que los álbumes al final de su carrera ya no son un mero servicio de fans. En el pasado, estos proyectos se han sentido como meras bonificaciones para los fanáticos acérrimos de actos veteranos. Pero, como Nas lanza su quinto álbum en tres años, sería una tontería decir que su racha de lanzamientos al final de su carrera no se suma sustancialmente a su legado.

En agosto de 2020, Nas lanzó King’s Disease, que le valió su primer Grammy al Mejor Álbum de Rap en la 63.ª edición de los Grammy. Siguió un año después con King’s Disease 2 y cerró 2021 con la sorpresa Magic. Los tres álbumes fueron producidos por Hit-Boy, a quien se le atribuye haber revigorizado a Nas después de un calendario de lanzamiento esporádico durante la década de 2010. Nas le dijo a Ebro que Hit-Boy es su « Quincy Jones » en 2021 y dijo que su modus operandi con KD2 era que « tenía que ser totalmente diferente de la primera parte. para ver que puedes evolucionar y puedes ir en diferentes direcciones, como deberías como artista, debes hacer cosas que te lleven a un nivel superior ». Es seguro asumir que han mantenido esa estratagema para los siguientes tres proyectos.

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La selección de ritmos de Nas se ha visto durante mucho tiempo como una plaga en un legado musical impecable, pero Hit-Boy tiene la habilidad de combinar sensibilidades tradicionalistas con brillo moderno de una manera que se ha convertido en el lienzo sonoro perfecto para la serie King’s Disease and Magic. Nas es el rapero del rapero, pero siempre ha buscado atraer a las masas hasta cierto punto; la serie Kings Disease tiene presentaciones con Fivio Foreign, Don Toliver, A Boogie Wit Da Hoodie y Lil Durk, artistas que representan arquetipos que no existían cuando se lanzó Illmatic. Nas y Hit-Boy funcionan bien juntos, y es una maravilla que esta recarga le esté sucediendo a Nas después de 30 años en la música.

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En mayo, le dijo al Wall Street Journal : “[rap’s] conviértete en mi terapeuta, mi amigo”, dijo Nas. “No siempre es el lugar más feliz; a veces quiero hacer otras cosas. Pero me siento obligado a estar allí. En este día y hora, todo se trata del estudio”. Cuando alguien ha estado rapeando a un alto nivel desde que era un adolescente, es imposible apagar ese impulso. Eso ahora significa que Nas, un grande de todos los tiempos, no solo está abandonando proyectos para mantenerse relevante entre empresas comerciales, sino porque quiere lanzar la mejor música posible. Esa decisión tiene un efecto dominó en los anales del rap.

El fandom del Hip-Hop es una ciencia peculiar. Anidamos los cinco primeros y GOATdom en nuestros corazones como miembros de la familia y, al mismo tiempo, admitimos que es completamente arbitrario e intangible. Durante años, Nas ya tenía derechos adquiridos en cualquier tragamonedas en la que la gente lo tuviera después de su legendaria pelea con Jay-Z. No parecía que Life Is Good, NASIR o Lost Tapes 2 marcaran la diferencia en términos de cómo sus fanáticos o detractores veían su legado. Pero, de repente, su lanzamiento de una gran cantidad de álbumes bien considerados a finales de sus 40 puede cambiar la forma en que la gente siente que se compara con las otras CABRA del rap. Eso puede no ser un gran problema para alguien que nunca discutió sobre quién es « mejor » que quién hasta que se le forzó la garganta. Pero esta carrera es el principal combustible para que la gente grite : « ¡Cinco álbumes en cuatro años !  » en sus debates Nas vs. Jay-Z. Nas abrió la puerta como un fenómeno joven en « Live At The BBQ » y ahora está redefiniendo lo que significa dominar el hip-hop en la mediana edad.